Identificación y seguimiento de artículos utilizando sombras electrónicas creadas mediante etiquetas RFID.

Sistema de seguimiento, que comprende:

un sensor de identificación (14) dispuesto en una primera ubicación,

presentando dicho sensor de identificación(14) un circuito sensible;

una antena (12) dispuesta en una segunda ubicación, estando dicha antena (12) adaptada para detectar dichosensor de identificación (14) mediante acoplamiento interactivo entre dicha antena (12) y dicho sensor deidentificación (14) a través de las señales de comunicación entre ambos; y

un elemento de procesamiento (16, 17) adaptado para determinar una ausencia de detección de dicho sensor deidentificación (14) por dicha antena (12);

caracterizado porque el elemento de procesamiento (16, 17) interpreta la ausencia de detección como indicio de unasombra electrónica (38) entre la primera ubicación y la segunda ubicación, e infiere la presencia de un objeto (36)como causa de la sombra electrónica (38).

Tipo: Patente Internacional (Tratado de Cooperación de Patentes). Resumen de patente/invención. Número de Solicitud: PCT/US2004/015819.

Solicitante: CHECKPOINT SYSTEMS, INC..

Nacionalidad solicitante: Estados Unidos de América.

Dirección: 101 WOLF DRIVE THOROFARE, NJ 08086 ESTADOS UNIDOS DE AMERICA.

Inventor/es: ECKSTEIN, ERIC, MAZOKI, GARY T., RICHIE,JR. WILLIAM S.

Fecha de Publicación: .

Clasificación Internacional de Patentes:

  • G08B13/24 SECCION G — FISICA.G08 SEÑALIZACION.G08B SISTEMAS DE SEÑALIZACION O DE LLAMADA; TRANSMISORES DE ORDENES; SISTEMAS DE ALARMA.G08B 13/00 Alarmas contra ladrones, los atracadores o cualquier intruso. › por una interferencia con la distribución de un campo electromagnético.

PDF original: ES-2388854_T3.pdf

 


Fragmento de la descripción:

Identificación y seguimiento de artículos utilizando sombras electrónicas creadas mediante etiquetas RFID.

Campo de la invención

La presente invención se refiere a tecnología de identificación por radiofrecuencia (RFID) y, en particular, a sistemas de seguridad de RFID que disponen de capacidad para detectar y seguir un objeto de forma no invasiva dentro de una zona de seguridad basándose en una pérdida de información.

Antecedentes de la invención

Los comercios minoristas que centran su atención en la prevención de pérdidas (por ejemplo robos) aplican tradicionalmente tres sistemas para minimizar las pérdidas: (1) anclaje de la mercancía en su lugar de exposición (por ejemplo, cables fijados a la mercancía, colocación de artículos en cajas expositoras y detrás del mostrador) ; (2) utilización de sistemas de videovigilancia y/o guardas de seguridad para vigilar a todas las personas que se encuentran en la tienda; y (3) utilización de un sistema de alarma con etiquetas especiales fijadas a los artículos que emiten un sonido de alarma cuando un ladrón de tiendas intenta salir con un artículo etiquetado. El anclaje de la mercancía in situ dificulta que los compradores puedan examinar los artículos y probarse las prendas. Los clientes deben esperar que un dependiente libere el artículo para poder probárselo o examinarlo. Este inconveniente motiva a los compradores para comprar en tiendas donde la mercancía se encuentra más accesible. Además, anclar la mercancía resulta caro, ya que la tienda debe disponer de personal sólo para liberar la mercancía. Los sistemas de videovigilancia comprenden dispositivos de monitorización, espejos para observación y tarjetas de seguridad entre las primeras propuestas para combatir los hurtos en la tienda. No obstante, el coste de personal es elevado y los sistemas de vigilancia pueden ser intrusivos, especialmente en zonas (por ejemplo probadores) en las que los compradores preferirían tener algún nivel de privacidad.

Los sistemas de seguridad mediante etiquetaje de radiofrecuencia (RF) resultan útiles en cualquier lugar en el que exista una oportunidad para robar artículos de cualquier tamaño. La utilización de la tecnología de etiquetaje (por ejemplo seguridad electrónica de artículos (EAS) , identificación por radiofrecuencia (RFID) ) permite a un minorista exponer artículos populares sobre el suelo, donde puedan ser vistos, en lugar de ponerlos en cajas cerradas o detrás del mostrador. La utilización de sistemas EAS o RFID para detectar y evitar los robos o la retirada no autorizada de artículos o mercancía de las instalaciones se ha generalizado. En general, tales sistemas disponen de antenas de Rf que detectan las etiquetas resonantes fijadas en los artículos en la zona de seguridad o de detección de las antenas. Tales sistemas generalmente se encuentran ubicados en puntos de salida o próximos a ellos para detectar la etiqueta de seguridad, y por lo tanto el artículo, cuando pasa por el punto de salida.

