Máquina para preparar café.

Máquina para preparar café que comprende una cámara (8) de infusión para alojar por lo menos una dosis de café, y medios para suministrar agua a presión a dicha cámara

(8) de infusión, comprendiendo dichos medios un conjunto de cilindro (2) y émbolo (3), definiendo dicho émbolo (3) en el interior del cilindro (2) una cámara (6) para alojar una determinada cantidad de agua, y siendo capaz dicho émbolo (3) de acumular, en una posición activa, energía potencial susceptible de ser transmitida en forma de presión al agua de dicha cámara (6), al contactar dicho émbolo (3), en dicha posición activa, con el agua de dicha cámara (6), estando dicha cámara de infusión (8) dispuesta adyacente bajo la cámara de agua (6) de dicho cilindro (2), incluyendo ambas cámaras por lo menos un orificio (10) a través del que, una vez abierto, circula el agua a presión hasta dicha cámara (8) de infusión, recuperando dicho émbolo (3) la posición de reposo en el interior de dicha cámara (6) mientras es suministrada el agua a presión a través de dicho orificio (10), caracterizada por el hecho de que dicho émbolo (3) acumula, en su posición activa, energía potencial procedente de la fuerza de compresión aplicada a un fluido dispuesto en la cámara del cilindro (2) que aloja el vástago (5) de dicho émbolo (3).

Tipo: Patente Europea. Resumen de patente/invención. Número de Solicitud: E12197610.

Solicitante: MINIMMA ESPRESSO, S.L.

Nacionalidad solicitante: España.

Inventor/es: SAMSÓ BESORA,XAVIER.

Fecha de Publicación: .

Clasificación Internacional de Patentes:

  • SECCION A — NECESIDADES CORRIENTES DE LA VIDA > MOBILIARIO; ARTICULOS O APARATOS DE USO DOMESTICO;... > MATERIAL DE COCINA; MOLINILLOS DE CAFE; MOLINILLOS... > Aparatos para preparar las bebidas (máquinas o instrumentos... > A47J31/38 (accionados manualmente)

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Fragmento de la descripción:

Máquina para preparar café

[0001] La presente invención se refiere a una máquina para preparar café expreso que puede funcionar sin

necesidad de usar energía eléctrica.

ANTECEDENTES DE LA INVENCIÓN

[0002] Es conocido que para preparar un café expreso es necesario hacer pasar agua caliente a una temperatura superior a 80°C, a través del café molido, a una presión superior a la atmosférica, preferiblemente comprendida entre 7 y 9 atmósferas. De este modo, se extraen del café todos los componentes solubles que le dan todo su sabor y aroma.

[0003] El componente más característico que diferencia las máquinas de café expreso de otras máquinas de 15 preparar café, es la bomba de presión que permite expulsar el agua a la presión antes mencionada, a través de la

cámara de infusión que comprende la dosis de café molido.

[0004] Se han desarrollado máquinas que presentan la particularidad de que la presión de agua para obtener el café expreso se procura mediante sistemas alternativos a la bomba de presión, con la intención de obtener máquinas autónomas, en las que el café pueda llevarse a cabo sin necesidad de consumir energía eléctrica.

[0005] La patente internacional WÓ/2007/088309 describe una de dichas máquinas en la que, en lugar de una bomba de presión se utiliza un gas comprimido que se inyecta sobre el agua caliente para forzar el paso de una determinada cantidad de dicha agua a través de la cámara de infusión. En esta máquina, que es comercializada mediante el nombre de "Handpresso", la cámara de gas se presuriza hasta adquirir la presión requerida mediante bombeo manual de aire contenido en un cilindro. Después, el gas comprimido es liberado hasta el receptáculo que 25 contiene la dosis de agua, para forzar el paso de agua a través de la cámara de infusión.

[0006] En la máquina descrita en la patente "Handpresso" la presión que el gas ejerce sobre el agua disminuye durante la erogación, a medida que el agua cede espacio al gas. Por lo tanto, la presión que ejerce el gas sobre el agua no se mantiene constante durante toda la erogación del café, resultando un café expreso subextractado o de baja densidad, por lo tanto de menor calidad.

[0007] La patente europea EP0231156 describe otra máquina para preparar café en la que la presión necesaria para suministrar el agua se obtiene, en este caso, de un émbolo que acumula energía potencial elástica procedente de la fuerza de compresión de un muelle dispuesto en una de las cámaras del cilindro que define dicho émbolo.

