Aparato para preparar cubitos de hielo coloreados.

Aparato para la preparación de cubitos de hielo coloreados (100,

100', 100''), que comprende:

una conexión para un suministro de agua (10);

unos medios de calentamiento (20);

un conjunto de dos o más recipientes de color (50, 50', 50'') destinado a recibir un agente colorante,

comprendiendo cada uno de los mismos una entrada de agua (52, 52', 52'') y una salida de agua (54, 54', 54'')para descargar el agua coloreada; y

por lo menos unos medios de congelación (70, 70', 70'') para preparar cubitos de hielo coloreados (100, 100',100''), que están conectados por lo menos a una de las salidas de agua (54, 54', 54'') de los recipientes de color(50, 50', 50'');

caracterizado porquelos medios de calentamiento (20) están conectados a la conexión para el suministro de agua (10) con el fin dealimentar dichos medios de calentamiento (20) con agua y comprenden una salida de agua (22) para descargaragua caliente, que está conectada a cada una de las entradas de agua (52, 52', 52'') de los recipientes de color(50, 50', 50'') para alimentar dichos recipientes de color (50, 50', 50'') con agua caliente; y porque

el aparato también comprende unos medios de enfriamiento (30), que están conectados a la conexión para elsuministro de agua (10) con el fin de alimentar los medios de enfriamiento (30) con agua y que comprenden unasalida de agua (34) para descargar agua enfriada, que está conectada a los medios de congelación (70, 70', 70'').

Tipo: Patente Europea. Resumen de patente/invención. Número de Solicitud: E09007451.

Solicitante: Ecochroma AG.

Nacionalidad solicitante: Suiza.

Dirección: Buckhauserstrasse 19 8045 Zurich SUIZA.

Inventor/es: RUGERIS,JESS EDWARD.

Fecha de Publicación: .

Clasificación Internacional de Patentes:

  • F25C1/18 SECCION F — MECANICA; ILUMINACION; CALEFACCION; ARMAMENTO; VOLADURA.F25 REFRIGERACION O ENFRIAMIENTO; SISTEMAS COMBINADOS DE CALEFACCION Y DE REFRIGERACION; SISTEMAS DE BOMBA DE CALOR; FABRICACION O ALMACENAMIENTO DEL HIELO; LICUEFACCION O SOLIDIFICACION DE GASES.F25C PRODUCCION, PREPARACION, ALMACENAMIENTO O DISTRIBUCION DEL HIELO (helados dulces, incluyendo helados de crema, su producción A23G 9/00; concentración de soluciones por eliminación del disolvente helado B01D 9/04; purificación del agua por congelación C02F 1/22; máquinas de refrigeración, instalaciones o sistemas F25B; solidificación de gases o mezclas gaseosas F25J; criodesecación F26B). › F25C 1/00 Producción de hielo (F25C 3/00 tiene prioridad). › de una transparencia o de una translucidez particulares, p. ej. por inyección de aire.

PDF original: ES-2392009_T3.pdf

 


Fragmento de la descripción:

Aparato para preparar cubitos de hielo coloreados.

La presente invención se refiere a un aparato para la preparación de cubitos de hielo coloreados y a un procedimiento para el funcionamiento de dicho aparato.

Los cubitos de hielo actualmente encuentran aplicación en la industria de las bebidas, principalmente para enfriar bebidas. Los cubitos de hielo se producen de forma doméstica llenando una bandeja para cubitos de hielo con agua y disponiéndola en el congelador. Muchos congeladores domésticos actualmente también están equipados con un equipo para fabricar hielo, que produce cubitos de hielo de forma automática y los almacena en un recipiente desde el que se pueden dispensar directamente en un vaso. Los cubitos de hielo también se producen comercialmente y se venden a granel; estos cubitos de hielo a menudo son cilíndricos y también pueden presentar orificios a través del centro.

En los documentos GB 1 498 205 y GB 2 387 896, por ejemplo, se describen ejemplos de máquinas de cubitos hielo domésticas y comerciales.

Aparte del mero efecto de enfriado, los cubitos de hielo también se pueden producir en varios colores y formas, con el fin de mejorar las propiedades estéticas. A este respecto, el documento WO 00/17589 describe un proceso para la producción de cubitos de hielo coloreados, en el que se añade un agente colorante y se mezcla con el agua pretratada, que después se congela.

La patente US nº 6.513.337 da a conocer un sistema para la preparación de cubitos de hielo coloreados en varias formas. Mediante una unidad de control, se dispensa un color seleccionado de un depósito de colorante en una cámara mezcladora, se mezcla con agua y se enfría. A continuación se suministra el agua coloreada a una bandeja de hielo para obtener cubitos de hielo de varias formas.