Los sistemas EAS están limitados por las capacidades de sus etiquetas. Lamentablemente, las etiquetas EAS no contienen información. Simplemente están o no están. Los sistemas de etiquetaje diseñados para añadir información a la etiquetas RF utilizan tecnologías de identificación por radiofrecuencia (RFID) para leer información de las etiquetas RFID. Las etiquetas RFID pueden almacenar información sobre el producto, así como identificar de forma unívoca cada uno de los productos. Lamentablemente, los sistemas RFID presentan problemas de obstrucción o de desorientación indebida. En la tecnología RFID, las antenas y las etiquetas se comunican entre sí a lo largo de una línea de visión, ya que las antenas emiten señales de integración y leen señales de respuesta de las etiquetas. Los objetos conductores, inclusive las personas, bloquean, absorben o reflejan, o modifican de otro modo las señales RFID. Una etiqueta RFID que pasa a través de una red sensora o de una zona de detección de antenas RFID puede no ser detectada por las antenas si la trayectoria directa entre la etiqueta y las antenas está bloqueada. Es decir, una persona puede esconder fácilmente una etiqueta de modo que el sistema RFID no la vea (es decir, no la lea, no la detecte) . La persona que esconde la etiqueta puede caminar a través de las zonas de detección del sistema de RFID sin que suene la alarma y el sistema no tiene manera de localizar la etiqueta perdida o el artículo asociado a la misma. Si la etiqueta RFID se esconde, no puede ser identificada o rastreada con procedimientos de etiquetaje conocidos. Un enfoque posible consiste en combinar el sistema RFID con un sistema de videovigilancia, que podría seguir a la persona asociada con una etiqueta escondida o perdida en tiempo real. No obstante, este enfoque resulta caro e invasivo. Por consiguiente, se necesitan sistemas que puedan efectuar de forma no invasiva el seguimiento de productos etiquetados independientemente de si la etiqueta puede verse o no. Además, sería muy beneficioso disponer de un sistema que pudiera identificar y efectuar el seguimiento de objetos en movimiento de forma no invasiva, sin videovigilancia.

Los comercios utilizan tecnología de etiquetaje de RF con etiquetas resonantes ubicadas en lectores sobre el suelo y sobre bases portátiles en carretillas elevadoras con fines de inventario. En los sistemas de vehículos automotores se ha utilizado tecnología de etiquetaje de RF con etiquetas resonantes incorporadas en la carretera para ayudar a dirigir los vehículos. Cuando un vehículo viaja por una carretera, una antena dispuesta en el vehículo identifica las etiquetas enterradas como marcadores para acceder o mantenerse en un lado o para ayudar a los vehículos a mantenerse en un carril. No obstante, ninguna de estas propuestas ha resuelto la necesidad de identificar y efectuar el seguimiento de objetos en movimiento de forma no invasiva.

El documento US 2002/104013 A1, en el cual se basa el preámbulo de las reivindicaciones independientes 1 y 17, da a conocer un sistema de seguimiento que comprende un sensor de identificación ubicado en una primera posición, presentando dicho sensor de identificación un circuito sensible; una antena dispuesta en una segunda ubicación, estando dicha antena adaptada para detectar dicho sensor de identificación mediante acoplamiento interactivo entre dicha antena y dicho sensor de identificación a través de señales de comunicación entre ellos; y un elemento de procesamiento adaptado para determinar una ausencia de detección de dicho sensor de identificación por dicha antena.

Además, el documento anteriormente mencionado da a conocer un procedimiento para convertir un objeto en objetivo, que comprende señales de comunicación a lo largo de una línea entre una primera ubicación y una segunda ubicación; detección de las señales comunicadas en la segunda ubicación; y determinación de una ausencia de detección de una de las señales comunicadas de una segunda ubicación.

Breve sumario de la invención

Las formas de realización de la presente invención se refieren específicamente a los campos de la seguridad, RFID, mercadotecnia y venta al detalle. Otras formas de realización de la presente invención pueden utilizarse en aplicaciones tales como sistemas de almacenaje y distribución, entornos de plantas de producción y contaje de personas. La presente invención utiliza tecnología de etiquetas RFID (identificación por radiofrecuencia) pasivas para facilitar la identificación y el seguimiento de artículos en un entorno a través de una tecnología conocida como sombreado. Una propuesta de la presente invención utiliza esta técnica de sombras para realizar funciones tales como disuasión/detección de robos (mermas) ; seguimiento del movimiento del objeto a través de un entorno monitorizando la sombra; y análisis de correlación de las sombras de las personas con elementos objetivo (por ejemplo, mercancías, artículos) para promover el marketing y la comercialización de forma efectiva.

