IMPRESION INDIRECTA DE AGM.

Un método para aplicar indirectamente gránulos de material gelificante absorbente (AGM) sobre una capa portadora (24) para usar en un artículo absorbente,

especialmente un pañal, en donde el artículo comprende dicha capa portadora (24) junto con otras capas, comprendiendo dicho método las siguientes etapas:

a)los gránulos de AGM son recogidos por un dispositivo de transferencia (18) de un almacenamiento (10) a granel de gránulos de AGM, en donde dicho dispositivo de transferencia (18) tiene una superficie con cavidades (22) sobre la misma, las cavidades (22) tienen una superficie de AGM y una parte posterior opuesta en donde el número, el tamaño y la posición de las mismas determinan la cantidad y el diseño de los gránulos de AGM recogidos por el dispositivo de transferencia,

b)el dispositivo de transferencia (18) se desplaza desde una posición de carga adyacente al almacenamiento (10) a granel hasta una posición de encuentro en la cual la capa portadora (24) está adyacente al dispositivo de transferencia (18),

- se proporciona un medio que retiene los gránulos de AGM dentro de dichas cavidades durante el movimiento del dispositivo de transferencia (18) hasta dicha posición de encuentro,

- y se proporciona un medio que expulsa dichos gránulos de AGM sobre la capa portadora (24) en dicha posición de encuentro, caracterizado por las etapas de:

c) aplicar un pegamento sobre dicha capa portadora corriente arriba (26) de dicha posición de encuentro antes de que los gránulos de AGM sean depositados sobre la capa portadora (24) del dispositivo de transferencia (18) en dicha posición de encuentro y

d) aplicar también un pegamento sobre dichos gránulos de AGM depositados sobre dicha capa portadora (24) corriente abajo (28) de dicha posición de encuentro

Tipo: Patente Europea. Resumen de patente/invención. Número de Solicitud: E04017789.

Solicitante: THE PROCTER & GAMBLE COMPANY.

Nacionalidad solicitante: Estados Unidos de América.

Dirección: ONE PROCTER & GAMBLE PLAZA,CINCINNATI, OHIO 45202.

Inventor/es: BLESSING,HORST,DR, JACKELS,HANS ADOLF, LINK,SIEGFRIED, MAIER,VOLKER, WOSCHNIK,THOMAS LUDWIG,DR, SCAIFE,MARTIN.

Fecha de Publicación: .

Fecha Solicitud PCT: 28 de Julio de 2004.

Fecha Concesión Europea: 14 de Abril de 2010.

Clasificación Internacional de Patentes:

  • A61F13/15M3G

Clasificación PCT:

  • A61F13/15 SECCION A — NECESIDADES CORRIENTES DE LA VIDA.A61 CIENCIAS MEDICAS O VETERINARIAS; HIGIENE.A61F FILTROS IMPLANTABLES EN LOS VASOS SANGUINEOS; PROTESIS; DISPOSITIVOS QUE MANTIENEN LA LUZ O QUE EVITAN EL COLAPSO DE ESTRUCTURAS TUBULARES, P. EJ. STENTS; DISPOSITIVOS DE ORTOPEDIA, CURA O PARA LA CONTRACEPCION; FOMENTACION; TRATAMIENTO O PROTECCION DE OJOS Y OIDOS; VENDAJES, APOSITOS O COMPRESAS ABSORBENTES; BOTIQUINES DE PRIMEROS AUXILIOS (prótesis dentales A61C). › A61F 13/00 Vendas o apósitos (suspensorios A61F 5/40; apósitos radiactivos A61M 36/14 ); Compresas absorbentes (aspectos químicos de las vendas, apósitos o compresas absorbentes* A61L 15/00, A61L 26/00). › Compresas absorbentes, p. ej. paños higiénicos, torundas o tampones para aplicación externa o interna al cuerpo (receptáculos catameniales no absorbentes A61F 5/44 ); Medios para mantenerlos en su sitio o para fijarlos; Aplicadores de tampones.

Clasificación antigua:

  • A61F13/15 A61F 13/00 […] › Compresas absorbentes, p. ej. paños higiénicos, torundas o tampones para aplicación externa o interna al cuerpo (receptáculos catameniales no absorbentes A61F 5/44 ); Medios para mantenerlos en su sitio o para fijarlos; Aplicadores de tampones.

Países PCT: Austria, Bélgica, Suiza, Alemania, Dinamarca, España, Francia, Reino Unido, Grecia, Italia, Liechtensein, Luxemburgo, Países Bajos, Suecia, Mónaco, Portugal, Irlanda, Eslovenia, Finlandia, Rumania, Chipre, Lituania, Letonia, Ex República Yugoslava de Macedonia, Albania.