El documento WO 2004/081467 se refiere a un aparato para realizar cubitos de hielo para la preparación de cubitos de hielo coloreados y/o con formas especiales. El aparato comprende medios para el suministro de agua, una estación de coloreado para conferir el color al agua, una estación de congelación para formar bloques de hielo coloreado y medios de almacenamiento para presentar el hielo coloreado. Esta aparato de fabricación de hielo permite la preparación simultánea de cubitos de hielo de colores diferentes: el agua se introduce en un conjunto de estaciones de coloreado, comprendiendo cada una de las mismas un agente colorante y, opcionalmente, medios de calentamiento, y el agua coloreada obtenida de este modo se suministra a un conjunto de estaciones de congelación, en las que se forman los cubitos de hielo.

Un problema de la presente invención es proporcionar un aparato para una preparación sencilla, eficiente y rentable de cubitos de hielo coloreados y, en particular, para la preparación de cubitos de hielo en dos o más colores distintos.

El problema se soluciona mediante un aparato según la reivindicación 1 y el procedimiento de funcionamiento de dicho aparato según la reivindicación 17. Las otras formas de realización preferidas están sujetas a las reivindicaciones dependientes.

El aparato de la presente invención comprende una conexión para un suministro de agua, medios de calentamiento, medios de enfriamiento, un conjunto de dos o más recipientes de color y por lo menos unos medios de congelación para preparar cubitos de hielo coloreados. Los medios de calentamiento están conectados a la conexión para el suministro de agua para alimentar dichos medios de calentamiento con agua, y comprenden una salida de agua para la descarga de agua caliente. Los dos o más recipientes de color están concebidos para recibir un agente colorante y cada uno de ellos comprende una entrada de agua y una salida de agua para la descarga del agua coloreada. La salida de agua de los medios de calentamiento está conectada a cada una de las entradas de agua de los recipientes de color, para la alimentación de dichos recipientes de color con agua caliente. Los medios de enfriamiento están conectados a la conexión para el suministro de agua, para alimentar dichos medios de enfriamiento con agua y comprenden una salida de agua para descargar el agua enfriada. Dichos por lo menos unos medios de congelación están conectados a la salida de agua de los medios de enfriamiento y por lo menos a una de las salidas de agua de los recipientes de color.

En esta aplicación, dos componentes del aparato, que se dice que están “conectados”, se pueden conectar mediante una conexión directa o indirecta, que permite la transferencia de agua y/o hielo. En el caso de una conexión indirecta, se pueden disponer uno o más componentes intermedios entre los dos componentes conectados, con el flujo de agua o hielo de un componente al otro pasando por el/los componente/s intermedio/s.

El aparato según la presente invención permite una preparación muy efectiva de cubitos de hielo coloreados: por lo menos parte del agua suministrada se calienta en unos medios de calentamiento central y los dos o más medios de

coloreado se suministran con el agua caliente, mejorando de este modo de forma significativa las propiedades de teñido. Así, en lugar de medios de calentamiento separados para cada color, el aparato según la presente invención comprende unos únicos medios de calentamiento central. Por lo tanto, el calentamiento y la coloración resultan sustancialmente más eficientes que en el aparato de fabricación de hielo del documento WO 2004/081467: los medios de calentamiento separados para cada recipiente de color llevan a unos costes de adquisición y de energía mayores y requieren el aislamiento de cada recipiente de color. Además, resulta más favorable energéticamente calentar un volumen grande de agua en lugar de calentar varios volúmenes pequeños, debido a que la transferencia de calor de entorno a través de la superficie se reduce proporcionalmente en el caso de un único volumen. Además, de acuerdo con la presente invención, los medios de calentamiento solo están en contacto con agua pura, mientas que los medios de calentamiento del documento WO 2004/081467 están en contacto con agua coloreada y, de este modo, son mucho más susceptibles al teñido, lo que provoca costes de limpieza adicionales.

En los medios de enfriamiento, el agua se enfría centralmente antes del proceso de congelación, de manera que se minimiza la energía necesaria para dichos medios de congelación, así como el tiempo de congelación. Además, enérgicamente resulta más favorable enfriar un volumen de agua grande que enfriar varios volúmenes de agua pequeños, ya que la transferencia de calor del entorno a través de la superficie se reduce proporcionalmente en el caso de un único volumen.