Determinada terminología utilizada en la presente memoria únicamente por conveniencia no debe considerarse como una limitación de la presente invención.

El término antena descrito en la presente memoria en las formas de realización preferidas se refiere generalmente a un circuito que asocia un dispositivo (por ejemplo un sensor de identificación) con el mismo circuito con el propósito de transferir energía y recibir datos a cambio. Tales antenas comprenden lectores o interrogadores de RFID que comunican con sensores RFID mediante acoplamiento interactivo (inductivo o radiado)... [Seguir leyendo]

 


Reivindicaciones:

1. Sistema de seguimiento, que comprende:

un sensor de identificación (14) dispuesto en una primera ubicación, presentando dicho sensor de identificación

(14) un circuito sensible;

una antena (12) dispuesta en una segunda ubicación, estando dicha antena (12) adaptada para detectar dicho sensor de identificación (14) mediante acoplamiento interactivo entre dicha antena (12) y dicho sensor de identificación (14) a través de las señales de comunicación entre ambos; y

un elemento de procesamiento (16, 17) adaptado para determinar una ausencia de detección de dicho sensor de identificación (14) por dicha antena (12) ;

caracterizado porque el elemento de procesamiento (16, 17) interpreta la ausencia de detección como indicio de una sombra electrónica (38) entre la primera ubicación y la segunda ubicación, e infiere la presencia de un objeto (36) como causa de la sombra electrónica (38) .

2. Sistema de seguimiento según a reivindicación 1, que comprende además una pluralidad de sensores de identificación (28, 30 32, 34) , estando cada uno de dicha pluralidad de sensores de identificación (28, 30 32, 34) dispuesto en una ubicación respectiva para la detección mediante acoplamiento interactivo entre cada sensor y dicha antena (12) , en el que dicho elemento de procesamiento (16, 17) está además adaptado para determinar una ausencia de detección por dicha antena (12) de por lo menos uno de dicha pluralidad de sensores de identificación (28, 30 32, 34) , interpretar la ausencia de detección como indicio de una sombra electrónica (38) entre dicha antena

(12) y dicho por lo menos uno de dicha pluralidad de sensores de identificación (28, 30 32, 34) , e inferir la presencia de por lo menos un objeto (36) como causa de la sombra electrónica (38) .

3. Sistema de seguimiento según la reivindicación 2, en el que dicha antena (12) está adaptada para detectar periódicamente dicha pluralidad de sensores de identificación (28, 30 32, 34) mediante acoplamiento interactivo entre dicha antena (12) y dichos sensores de identificación (28, 30 32, 34) , y dicho elemento de procesamiento (16, 17) está adaptado, además, para realizar el seguimiento del movimiento del objeto (36) monitorizando el movimiento de la sombra electrónica (38) .

4. Sistema de seguimiento según la reivindicación 2, en el que cada uno de dicha pluralidad de sensores de identificación (28, 30 32, 34) es fijo.

5. Sistema de seguimiento según la reivindicación 4, en el que dicha antena está además adaptada para detectar una etiqueta de identificación móvil (14) adyacente a la sombra electrónica (38) mediante acoplamiento interactivo entre dicha antena (12) y la etiqueta de identificación móvil (14) , asociando dicho elemento de procesamiento (16, 17) la etiqueta de identificación móvil (14) con la sombra electrónica (38) .

6. Sistema de seguimiento según la reivindicación 5, en el que dicho elemento de procesamiento está además adaptado para realizar el seguimiento del movimiento de la etiqueta de identificación móvil (14) monitorizando el movimiento de la sombra electrónica (38) asociada.

7. Sistema de seguimiento según la reivindicación 4, estando dicha antena (12) además adaptada para detectar una etiqueta de identificación móvil (14) fijada a un producto mediante acoplamiento interactivo entre dicha antena

(12) y la etiqueta de identificación móvil (14) , asociando dicho elemento de procesamiento (16, 17) el producto con la sombra electrónica (38) .

8. Sistema de seguimiento según la reivindicación 7, en el que dicho elemento de procesamiento (16, 17) está además adaptado para realizar el seguimiento del movimiento del producto monitorizando el movimiento de la sombra electrónica (38) .

9. Sistema de seguimiento según la reivindicación 7, en el que dicho elemento de procesamiento (16, 17) está además adaptado para asociar el producto con un producto complementario relacionado con el producto, y comprende además un dispositivo de visualización en comunicación con dicho elemento de procesamiento (16, 17) para anunciar el producto complementario.

