BAÑO DE AIRE CON RESPIRADERO EN DERIVACION.

Un sistema de suministro de aire para un baño de aire (10) que tiene una bañera o pileta (12) con paredes laterales (16) que tienen una pluralidad de salidas de aire (22),

de tal modo que el sistema de suministro de aire comprende: una soplante (26), que genera un flujo de aire; un conducto (30), que se extiende entre la soplante (26) y las salidas de aire (22) y que tiene una válvula (42) en su interior, destinada a controlar el flujo de aire hacia las salidas de aire (22); caracterizado por una purga de aire o respiradero en derivación (80), acoplado al conducto (30) aguas abajo con respecto a la soplante (26) y aguas arriba con respecto a la válvula (42) existente en el conducto (30), de tal modo que el respiradero en derivación (80) consiste en una abertura (86) practicada en una sección del conducto (30) de tal manera que la soplante (26) se mantiene en comunicación con el aire ambiental a través del respiradero en derivación (80); y en el cual la abertura (86) es de un área en sección más pequeña que la del conducto (30), a fin de crear una presión de retroceso dentro del conducto (30) tal, que al menos una parte del aire procedente de la soplante (26) fluye a las salidas de aire (22), al menos hasta que se alcanza una presión de umbral de carga de columna de agua o hidrostática del agua contenida en la bañera (12)

Tipo: Patente Internacional (Tratado de Cooperación de Patentes). Resumen de patente/invención. Número de Solicitud: PCT/US2005/021080.

Solicitante: KOHLER CO..

Nacionalidad solicitante: Estados Unidos de América.

Dirección: 444 HIGHLAND DRIVE,KOHLER, WI 53044.

Inventor/es: SWART, PETER, W., BAUER,RONALD, WANG,DIANA,Q.

Fecha de Publicación: .

Fecha Concesión Europea: 16 de Junio de 2010.

Clasificación Internacional de Patentes:

  • A61H33/02 SECCION A — NECESIDADES CORRIENTES DE LA VIDA.A61 CIENCIAS MEDICAS O VETERINARIAS; HIGIENE.A61H APARATOS DE FISIOTERAPIA, p. ej. DISPOSITIVOS PARA LOCALIZAR O ESTIMULAR LOS PUNTOS EN DONDE SE LOCALIZAN LOS CUERPOS; RESPIRACION ARTIFICIAL; MASAJE; DISPOSITIVOS DE BAÑO PARA USOS TERAPEUTICOS O HIGIENICOS PARTICULARES O PARA PARTES DETERMINADAS DEL CUERPO (electroterapia, magnetoterapia, radioterapia, terapia por ultrasonidos A61N). › A61H 33/00 Baños para usos terapéuticos o higiénicos particulares (A61H 35/00 tiene prioridad; para la limpieza intestinal subacuática A61M 9/00; baños eléctricos o magnéticos, aplicación de fluidos ionizados A61N 1/44). › Dispositivos para baños de líquidos que contienen gas o de líquidos a los que se añade o en los que se genera gas, p. ej baños de dióxido de carbono.

Clasificación PCT:

  • A61H33/02 A61H 33/00 […] › Dispositivos para baños de líquidos que contienen gas o de líquidos a los que se añade o en los que se genera gas, p. ej baños de dióxido de carbono.

Clasificación antigua:

  • A61H33/02 A61H 33/00 […] › Dispositivos para baños de líquidos que contienen gas o de líquidos a los que se añade o en los que se genera gas, p. ej baños de dióxido de carbono.

Fragmento de la descripción:

La presente invención se refiere a bañeras en las que se hace borbotear o burbujear aire en el agua, y, en particular, a sistemas de suministro de aire para tales bañeras.

