CÓDIGO DE BARRAS POLICROMÁTICO Y PROCEDIMIENTO PARA SU GENERACIÓN.

Nuevo tipo de código de barras de color, y procedimiento para su generación,

caracterizado esencialmente por el hecho de comprender el uso de más de dos colores provenientes de dos paletas con una separación en luminancia determinada por el usuario que diseña el código, donde una paleta se utiliza únicamente para colorear las formas geométricas cuyo tamaño, posición y separación relativas codifican la información, mientras que la segunda paleta se utiliza para colorear en el espacio entre ellas, que denominamos fondo.

La presente invención cumple su función de identificar productos, mantiene la compatibilidad con los sistemas bicromáticos convencionales, y además tiene la ventaja facilitar el uso de una amplia gama cromática y la incorporación de diseños cromáticos dentro del código de barras.

Tipo: Patente de Invención. Resumen de patente/invención. Número de Solicitud: P201431859.

Solicitante: UNIVERSIDAD REY JUAN CARLOS.

Nacionalidad solicitante: España.

Inventor/es: MIRAUT ANDRES,David, OTADUY TRISTAN,Miguel Angel.

Fecha de Publicación: .

Clasificación Internacional de Patentes:

  • G06K19/06 SECCION G — FISICA.G06 COMPUTO; CALCULO; CONTEO.G06K RECONOCIMIENTO DE DATOS; PRESENTACION DE DATOS; SOPORTES DE REGISTROS; MANIPULACION DE SOPORTES DE REGISTROS (impresión per se B41J, G01V). › G06K 19/00 Soportes de registro para utilización con máquinas y con al menos una parte prevista para soportar marcas digitales. › caracterizado por el tipo de marca digital, p. ej. forma, naturaleza, código.

Fragmento de la descripción:

CÓDIGO DE BARRAS POLICROMÁTICO Y PROCEDIMIENTO PARA SU GENERACIÓN

OBJETO DE LA INVENCIÓN 5

La presente invención se refiere a un nuevo tipo de códigos de barras en color y al procedimiento para su generación. Los códigos de barras policromáticos cumplen su función de identificar productos y mantienen la compatibilidad con los sistemas bicromáticos convencionales, con la ventaja de resultar más atractivos para el consumidor al integrarse mejor con la imagen de marca del fabricante. 10

SECTOR DE LA TÉCNICA

La presente invención se encuadra en el área técnica del etiquetado, empaquetado e identificación automatizada de productos mediante códigos impresos. Este tipo de tecnología es ampliamente utilizada en un gran número de sectores industriales, entre los que destacan: 15

Compañías logísticas y sistemas de paquetería, al automatizar el registro y seguimiento de los productos.

Sistemas de inventario para la identificación y control de partes componentes.

Control de calidad y prevención de productos en expiración.

Etiquetado de desechos peligrosos (radioactivos, tóxicos, etc.) para control y 20 almacenamiento a largo plazo.

Industria farmacéutica, almacenamiento de información sobre composición, prescripción, etc.

Billetes de lotería, que incorporan información específica sobre el cliente para evitar la posibilidad de fraude. 25

Instituciones financieras, que garantizan las transacciones al codificar información de seguridad en cheques que certifica los documentos de cambio.

Compañías de seguros.

Instituciones gubernamentales (aduanas) .

Registros públicos de la propiedad. 30

Testimonios notariales.

Tarjetas y licencias de circulación y de conducción.

La propia oficina de patentes, que en las solicitudes y títulos de patentes incorpora códigos de barras para la identificación automática de los documentos.

ANTECEDENTES DE LA INVENCIÓN 5

Se suele considerar como la primera patente de código de barras la presentada por Joseph Woodland y Bernard Silver en 1952 (patente US2, 612, 994) . En la que ya se consideraba su utilidad en el segmento de los supermercados, aunque no se limitaba a éstos. Sin embargo, hasta la década de 1980 los códigos de barras no fueron adoptados masivamente por la industria. 10

El término código de barras suele referirse a todo tipo de representaciones de datos que pueden ser leídas de manera automática mediante sistemas ópticos. En general, la información contenida suele estar relacionada con el objeto al que estos códigos acompañan.

Inicialmente, la tecnología que más se ha popularizado se representa mediante líneas 15 paralelas cuyo espaciado y grosor varía para codificar la información, a este tipo de códigos se les suele conocer como lineales o unidimensionales (1D) .