10. Sistema de seguimiento según la reivindicación 1, que comprende además una pluralidad de antenas (22, 24, 26) , estando cada una de dicha pluralidad de antenas (22, 24, 26) dispuesta en una ubicación fija respectiva para detectar dicho sensor de identificación (14) mediante acoplamiento interactivo entre dichas antenas (22, 24, 26) y dicho sensor de identificación (14) a través de señales de comunicación entre ellos, en el que dicho elemento de procesamiento (16, 17) está adaptado además para determinar una ausencia de detección de dicho sensor de identificación (14) mediante por lo menos una de dicha pluralidad de antenas (22, 24, 26) , para interpretar la

ausencia de detección como indicio de una sombra electrónica (38) entre dicho sensor de identificación (14) y dicha por lo menos una de dicha pluralidad de antenas (22, 24, 26) , y para estimar un tamaño del objeto (36) basándose en una detección o ausencia de detección de dicho sensor de identificación (14) por dicha pluralidad de antenas (22, 24, 26) .

11. Sistema de seguimiento según la reivindicación 1, que comprende además una pluralidad de sensores de identificación (28, 30, 32, 34) y una pluralidad de antenas (22, 24, 26) , estando dispuesto cada uno de dicha pluralidad de sensores de identificación (28, 30, 32, 34) en una parte fija respectiva de la primera ubicación, estando dispuesta cada una de dicha pluralidad de antenas (22, 24, 26) en una parte fija respectiva de la segunda ubicación para detectar por lo menos uno de dicha pluralidad de sensores de identificación (28, 30, 32, 34) mediante acoplamiento interactivo entre dicha pluralidad de antenas (22, 24, 26) y dicha pluralidad de sensores de identificación (28, 30, 32, 34) , a través de señales de comunicación entre ellos, en el que dicho elemento de procesamiento (16, 17) está adaptado además para determinar una ausencia de detección de cualquiera de dicha pluralidad de sensores de identificación (28, 30, 32, 34) mediante por lo menos una de dicha pluralidad de antenas (22, 24, 26) , e interpretar la ausencia de detección de dichos sensores de identificación (28, 30, 32, 34) como indicio de una sombra electrónica (38) entre dichos sensores de identificación (28, 30, 32, 34) y dicha por lo menos una de dichas antenas (22, 24, 26) .

12. Sistema de seguimiento según a reivindicación 1, en el que dicho elemento de procesamiento (16, 17) está además adaptado para estimar el tamaño de una huella del objeto (36) como inferior al tamaño de la sombra electrónica (38) .

13. Sistema de seguimiento según a reivindicación 1, en el que dicho elemento de procesamiento (16, 17) comprende un ordenador (16) .

14. Sistema de seguimiento según a reivindicación 1, en el que dicho elemento de procesamiento (16, 17) comprende un programa informático (17) .

15. Sistema de seguimiento según a reivindicación 1, en el que la primera ubicación se encuentra en el suelo (20) y la segunda ubicación se encuentra en el techo.

16. Sistema de seguimiento según a reivindicación 1, en el que dicho sensor de identificación (14) es un sensor RFID y dicho circuito sensible es un circuito rf resonante.

17. Procedimiento para convertir un objeto (36) en objetivo, que comprende:

comunicar unas señales a lo largo de una línea visual entre una primera ubicación y una segunda ubicación;

detectar las señales comunicadas en la segunda ubicación; y

determinar una ausencia de detección de una de las señales comunicadas en la segunda ubicación;

caracterizado porque interpreta la ausencia de detección como un indicio de una sombra electrónica (38) entre la primera ubicación y la segunda ubicación; e

infiere la presencia de un objeto (36) como causante de la sombra electrónica (38) .

18. Procedimiento según la reivindicación 17, que comprende además la estimación del tamaño del objeto (36) .

19. Procedimiento según la reivindicación 17, que comprende además la monitorización del movimiento de la sombra electrónica (38) para realizar el seguimiento del objeto (36) .

20. Procedimiento según la reivindicación 19, que comprende además el envío de una alarma basándose en el movimiento de la sombra electrónica (38) .

21. Procedimiento según la reivindicación 17, que comprende además la detección de una etiqueta de identificación

(14) y la asociación de la etiqueta de identificación (14) con la sombra electrónica (38) .

22. Procedimiento según la reivindicación 17, que comprende además la detección de una etiqueta de identificación (14) , la asociación de la etiqueta con un producto, la asociación de producto con un producto complementario relacionado con el producto, y el anuncio del producto complementario.


 

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