El suministro de agua, al que el aparato según la presente invención comprende una conexión, típicamente es un suministro de agua fría, preferentemente de la red pública de abastecimiento de agua.

Los medios de calentamiento permiten calentar el agua hasta una temperatura de por lo menos 45ºC, preferentemente de por lo menos 70ºC, y con mayor preferencia de por lo menos 90ºC. Además, los medios de calentamiento también sirven para limpiar y desinfectar. En una forma de realización preferida, los medios de calentamiento comprenden un depósito de calentamiento. Dicho depósito de calentamiento permite la acumulación de una cantidad determinada de agua fría del suministro de agua, que se calienta hasta la temperatura deseada y que también se puede almacenar en el depósito de calentamiento, si se desea. Preferentemente, el depósito de calentamiento está aislado térmicamente, para evitar la pérdida de calor al entorno.

En los medios de enfriamiento, el agua típicamente se enfría hasta una temperatura menor de 30ºC, preferentemente menor de 10º, más preferentemente menor de 5ºC. En una forma de realización preferida, los medios de enfriamiento comprenden un depósito de enfriamiento. Dicho depósito de enfriamiento permite acumular una cantidad determinada de agua, que se enfría hasta la temperatura deseada y que también se puede almacenar en el depósito de enfriamiento, si se desea. Preferentemente, el depósito de enfriamiento está aislado térmicamente, para minimizar la transferencia de calor del entorno.

El depósito de calentamiento y el de enfriamiento, si procede, pueden presentar una pared común, que preferentemente está bien aislada térmicamente para evitar la transferencia de calor entre los dos depósitos.... [Seguir leyendo]

 


Reivindicaciones:

1. Aparato para la preparación de cubitos de hielo coloreados (100, 100’, 100’’) , que comprende:

una conexión para un suministro de agua (10) ;

unos medios de calentamiento (20) ;

un conjunto de dos o más recipientes de color (50, 50’, 50’’) destinado a recibir un agente colorante, 10 comprendiendo cada uno de los mismos una entrada de agua (52, 52', 52'') y una salida de agua (54, 54', 54'') para descargar el agua coloreada; y

por lo menos unos medios de congelación (70, 70', 70'') para preparar cubitos de hielo coloreados (100, 100', 100'') , que están conectados por lo menos a una de las salidas de agua (54, 54', 54'') de los recipientes de color 15 (50, 50', 50'') ;

caracterizado porque

los medios de calentamiento (20) están conectados a la conexión para el suministro de agua (10) con el fin de

alimentar dichos medios de calentamiento (20) con agua y comprenden una salida de agua (22) para descargar agua caliente, que está conectada a cada una de las entradas de agua (52, 52', 52'') de los recipientes de color (50, 50’, 50’’) para alimentar dichos recipientes de color (50, 50', 50'') con agua caliente; y porque

el aparato también comprende unos medios de enfriamiento (30) , que están conectados a la conexión para el 25 suministro de agua (10) con el fin de alimentar los medios de enfriamiento (30) con agua y que comprenden una salida de agua (34) para descargar agua enfriada, que está conectada a los medios de congelación (70, 70', 70'') .

2. Aparato según la reivindicación 1, caracterizado porque los medios de calentamiento (20) comprenden un

depósito de calentamiento (27) . 30

3. Aparato según las reivindicaciones 1 o 2, caracterizado porque los medios de enfriamiento (30) comprenden un depósito de enfriamiento (37) .

4. Aparato según una de las reivindicaciones 1 a 3, caracterizado porque la entrada de agua (32) de los medios de 35 enfriamiento (30) está conectada a la salida de agua (22) de los medios de calentamiento (20) .

5. Aparato según una de las reivindicaciones 1 a 4, que también comprende una o más bombas de agua (40, 43, 46) para bombear el agua desde los medios de calentamiento (20) hasta los recipientes de color (50, 50', 50'') y/o desde los medios de enfriamiento (30) hasta los medios de congelación (70, 70', 70'') y/o, si procede, desde los medios de

calentamiento (20) hasta los medios de enfriamiento (30) .

6. Aparato según una de las reivindicaciones 1 a 5, caracterizado porque comprende un conjunto de dos o más medios de congelación (70, 70', 70'') .

45 7. Aparato según una de las reivindicaciones 1 a 6, caracterizado porque el/los medio/s de congelación (70, 70', 70'') está/n conectado/s por lo menos a dos de las salidas de agua (54, 54', 54'') de los recipientes de color (50, 50', 50'') .