Los baños y piscinas de agua terapéutica son bien conocidos. Las balsas de balnearios o bañeras de hidromasaje son ejemplos comunes en los que corrientes de agua procedentes de chorros a través de las paredes de la pileta fluyen al seno del agua por debajo de la superficie, habitualmente dirigidas a las zonas musculares del cuerpo de una persona, por ejemplo, los hombros, la espalda y los muslos. La fuerza de los chorros “masajea” al bañista de forma directa, así como agita el agua, a fin de proporcionar efectos terapéuticos para otras partes del cuerpo que no están directamente en la trayectoria de los chorros. La Patente norteamericana Nº 6.185.757 divulga uno de tales baños con chorros de agua.

Algunas bañeras usan, en lugar de ello, corrientes de aire para agitar el agua. Las Patentes norteamericanas Nos. 5.898.958 y

6.317.903 divulgan, cada una, una bañera que introduce aire en el agua desde una soplante o bomba de aire que lo hace pasar a través de conductos y un distribuidor hasta producir chorros de aire en las paredes de la bañera. Los sistemas de suministro de aire de estas Patentes son bastante complejos y pueden requerir un conducto independiente para cada chorro de aire.

La Solicitud de Patente norteamericana pendiente en común y de propiedad común, de Nº de Serie 10/774.123, depositada el 6 de febrero de 2004 y cuya descripción se incorpora aquí como referencia, divulga un baño de aire con un sistema de distribución de aire mejorado que alivia las zonas muertas (o bolsas de agua en las que no se infunde aire dentro de la bañera) para conseguir de una forma más consistente un tratamiento corporal completo. Este sistema contribuye a superar un problema de los chorros de aire, particularmente de los que están más alejados de la soplante, que consiste en que quedan bloqueados por la carga de columna de agua o hidrostática del agua contenida en la bañera, particularmente cuando la velocidad de la soplante se reduce. Los chorros de aire se han dispuesto en filas o hileras que se extienden esencialmente en torno a todo el perímetro de la pileta. Las hileras de chorros de aire están separadas entre sí verticalmente de tal modo que los chorros de aire de cada hilera experimentan una carga de columna de agua diferente, de manera que cuanto más alto se proyecte el chorro de aire en vertical, menor es la carga de columna de agua. De esta forma, cuando el nivel de agua es alto y/o la soplante está funcionando a baja velocidad, de manera que los chorros de aire de las filas más bajas quedan efectivamente bloqueados, el aire puede seguir fluyendo a través de los chorros de aire de la(s) fila(s) superior(es), con lo que se mantiene el burbujeo en torno a todo el perímetro de la pileta.

Si todos los chorros de aire se bloquearan y permanecieran bloqueados el tiempo suficiente, podría acumularse suficiente presión de retroceso como para detener la soplante. Tendrían que proporcionarse circuitos limitadores del calor o de la corriente para detener o apagar el motor de la soplante con el fin de evitar que éste se dañe. Un motor de soplante dañado haría inoperante el sistema de aire, y los motores de recambio son costosos y, típicamente, requieren solicitar la asistencia de un técnico, lo que se añade adicionalmente al coste. Incluso aunque pudieran evitarse daños en el motor, ello podría incluso arruinar el funcionamiento del burbujeo y destruir el baño de aire.

El sistema que se ha descrito en la Solicitud de Patente anteriormente mencionada contribuye a proteger la soplante en cierta medida, al mantener abierta una salida para el flujo de aire procedente de la soplante. Sin embargo, con el fin de evitar que incluso los chorros de aire situados más arriba queden bloqueados, la soplante debe ser seleccionada y hacerse funcionar a velocidades suficientemente elevadas para superar la carga de columna de agua. Esto limita de algún modo la capacidad para proporcionar un burbujeo suave, de baja densidad, sin tener que utilizar tanques o acumuladores suplementarios, tal como se describe en la Patente norteamericana Nº 4.907.305.

La Solicitud de Patente norteamericana publicada Nº 2003/0233704 divulga una bañera con un sistema de distribución de aire que puede tener una válvula de alivio de la presión aguas arriba de los chorros de aire con el fin de liberar el exceso de presión de la soplante y evitar que esta se sobrecaliente. De esta forma, este sistema requiere una instalación de válvula que se abre en el caso de una situación de presión excesiva con el fin de proteger el motor de la soplante. Y, puesto que esto es una medida meramente protectora, el sistema no proporciona un burbujeo más sutil o delicado.