[0008] La compresión del muelle se realiza bombeando manualmente agua en el interior de la cámara del 35 propio cilindro, con el objetivo de retraer el émbolo hasta la posición activa. La fuerza de reacción del muelle sobre el

émbolo posibilita el mantenimiento de una presión sobre el agua mientras dicho émbolo se desplaza en el interior de la cámara de agua del cilindro, hasta adquirir la posición de reposo.

[0009] Sin embargo, la configuración de la máquina descrita por la mencionada patente europea presenta numerosos inconvenientes.

[0010] Uno de dichos inconvenientes radica en el hecho de que el agua es suministrada a través de una red de tubos que conectan la cámara de agua del cilindro con la cámara de infusión. En la práctica, el largo recorrido que debe efectuar el agua hasta llegar a la cámara de infusión impide el suministro de una presión constante por parte de dicho muelle, el cuál debería tener unas características físicas para suministrar dicha presión que impedirían alojarlo dentro de un dispositivo de reducidas dimensiones. Por lo tanto, aún en el supuesto de que 45 funcionase, produciría un café expreso de inferior calidad.

[0011] Otro inconveniente radica en el hecho de que el conjunto de cilindro y émbolo responsable de suministrar el agua a presión está dispuesto dentro de un depósito que almacena la misma agua que después tiene que ser suministrada a la cámara de infusión. Esto resulta poco adecuado desde el punto de vista sanitario, además de incidir muy negativamente en el mantenimiento de la cafetera.

[0012] Por otro lado, dado el gran número de elementos que están en contacto con el agua, aún en el supuesto de incorporar agua hirviendo al mencionado depósito, la citada configuración impediría el mantenimiento de una temperatura adecuada del agua para obtener una infusión de café en calidad de expreso.

DESCRIPCIÓN DE LA INVENCIÓN 55

[0013] El objetivo de la presente invención es resolver los inconvenientes mencionados, desarrollando una máquina para preparar café expreso que resuelve los inconvenientes antes mencionados y que puede emplearse sin necesidad de consumir energía eléctrica,

[0014] De acuerdo con este objetivo, la presente invención proporciona una máquina para preparar café tal y 60 como está reivindicada en la reivindicación 1.

[0015] En la máquina de la presente invención el agua es suministrada a presión desde la cámara del cilindro que contiene el émbolo flotante hasta la cámara adyacente de infusión dispuesta debajo. Gracias a ello, resulta viable garantizar durante toda la erogación una presión y temperatura adecuadas para obtener un café expreso de alta calidad mediante un simple conjunto de cilindro y émbolo, que puede ser accionado manualmente, y que

requiere un número muy reducido de conductos y componentes para su funcionamiento.

[0016] Otra ventaja de la máquina de la presente invención radica en el hecho de que al estar situada la

cámara de infusión adyacente a la cámara del cilindro que almacena el agua, el tamaño de la cafetera puede ser muy reducido, y el diseño muy compacto. Esto resulta especialmente interesante en una cafetera como la de la presente Invención que puede ser empleada sin necesidad de ser conectada a la red eléctrica y, por lo tanto, que es susceptible de ser transportada de un sitio a otro, en el trabajo, en actividades al aire libre, en residencias 5 vacacionales, etc...

[0017] Preferiblemente, ambas cámaras definen una pared que incluye dicho orificio.

[0018] Otra vez preferiblemente, la pared que definen ambas cámaras está provista de un rebaje configurado para recibir una dosis de café en polvo, una mono-dosis de café o una cápsula de café. De este modo, el diseño es todavía más simple y compacto, siendo extremadamente reducido el recorrido que debe efectuar el agua hasta

contactar con el café.

[0019] Ventajosamente, dicha cámara de infusión comprende una pared amovible dispuesta en correspondencia con la pared que comprende los orificios a través de los que circula el agua procedente de la cámara del cilindro.

[0020] Opcionalmente, dicha pared amovible es una pared de un elemento amovible de la carcasa de dicha 15 máquina.

[0021] Según una primera realización de la presente invención, el émbolo de la máquina acumula en su posición activa energía potencial elástica procedente de la fuerza de compresión aplicada a un muelle dispuesto en la cámara del cilindro que aloja el vástago de dicho émbolo.