Fragmento de la descripción:

Impresión indirecta de AGM.

Campo de la invención

La presente invención se refiere a un método para aplicar gránulos de material gelificante absorbente (AGM) sobre una capa portadora para usar en un artículo absorbente, especialmente pañales para bebés o adultos, bragas pañal, braguitas de aprendizaje Pull-up (pañales braga), compresas higiénicas, salvaslips o similares. Estos artículos de forma típica comprenden la capa portadora con las partículas de AGM depositadas sobre la misma por impresión indirecta junto con otras capas para formar el artículo completo.

Antecedentes de la invención

El término "gránulos de AGM" en la presente memoria incluye materiales capaces de absorber y retener una gran cantidad de líquido con respecto al volumen de los mismos. "AGM" es la abreviatura de Materiales Gelificantes Absorbentes. Estos materiales están principalmente formados por polímeros superabsorbentes. En el presente contexto el material de AGM puede utilizarse como gránulos de diferente tamaño de partículas incluyendo materiales tipo polvo o una mezcla de material en polvo y gránulos de diferente tamaño de partículas o formas (p. ej. fibras).

Los materiales de AGM de este tipo están integrados habitualmente en almohadillas absorbentes de fibras fundidas por soplado o de fibras de celulosa (o materiales fibrosos similares y combinaciones de los mismos) o directamente depositados sobre una capa portadora de material no tejido. La presente invención es aplicable a estos dos métodos. Este tipo de "artículo absorbente" puede utilizarse por ejemplo para fabricar un pañal, una toallita higiénica o incluso un artículo para retener líquido de cualquier tipo.

Se han propuesto diferentes métodos para obtener una distribución de gránulos de AGM sobre un sustrato que tenga un diseño y un perfil de espesor predeterminados. Estos métodos incluyen soplar una mezcla transportada por el aire de gránulos y fibras de AGM a través de una conducción hasta un tambor de vacío. Los métodos de este tipo sólo permiten un control limitado del diseño y de la distribución del espesor de los AGM sobre la superficie sobre la cual se distribuyen los AGM.

Especialmente en el caso de núcleos absorbentes que contienen un nivel bajo o nulo de fibra de celulosa y que tienen gránulos de AGM como único material de almacenamiento de líquido, la precisión de la forma y la discreción de la distribución de gránulos de AGM es muy importante.

En este contexto cabe mencionar que se pueden utilizar núcleos de una o de más piezas, una capa de AGM o varias capas solapadas una encima de la otra o una al lado de la otra. Esto también permite utilizar diferentes AGM en diferentes capas. Por tanto, las posibilidades de variación del producto obtenido son casi infinitas. Sin embargo, conseguir una precisión elevada en la distribución de gránulos es importante.

Sumario de la invención

Así, la presente invención se refiere a un método para aplicar gránulos de AGM sobre una superficie con una elevada precisión de distribución, de diseño y de cantidad de material de AGM posicionado sobre la superficie por impresión indirecta. Este método de proceso puede utilizarse en una aplicación de partículas de AGM que requiera un posicionamiento exacto, tipo impresión, de gránulos o polvos sobre una capa portadora. Una aplicación particular puede ser la preparación de núcleos que comprenden principalmente AGM/pegamento para pañales desechables o partes de estos núcleos.

Según una primera realización de la presente invención, el método de impresión indirecta según la invención se caracteriza por que

- los gránulos de AGM son recogidos por un dispositivo de transferencia de un almacenamiento a granel de gránulos de AGM,
- dicho dispositivo de transferencia tiene cavidades sobre la superficie del mismo, en donde el número, el tamaño y la posición de las mismas determina la cantidad y el diseño de los gránulos de AGM recogidos por el dispositivo de transferencia,
- el dispositivo de transferencia puede moverse desde el almacenamiento a granel hasta una posición por la que pasa la capa portadora (posición de transferencia o de encuentro),
- se proporciona un medio para mantener los gránulos de AGM dentro de dichas cavidades durante el movimiento del dispositivo de transferencia a dicha posición de encuentro (o transferencia),
- y se proporciona un medio para expeler dichos gránulos de AGM sobre la capa portadora en dicha posición de transferencia, como se reivindica en la presente invención.

La invención también se refiere a un aparato para realizar el método según la invención.

El documento US-A-5 030 314 describe un método según el preámbulo de la reivindicación 1.