La Patente norteamericana Nº 4.510.967 divulga una válvula anti retorno destinada a instalarse en una línea o conducción de descarga de soplante de un sistema de aireación de bañera terapéutica que tiene una entrada de aire, una salida de aire y una salida auxiliar practicada en el alojamiento. El alojamiento contiene un mecanismo combinado de válvula de alivio de la presión y de flotación, que abre el paso de salida en respuesta a una presión dentro del alojamiento que es más grande que una presión de alivio predeterminada, o a la presencia de agua dentro del alojamiento, por encima de un cierto nivel. Así, pues, este sistema de funcionamiento de válvula es simplemente una medida de protección y no proporciona un burbujeo más delicado.

La Patente norteamericana Nº 6.317.903 divulga una bañera de hidromasaje en la que se inyecta ozono en un conducto de distribución de aire. Se ha proporcionado una válvula de retención con el fin de garantizar que el flujo de aire se da únicamente en un solo sentido, y evitar que el agua entre en la soplante de aire. De esta forma, este sistema de funcionamiento de válvula es una simple medida de protección y no proporciona un burbujeo más sutil o delicado.

En consecuencia, existe la necesidad de bañeras de burbujas mejoradas por lo que respecta a estas deficiencias.

SUMARIO DE LA INVENCIÓN

La invención proporciona un sistema de suministro de aire mejorado para una bañera de aire, así como una bañera de aire que incorpora el sistema de suministro de aire mejorado. Gracias a la presente invención, se consigue una experiencia de baño mejorada en un abanico más amplio de densidades de burbuja.

Específicamente, el sistema de suministro de aire incluye una soplante que genera un flujo de aire, una purga de aire o respiradero en derivación, que está en comunicación con el aire ambiental, y un conducto que se extiende entre la soplante y las salidas de aire y que está en comunicación con al menos una porción del flujo de aire hacia el respiradero en derivación.

En formas preferidas, el respiradero en derivación consiste en una abertura en el conducto, entre la soplante y los chorros de aire, por ejemplo, en un tramo o sección en T situada en un bucle de prevención del flujo en retroceso, justo aguas abajo con respecto a la soplante. El bucle de prevención del flujo en retroceso se extiende verticalmente hasta una cierta altura, en o por encima de una altura de llenado de la pileta, y una válvula anti retorno, tal como una válvula de retención de bola elástica, en línea con el conducto, impide que el agua fluya en retroceso hasta la soplante. La válvula de retención y el respiradero en derivación pueden estar situados en cualquier posición adecuada, en línea con el flujo de aire aguas arriba con respecto a la soplante. Por ejemplo, la válvula de derivación puede estar situada aguas arriba con respecto a la válvula de retención o entre la válvula de retención y las salidas de aire. En cualquier caso, tanto el respiradero en derivación como la válvula de retención están situados, preferiblemente, en o cerca del bucle de prevención del flujo en retroceso.

El respiradero en derivación permanece abierto al aire ambiental y, por tanto, no es necesaria ninguna instalación de válvulas. El volumen de flujo a través de la abertura se selecciona para garantizar que, durante el funcionamiento normal, una parte (preferiblemente, la mayor) del flujo de aire de la soplante pasa hacia las salidas de aire, y otra parte (preferiblemente, la menor) del flujo de aire pasa a través del respiradero en derivación. Esta proporción se ve afectada por el área en sección de la abertura con respecto a la del...