[0022] Sin embargo, alternativamente, según otra realización, dicho émbolo puede acumular en su posición 20 activa energía potencial procedente de la fuerza de compresión aplicada a un fluido dispuesto en la cámara del

cilindro que aloja el vástago de dicho émbolo. En este caso, preferentemente, la máquina comprende un depósito para almacenar dicho fluido que comunica con la cámara del cilindro que aloja el vástago de dicho émbolo. En este depósito se puede almacenar el volumen de fluido adecuado para conseguir que los intervalos de presión máxima y mínima sean los deseados para obtener un café... [Seguir leyendo]

 


Reivindicaciones:

1. Máquina para preparar café que comprende una cámara (8) de infusión para alojar por lo menos una dosis de café, y medios para suministrar agua a presión a dicha cámara (8) de infusión, comprendiendo dichos medios un

conjunto de cilindro (2) y émbolo (3), definiendo dicho émbolo (3) en el interior del cilindro (2) una cámara (6) para alojar una determinada cantidad de agua, y siendo capaz dicho émbolo (3) de acumular, en una posición activa, energía potencial susceptible de ser transmitida en forma de presión al agua de dicha cámara (6), al contactar dicho émbolo (3), en dicha posición activa, con el agua de dicha cámara (6), estando dicha cámara de infusión (8) dispuesta adyacente bajo la cámara de agua (6) de dicho cilindro (2), incluyendo ambas cámaras por lo menos un 10 orificio (10) a través del que, una vez abierto, circula el agua a presión hasta dicha cámara (8) de infusión, recuperando dicho émbolo (3) la posición de reposo en el interior de dicha cámara (6) mientras es suministrada el agua a presión a través de dicho orificio (10), caracterizada por el hecho de que dicho émbolo (3) acumula, en su posición activa, energía potencial procedente de la fuerza de compresión aplicada a un fluido dispuesto en la cámara del cilindro (2) que aloja el vástago (5) de dicho émbolo (3).

2. Máquina según la reivindicación 1, en la que ambas cámaras definen una pared (9) que incluye al menos un orificio (10)

3. Máquina según la reivindicación 2, en la que dicha pared (9) está provista de un rebaje (9a) configurado para 20 recibir una dosis de café en polvo, una bolsa mono-dosis de café molido, o una cápsula de café.

4. Máquina según cualquiera de las reivindicaciones anteriores, en la que dicha cámara (8) de infusión comprende una pared (11) amovible dispuesta en correspondencia con la pared (9) que comprende dicho orificio (10).

5. Máquina según la reivindicación 1, que comprende un depósito (23) para almacenar dicho fluido, comunicando dicho depósito con la cámara del cilindro (2) que aloja el vástago (5) de dicho émbolo (3).

6. Máquina según cualquiera de las reivindicaciones 1 a 5, en la que dicha fuerza de compresión se aplica al retraer el émbolo (3) en la cámara (6) del cilindro (2) destinada a alojar dicha agua, hasta alcanzar dicha posición

activa.

7. Máquina según la reivindicación 6, que comprende un mecanismo (14,15,16) de tracción que actúa sobre el vástago (5) de dicho émbolo (3) para retraer dicho émbolo (3) hasta dicha posición activa.

8. Máquina según la reivindicación 7, en la que dicho mecanismo de tracción comprende una palanca (14) asociada a unas pinzas (16) susceptibles de acoplarse y desacoplarse al vástago (5) de dicho émbolo (3), permitiendo dichas pinzas (16), en su posición de acoplamiento, la retracción de dicho vástago (5) al ser accionada dicha palanca (14) en un determinado sentido de giro.

9. Máquina según la reivindicación 7, en la que dicho mecanismo de tracción incluye un sistema de desmultiplicación con un engranaje epicicloidal (25) acoplado al vástago (5) de dicho émbolo (3).

10. Máquina según cualquiera de las reivindicaciones anteriores, que comprende un conducto que comunica la cámara (6) de agua del cilindro (2) con un depósito (19) para almacenar agua, permitiendo dicho conducto la succión

de agua desde el depósito (19) al retraer el émbolo (3) en el interior de la cámara (6).

11. Máquina según la reivindicación 1, en la que dicha fuerza de compresión se aplica al desplazar un elemento compresor (7) de dicho fluido, mientras dicho émbolo (3) mantiene fija su posición.

12. Dispositivo para preparar café, caracterizado por el hecho de que incluye una pluralidad de máquinas (1) según cualquiera de las reivindicaciones 1 a 11, o 13 o 14.

13. Máquina según la reivindicación 1, en la que ambas cámaras definen una pared (9) que comprende al menos un 55 orificio (10) con una válvula de paso a través de la que circula el agua a presión cuando dicha válvula de paso está

abierta.

14. Máquina según la reivindicación 1, en la que dicho émbolo (3) acumula energía potencial procedente de la fuerza de compresión aplicada a un fluido y dicho fluido es un gas.