En adelante, la expresión "impresión indirecta" significa la transferencia de los AGM que se separan del almacenamiento a granel de AGM antes de que entren en contacto con la capa portadora. "Impresión directa" significa que los AGM no se separan del almacenamiento a granel de AGM antes de entrar en contacto con la capa portadora. Esto no está incluido en la presente invención.

Descripción de la invención

La presente invención proporciona un método y un aparato para aumentar significativamente la precisión de deposición de AGM. La desviación estándar conseguida hasta el momento se ha reducido en aproximadamente 1/4 parte de lo conseguido con la tecnología avanzada anterior. Por tanto, pueden obtenerse núcleos de pañal con un perfil de distribución de AGM exacto en la dirección lateral y la dirección longitudinal. El método según la invención permite especialmente la deposición de gránulos de AGM sobre capas portadoras en rápido movimiento a velocidades superficiales de 1 m/s a 3 m/s, preferiblemente de hasta 5 m/s, o incluso de hasta 10 m/s e incluso más preferiblemente de hasta 15 m/s, con elevada precisión. Gracias a la precisión de la deposición de gránulos de AGM, la invención permite fabricar, p. ej., un núcleo absorbente sin celulosa o sin fibras igual de absorbentes y/o de hidrófilas en pañales para obtener núcleos extremadamente finos y mayor confort y ajuste de uso de los artículos.

El término "dispositivo de transferencia" en la presente memoria incluye cualquier elemento móvil capaz de recoger gránulos de AGM en una forma y un perfil de espesor predeterminados y depositar los gránulos -sin modificar la configuración de los mismos- sobre un sustrato portador.

Una realización preferida del dispositivo de transferencia es un tambor o rodillo giratorio con diseño, denominado "rodillo de impresión" o "rodillo de transferencia" en el presente contexto porque la transferencia de un diseño de gránulos de AGM puede ser similar a la impresión. Otra realización sería una correa móvil que tiene cavidades sobre la superficie y que se desplaza entre el almacenamiento a granel de gránulos de AGM y la posición de transferencia.

El término "granel" o "almacenamiento a granel" de gránulos de AGM se refiere en el presente contexto a cualquier tipo de suministro de gránulos, especialmente una tolva.

Se proporciona un "medio de retención" para mantener los gránulos de AGM que han sido recogidos por las cavidades del dispositivo de transferencia dentro de estas cavidades durante el movimiento desde el granel a la posición de transferencia donde los gránulos son suministrados a la capa portadora. En una realización preferida, el medio de retención es una correa que es guiada a lo largo de la superficie del dispositivo de transferencia, especialmente el rodillo de impresión, en el trayecto desde el granel a la posición de transferencia. Otra realización posible, que es especialmente preferida, es un medio de vacío para mantener los gránulos de AGM en las cavidades. También puede utilizarse un campo electrostático.

La expresión "medio expelente" en el presente contexto significa suministrar los gránulos de AGM en la posición de transferencia como se ha definido anteriormente a un sustrato portador. Para suministrar los gránulos, estos pueden ser expulsadas por chorros de aire, por un campo electrostático o simplemente por gravedad.

Breve descripción de los dibujos

Las características, aspectos y ventajas anteriores y adicionales de la presente invención serán mejor comprendidos tras la lectura de la siguiente descripción que hace referencia a los dibujos que la acompañan.

La Fig. 1 muestra una realización de la presente invención;

la Fig. 2 es una ilustración esquemática de la realización de la Fig. 1 que...

 


Reivindicaciones:

1. Un método para aplicar indirectamente gránulos de material gelificante absorbente (AGM) sobre una capa portadora (24) para usar en un artículo absorbente, especialmente un pañal, en donde el artículo comprende dicha capa portadora (24) junto con otras capas, comprendiendo dicho método las siguientes etapas:

a)los gránulos de AGM son recogidos por un dispositivo de transferencia (18) de un almacenamiento (10) a granel de gránulos de AGM, en donde dicho dispositivo de transferencia (18) tiene una superficie con cavidades (22) sobre la misma, las cavidades (22) tienen una superficie de AGM y una parte posterior opuesta en donde el número, el tamaño y la posición de las mismas determinan la cantidad y el diseño de los gránulos de AGM recogidos por el dispositivo de transferencia, b)el dispositivo de transferencia (18) se desplaza desde una posición de carga adyacente al almacenamiento (10) a granel hasta una posición de encuentro en la cual la capa portadora (24) está adyacente al dispositivo de transferencia (18), - se proporciona un medio que retiene los gránulos de AGM dentro de dichas cavidades durante el movimiento del dispositivo de transferencia (18) hasta dicha posición de encuentro,
- y se proporciona un medio que expulsa dichos gránulos de AGM sobre la capa portadora (24) en dicha posición de encuentro, caracterizado por las etapas de:
c) aplicar un pegamento sobre dicha capa portadora corriente arriba (26) de dicha posición de encuentro antes de que los gránulos de AGM sean depositados sobre la capa portadora (24) del dispositivo de transferencia (18) en dicha posición de encuentro y d) aplicar también un pegamento sobre dichos gránulos de AGM depositados sobre dicha capa portadora (24) corriente abajo (28) de dicha posición de encuentro.