 


Reivindicaciones:

1. Un sistema de suministro de aire para un baño de aire (10) que tiene una bañera o pileta (12) con paredes laterales (16) que tienen una pluralidad de salidas de aire (22), de tal modo que el sistema de suministro de aire comprende:

una soplante (26), que genera un flujo de aire; un conducto (30), que se extiende entre la soplante (26) y las salidas de aire (22) y que tiene una válvula (42) en su interior, destinada a controlar el flujo de aire hacia las salidas de aire (22); caracterizado por una purga de aire o respiradero en derivación (80), acoplado al conducto (30) aguas abajo con respecto a la soplante (26) y aguas arriba con respecto a la válvula (42) existente en el conducto (30), de tal modo que el respiradero en derivación

(80) consiste en una abertura (86) practicada en una sección del conducto (30) de tal manera que la soplante (26) se mantiene en comunicación con el aire ambiental a través del respiradero en derivación (80); y en el cual la abertura (86) es de un área en sección más pequeña que la del conducto (30), a fin de crear una presión de retroceso dentro del conducto (30) tal, que al menos una parte del aire procedente de la soplante (26) fluye a las salidas de aire (22), al menos hasta que se alcanza una presión de umbral de carga de columna de agua o hidrostática del agua contenida en la bañera (12).

2. El sistema de suministro de aire de acuerdo con la reivindicación 1, en el cual el área en sección de la abertura (86) es menor que la mitad del área en sección del conducto (30).

3. El sistema de suministro de aire de acuerdo con la reivindicación 2, en el cual el área en sección de la abertura (86) está comprendida entre el 10 y el 40 por ciento del área en sección del

conducto (30).

4. El sistema de suministro de aire de acuerdo con la reivindicación 1, en el cual la abertura (86) tiene un diámetro menor que 1,27 cm (1/2 pulgada).

5. El sistema de suministro de aire de acuerdo con la reivindicación 1, que incluye adicionalmente un filtro (92) que cubre la abertura (86).

6. El sistema de suministro de aire de acuerdo con la reivindicación 5, en el cual el filtro (92) incluye al menos una pantalla de malla.

7. El sistema de suministro de aire de acuerdo con la reivindicación 1, en el cual el conducto (30) forma, en parte, un bucle

(50) de prevención del flujo de retroceso, que tiene un tramo o sección de conducto situada a una altura coincidente con, o por encima de, la altura de llenado de la bañera (12).

8. El sistema de suministro de aire de acuerdo con la reivindicación 7, en el cual el respiradero en derivación (80) está situado a lo largo del bucle (50) de prevención del flujo de retroceso.

9. El sistema de suministro de aire de acuerdo con la reivindicación 1, que incluye adicionalmente, una válvula de retención

(60) en línea con el conducto (30), aguas abajo de una salida (32) de la soplante (26).

10. El sistema de suministro de aire de acuerdo con la reivindicación 9, en el cual el respiradero en derivación (80) está dispuesto dentro del conducto (30), aguas arriba con respecto a la válvula de retención (60).

11. El sistema de suministro de aire de acuerdo con la reivindicación 9, en el cual el respiradero en derivación (80) se ha formado en una sección en T (70) del conducto (30).

12. El sistema de suministro de aire de acuerdo con la reivindicación 1, que incluye adicionalmente un distribuidor de aire (24) que conecta el conducto (30) a las salidas de aire (22).

13. El sistema de suministro de aire de acuerdo con la reivindicación 12, en el cual el distribuidor de aire (24) incluye uno o más canales (24A) que se extienden en torno a las paredes laterales

(16) de la bañera (12).

14. El sistema de suministro de aire de acuerdo con la reivindicación 13, en el cual el distribuidor de aire (24) es integral con un lado exterior de las paredes laterales (16) de la bañera (12).

15. El sistema de suministro de aire de acuerdo con la reivindicación 1, en el cual las salidas de aire (22) están dispuestas en filas o hileras separadas verticalmente entre sí y situadas verticalmente dentro de una mitad inferior de las paredes laterales (16) de la bañera (12).

16. El sistema de suministro de aire de acuerdo con la reivindicación 1, en el cual la soplante (26) es de velocidad variable.

17. Un baño de aire que comprende:

una pileta o bañera (12), que tiene un fondo (14) y paredes laterales (16); y un sistema de suministro de aire de acuerdo con la reivindicación 1.


 

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