Estos códigos han evolucionado, y se han presentado numerosas variantes que utilizan todo tipo de patrones geométricos: rectángulos, puntos, hexágonos, líneas curvas (como en la patente española 2156751) , etc. en dos o más dimensiones (patente 20 US20130161395A1) , que pueden ser leídos mediante sistemas ópticos. Debido a su particular origen, el término "código de barras" se ha flexibilizado hasta englobar a todos estos códigos independientemente de su forma o dimensión.

Los códigos de barras se imprimen en los envases, embalajes o etiquetas de los productos. Entre sus requisitos básicos se encuentran la visibilidad y fácil legibilidad, por 25 lo que los sistemas tradicionales en dos tintas procuran alcanzar un adecuado contraste entre el color de las barras y el del fondo sobre el que se coloca; por ello en este documento nos referimos a ellos como códigos de barras bicromáticos. El código de barras lo imprimen los fabricantes (o, más habitualmente, los fabricantes de envases y etiquetas por encargo de los primeros) y, en algunas ocasiones, los distribuidores. 30

El uso de una variedad más amplia de colores en los códigos de barras se remonta al sistema KarTrak ACI (patentes US3, 225, 177 y US3, 275, 477) , diseñado por David Collins a finales de los años 50 y principios de los 60. El sistema utilizaba paneles reflectantes en tonos de colores azul y rojo para codificar el identificador de la compañía y el nombre del camión o vagón que transportaba la mercancía. En este documento hacemos referencia a códigos de barras de color, cuando el número de posibles colores para el fondo y los motivos geométricos es superior a los dos utilizados en los códigos de barras 5 bicromáticos.

Problemas técnicos, como los descritos a continuación, hicieron que el sistema KarTrak ACI y otros proyectos similares con códigos de barras de color hayan sido paulatinamente abandonados.

No es posible colorear un código de barras de forma arbitraria, porque las variaciones en 10 el tono de los colores inducen a error en los sistemas de reconocimiento de códigos de barras tradicionales impresos en una o dos tintas (típicamente con color blanco para el fondo y negro para dichas formas) . En esta patente se propone una solución técnica a este problema.

Hasta ahora, el uso del color se ha asociado a un aumento en la densidad de información 15 codificada, al aumentar el número de elementos interpretables en la base de la codificación (patente US8, 047, 447) . Desafortunadamente, los códigos de barra de color que se han ideado hasta la fecha adolecen de muchos problemas derivados de la dificultad para mantener la integridad y la consistencia en los colores que codifican la información. 20

Cada modelo de impresora tiene un rango de colores representables distinto, si no se hace uso de un sistema estandarizado que permita hacer una correspondencia exacta entre la descripción de los colores y su representación final (como por ejemplo el sistema PANTONE) , la información se puede ver desvirtuada al imprimirse colores ligeramente distintos de los que inicialmente se había previsto utilizar. 25

A su vez, las cámaras digitales contabilizan los fotones para las distintas frecuencias del espectro con distinta sensibilidad para cada modelo de sensor, filtro, recubrimiento de lente, etc. Dando lugar a ligeras variaciones en el color percibido, que se traduce en pequeños errores en la información interpretada.

Por otra parte, las condiciones de iluminación, el color y la temperatura de las fuentes de 30 luz en el entorno en el que es leído el código de barras modifican el color percibido. Éste factor externo resulta difícil de compensar, ya que el código de barras debería poder ser interpretado allí donde se encuentre el producto etiquetado. Bien sea una estantería de un almacén sin ventanas bajo la luz de fluorescentes, bien el interior de un contenedor para transporte marítimo en el que el personal de aduana se ayuda de una linterna para identificar la mercancía, bien en el puesto de un cajero de supermercado situado junto la ventana del escaparate a media tarde, o bien cualquier otra situación en la que sea necesario leer el código y cuya iluminación será arbitraria. 5

No menos importantes son los problemas asociados a la durabilidad del código de barras cuando éste incorpora información en forma de color. La mera exposición al sol de estas etiquetas provoca, con buena parte de las tintas disponibles en el mercado, que una porción de los colores se desvanezca con el tiempo. Lo que redunda en un mayor coste, debido al mantenimiento que ha de hacerse de las etiquetas allí donde se encuentre el 10 producto.