2. El método según la reivindicación 2, caracterizado por que dicho pegamento es un pegamento de micro- fibra.

3. El método según cualquiera de las reivindicaciones anteriores, caracterizado por que dicho dispositivo de transferencia (18) es un rodillo de transferencia que está provisto de dichas cavidades sobre la superficie del mismo.

4. El método según cualquiera de las reivindicaciones anteriores, caracterizado por que la capa portadora (24) es transportada hacia y desde la posición de encuentro por medio de una banda transportadora o un rodillo (25) de soporte giratorio.

5. El método según cualquiera de las reivindicaciones anteriores, caracterizado por que dicho medio, que retiene los gránulos de AGM en las cavidades (22) del dispositivo de transferencia (18), comprende un vacío aplicado a las cavidades (22) desde el interior del dispositivo de transferencia (18).

6. El método según cualquiera de las reivindicaciones anteriores, caracterizado por que dicho medio expelente que expele los gránulos de AGM desde el dispositivo de transferencia (18) sobre la capa portadora (24), comprende un medio de chorro de aire.

7. El método según cualquiera de las reivindicaciones anteriores, caracterizado por que dicho AGM está contenido en un almacenamiento a granel que es una tolva (10) que tiene un fondo abierto atravesado por el dispositivo de transferencia (18) y en donde los gránulos de AGM llenan las cavidades (22) del dispositivo de transferencia por gravedad.

8. El método según cualquiera de las reivindicaciones 1 a 6, caracterizado por que dicho almacenamiento a granel de AGM es un recipiente que comprende un lecho de gránulos de AGM y que tiene una parte superior abierta atravesada por el dispositivo de transferencia (18) de manera que el dispositivo de transferencia se extiende por dicho lecho de gránulos de AGM para que dichos gránulos de AGM sean elevados hasta las cavidades (22) en el dispositivo de transferencia (18) aplicando un vacío desde la superficie inferior de las cavidades (22).

9. El método según cualquiera de las reivindicaciones anteriores, caracterizado por que tiene un medio de raspado (30) que impide que los gránulos de AGM sean desplazados por el dispositivo de transferencia (18) por encima de la cantidad necesaria para llenar el volumen de las cavidades (22).

10. El método según la reivindicación 9, caracterizado por que dicho medio de raspado (30) se forma con una cuchilla Doctor Blade y en donde la distancia desde ésta al medio de transferencia (18) es superior a 0 mm y hasta 1 mm.

11. Una combinación de:

a) un aparato que realiza el proceso de las anteriores reivindicaciones para aplicar gránulos de AGM sobre una capa portadora (24) de AGM para un artículo absorbente, especialmente un pañal, que comprende dicha capa portadora (24) junto con otras capas, en donde dicho aparato se caracteriza por un dispositivo de transferencia (18, 82) para recoger gránulos de AGM desde un almacenamiento (10) a granel de gránulos de AGM, en donde dicho dispositivo de transferencia (18, 82) tiene cavidades (22) sobre la superficie y el número, el tamaño y la posición de dichas cavidades determinan la cantidad y el diseño de los gránulos de AGM recogidos por el dispositivo de transferencia (18), en donde el dispositivo de transferencia puede moverse desde el almacenamiento (10) a granel hasta una posición donde la capa portadora pasa por el dispositivo de transferencia (18), comprendiendo dicho aparato un medio para retener los gránulos de AGM dentro de dichas cavidades durante el movimiento del dispositivo de transferencia hasta dicho punto de encuentro y un medio para expeler dichos gránulos de AGM sobre dicha capa portadora en dicho punto de encuentro; y b) un medio para aplicar pegamento sobre dicha capa portadora corriente arriba de dicha posición de encuentro antes de que los gránulos de AGM sean depositados sobre la capa portadora; y c) un medio para aplicar pegamento sobre dichos gránulos de AGM depositados sobre dicha capa portadora corriente abajo de dicha posición de encuentro.

12. Una combinación según la reivindicación 11, caracterizada por que dicho dispositivo de transferencia (18) está formado por un rodillo rotatorio (18).


 

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