8. Aparato según una de las reivindicaciones 1 a 7, caracterizado porque los medios de congelación (70, 70', 70’')

comprenden por lo menos una cámara de congelación (72, 72', 72'') , preferentemente un conjunto de dos o más 50 cámaras de congelación (72, 72', 72'') .

9. Aparato según una de las reivindicaciones 1 a 8, caracterizado porque también comprende por lo menos unos medios de mezclado (60, 60', 60'') para mezclar el agua coloreada con el agua enfriada, preferentemente un conjunto de dos o más medios de mezclado (60, 60', 60'') .

10. Aparato según la reivindicación 9, caracterizado porque los medios de mezclado (60, 60', 60'') están dispuestos dentro de una cámara de mezclado (67, 67, 67'') o, si procede, dentro de una cámara de congelación (72, 72', 72'') .

11. Aparato según una de las reivindicaciones 1 a 10, caracterizado porque los medios de congelación (70, 70', 70’')

60 comprenden por lo menos un elemento de congelación (74, 74', 74’') , que se puede enfriar para producir cubitos de hielo (100, 100, 100’’) y calentar para descargar los cubitos de hielo (100, 100, 100’’) del elemento de congelación (74, 74', 74’') .

12. Aparato según la reivindicación 11, caracterizado porque dicho por lo menos un elemento de congelación (74, 65 74', 74’') se puede mover, si procede, también fuera de la cámara de congelación (72, 72', 72’') .

13. Aparato según una de las reivindicaciones 1 a 12, que también comprende por lo menos unos medios de almacenamiento de agua (90, 90’, 90’’) , que están conectados a los medios de congelación (70, 70', 70’') , para almacenar el agua enfriada y coloreada.

14. Aparato según una de las reivindicaciones 1 a 13, que también comprende por lo menos unos medios de almacenamiento de hielo (80, 80’, 80’’) para almacenar los cubitos de hielo coloreados (100, 100’, 100’’) .

15. Aparato según una de las reivindicaciones 1 a 14, que también comprende un filtro de agua (15) , que está

dispuesto entre la conexión para el suministro de agua (10) y los medios de calentamiento (20) . 10

16. Aparato según una de las reivindicaciones 1 a 15, que también comprende una unidad de control (110) que está preferentemente controlada por un microprocesador, para controlar el suministro de agua (10) , los medios de calentamiento (20) , los recipientes de color (50, 50’, 50’’) , los medios de congelación (70, 70’, 70’’) o los medios de enfriamiento (30) y, si procede, también las bombas de agua (40, 43, 46) , los medios de mezclado (60, 60’, 60’’) , los

elementos de congelación (74, 74’, 74’’) , los medios de almacenamiento de agua (90, 90’, 90’’) o los medios de almacenamiento de hielo (80, 80’, 80’’) .

17. Procedimiento para hacer funcionar el aparato según una de las reivindicaciones 1 a 16, caracterizado porque

se suministra agua fría a los medios de calentamiento (20) y se calienta a una temperatura de ≥ 70ºC para proporcionar agua caliente;

se suministra una primera cantidad de agua caliente por lo menos a un recipiente de color (50, 50’, 50’’) y se pone en contacto con un agente colorante para proporcionar agua coloreada;

se suministra una segunda cantidad de agua caliente a los medios de enfriamiento (30) y se enfría hasta una temperatura de ≤ 10ºC, para proporcionar agua enfriada; y porque

el agua coloreada procedente de dicho por lo menos un recipiente de color (50, 50’, 50’’) se combina con una 30 cantidad de agua enfriada y se suministra a unos medios de congelación (70, 70’, 70’’) , para obtener cubitos de hielo coloreados (100, 100’, 100’’) .

18. Procedimiento según la reivindicación 17, caracterizado porque el agente colorante es un agente colorante alimentario preparado secando uno o más de los materiales vegetales coloreados seleccionados de entre el grupo

que consiste en col lombarda, remolacha, limón, grosella negra, grosella roja, fresa, mora, arándano azul, arándano rojo y azafrán.

19. Procedimiento según la reivindicación 17 o 18, caracterizado porque los medios de congelación (70, 70’, 70’’)

son sucesivamente suministrados con agua coloreada de por lo menos dos colores diferentes, para obtener cubitos 40 de hielo (100, 100’, 100’’) bicolor o multicolor.

20. Procedimiento según la reivindicación 17 o 18, caracterizado porque se prepara un cubito de hielo con un núcleo de un solo color o multicolor, que está recubierto por una capa transparente o turbia de hielo incoloro, en el que, para la capa incolora, los medios de congelación están únicamente alimentados con agua procedente de los medios

45 de enfriamiento.


 

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