En este sentido, a lo largo del tiempo se han ideado métodos para tratar de dar mayor robustez a los códigos de barras de color. Gran número de estas invenciones se han registrado en forma de patente. Algunos ejemplos destacables son los métodos para reducir el nivel de ruido en la detección (patente US8, 505, 823) , calibración de color para 15 la detección de códigos (patente US2005023354A1) , diseños con códigos que permiten recuperar colores no fácilmente identificables (patente US20110186632A1) , corrección de distorsiones (patente US6, 070, 805) , etc.

Algunos códigos de barras de color se diseñan con un número de colores muy reducido para facilitar su identificación, dos ejemplos populares son CrontoSign (también llamado 20 photoTAN) para transacciones bancarias, y el High Capacity Color Barcode de Microsoft ampliamente utilizado en aplicaciones móviles.

Si bien se han popularizado los códigos de barras para la identificación y seguimiento de artículos de todo tipo; su forma dificulta su integración como parte de la imagen de marca 25 que ofrecen los productos. Hasta ahora, los diseñadores del empaquetado...

 


Reivindicaciones:

1. Procedimiento para el entintado de códigos de barras caracterizado esencialmente por el hecho de comprender el uso de más de dos colores provenientes de dos paletas con una separación en luminancia (26) determinada por el usuario que genera el código, 5 donde una paleta se utiliza únicamente para colorear las formas geométricas cuyo tamaño, posición y separación relativas codifican la información, mientras que la segunda paleta se utiliza para colorear en el espacio entre ellas, que denominamos fondo.

2. Procedimiento para el entintado de códigos de barras, según la reivindicación anterior, que comprende las siguientes etapas: 10

- elección de un espacio de color de partida en el que una de sus coordenadas está relacionada de forma directa con la luminosidad de los colores;

- determinación de dos conjuntos de colores de luminosidad constante o variable (27, 28) , separados una distancia (26) en la coordenada relacionada con la luminosidad en el espacio elegido; 15

- intersección entre el espacio original de partida (en el que una de las coordenadas está relacionada con la luminancia) , el espacio de color del sistema de representación y la frontera definida por las limitaciones físicas de dicho sistema de representación en el que se muestran los códigos de barras policromático, que da lugar a dos paletas de color (24, 25) de distinta luminosidad; 20

- impresión o visualización del código de barras policromático, aplicando dichas paletas según lo indicado en la reivindicación anterior.

3. Código de barras policromático, según las reivindicaciones anteriores, caracterizado por estar representado con más de dos colores provenientes de dos paletas con una separación en luminancia (26) determinada por el usuario que genera el código, donde 25 una paleta se utiliza únicamente para colorear las formas geométricas cuyo tamaño, posición y separación relativas codifican la información, mientras que la segunda paleta se utiliza para colorear en el espacio entre ellas, que denominamos fondo.

4. Código de barras policromático, según la reivindicación anterior, caracterizado por incorporar elementos que no aportan información dentro y fuera del código de barras, en 30

los que se aplican las dos paletas con distinta luminosidad de acuerdo con lo indicado en las dos primeras reivindicaciones.

5. Código de barras policromático, según la reivindicación 3, caracterizado por tener una silueta no rectangular, en la que se asegura que hay un área del código en el que se mantienen las formas geométricas libres de modificaciones. 5

6. Código de barras policromático, según la reivindicación 3, caracterizado por tener elementos adicionales externos compuestos por formas geométricas con una disposición y orientación paralela a las de las formas a las del código de barras, cuyos colores deben corresponder a la paleta utilizada para el fondo, de modo que se eviten errores en la identificación. 10

7. Código de barras policromático, según la reivindicación 3, caracterizado por tener un área alrededor de las formas geométricas, en las que se codifica la información, en la que se hace una transición continua entre los colores utilizados en dicha área colindante y los permitidos en la paleta utilizada en el fondo.

8. Código de barras policromático, según la reivindicación 3, caracterizado porque las 15 formas geométricas en sus extremos pueden variar, para dar lugar a otros elementos adicionales engarzados en el propio código de barras, siempre que se asegure que hay una porción del código de barras en el que se mantienen las formas geométricas, que codifican la información, libres de modificaciones.

9. Código de barras policromático caracterizado por ser fruto de la combinación de 20 cualquiera de las reivindicaciones entre la 4 y la 8.


 

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