Soporte de orientación de contenedor con soportes de rodillo y un procedimiento de orientación de un contenedor.

Un soporte de orientación (10) para sujetar un contenedor en una orientación deseada en una línea de procesamiento de contenedores, comprendiendo el soporte de orientación

(10) una unidad que tiene una porción de base (12) para soportar un contenedor dispuesto sobre el mismo, una cavidad para recibir un contenedor y al menos dos soportes situados alrededor de la cavidad para acoplar una superficie exterior de un contenedor recibido dentro de la cavidad, estando situado al menos uno de los soportes en una respectiva de al menos dos posiciones situadas alrededor de la cavidad; caracterizado por que cada soporte es un rodillo (18, 50, 60, 70).

Tipo: Patente Internacional (Tratado de Cooperación de Patentes). Resumen de patente/invención. Número de Solicitud: PCT/US2010/041293.

Solicitante: COLGATE-PALMOLIVE COMPANY.

Nacionalidad solicitante: Estados Unidos de América.

Dirección: 300 PARK AVENUE NEW YORK, NY 10022 ESTADOS UNIDOS DE AMERICA.

Inventor/es: SWANSON,JOHN H.

Fecha de Publicación: .

Clasificación Internacional de Patentes:

  • SECCION B — TECNICAS INDUSTRIALES DIVERSAS; TRANSPORTES > TRANSPORTE; EMBALAJE; ALMACENADO; MANIPULACION DE... > DISPOSITIVOS DE TRANSPORTE O ALMACENAJE, p. ej. TRANSPORTADORES... > B65G17/00 (Transportadores que tienen un elemento de tracción sin fin, p.ej. una cadena que transmite el movimiento a una superficie portante de cargas continua o sensiblemente continua, o a una serie de portacargas individuales; Transportadores de cadenas sin fin en los que las cadenas constituyen la superficie que lleva la carga)

PDF original: ES-2466355_T3.pdf

 

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Fragmento de la descripción:

Soporte de orientación de contenedor con soportes de rodillo y un procedimiento de orientación de un contenedor.

Antecedentes de la invención Esta invención se refiere a un soporte de orientación para contenedores que se están procesando en una línea de tratamiento automatizado. Esta invención también se refiere a un procedimiento para mantener un contenedor en una orientación particular en una línea de procesamiento de contenedores. Más particularmente, esta invención se refiere a un soporte que estabiliza y mueve un contenedor a lo largo de una línea de procesamiento, tal como una línea de llenado, y además mantiene el contenedor en una orientación predefinida a lo largo del procesamiento. Esto permite que el contenedor esté en una orientación adecuada respecto a la aplicación de un cierre y para cualquier otra operación posterior.

Unos soportes, tales como discos, se utilizan en la fabricación de una variedad de productos. Sin embargo, un uso principal es en el llenado y manejo de contenedores. Muchos contenedores se llenan con un producto en una línea de llenado automático. Estas líneas de llenado funcionan a velocidades de llenado de 50 a 300 contenedores por minuto o más. Los contenedores, si son sustancialmente rectangulares, pueden moverse a lo largo de la línea de llenado sin un soporte, ya que cada contenedor está estabilizado por el contenedor siguiente. Para mantener dichos contenedores en la orientación adecuada, los contenedores tendrán planos de contacto. Estos son áreas planas en los contenedores donde los contenedores estarán en contacto entre sí. Esto evitará un "amontonamiento" de los contenedores en la línea de llenado. Sin embargo, para contenedores de formas inestables, únicas o decorativas, o para contenedores que son sustancialmente circulares en sección transversal, usualmente se utilizará un soporte. Este es particularmente el caso en el que el contenedor posterior al llenado debe mantenerse en una orientación particular para la aplicación de un cierre, etiquetado, embalaje o para alguna otra operación. Un soporte también orientará correctamente el contenedor respecto a una boquilla de llenado de la línea de llenado. Esto evitará errores de llenado y derrames en la línea de llenado.

Los discos son un tipo de soportes para contenedores y están disponibles en varios tamaños y tipos. El tipo y la forma estarán dictadas por la forma del contenedor que se llena y por los requisitos de la línea de llenado. En general, los discos tendrán una base que está adaptada para encajar en la línea de llenado y un área interior para la colocación del contenedor. Esta área interior puede ser un rebaje en el disco en la que encaja el contenedor. El disco puede tener una pared circundante que se extiende solamente alrededor de la base del contenedor o que encierra sustancialmente el contenedor. Además, el disco puede comprender la base y sólo dos brazos que se extienden hacia arriba para soportar el contenedor. Este tipo de disco se conoce como un "poste de objetivo" o un disco de "etiquetado". Una variedad de este tipo de discos está disponibles a partir de proveedores tales como Advantage Pucks Tecnologies de Corr y , Pensilvania.

Varios soportes para contenedores y dispositivos de transferencia de contenedores se divulgan en patentes de la técnica anterior. La patente US 4.159.762 divulga un soporte de artículos y dispositivo de transferencia. Aquí hay una pluralidad de soportes, con cada soporte teniendo cuatro brazos de agarre. Los brazos de agarre se moverán hacia un contenedor situado dentro de un rebaje del dispositivo para sujetar y mantener el contenedor según sea necesario en una operación y se alejarán del contenedor para liberar el contenedor. Los brazos de sujeción se divulgan como varillas con placas fijadas. La patente US 4.807.421 divulga el soporte de un contenedor para su procesamiento utilizando una pluralidad de elementos flexibles de extensión .Los elementos flexibles pueden mantener el contenedor en una orientación determinada. Además, los elementos flexibles pueden aceptar contenedores con alguna variación en la forma de los contenedores. La patente US 5.479.762 divulga discos de soporte para un contenedor y para un cierre para el contenedor. El disco de soporte para el contenedor está dimensionado para acomodar el contenedor sin otras características particulares. El disco portador para el cierre tiene cuatro elementos de agarre que se fijan para pivotar los brazos de agarre. Los elementos de agarre son rodillos que comprenden un material polimérico sólido, tal como poliuretano. Estos cuatro rodillos de agarre giran para fijar el cierre al contenedor. La patente US 6.068.110 divulga un soporte para una célula que está siendo montada. Consiste en una porción exterior rígida y una porción interior elástica para acomodar y sujetar la célula durante su fabricación. No hay ningún uso de rodillos. El documento EP 0727367, en el que se basan los preámbulos de las reivindicaciones 1 y 14, divulga un dispositivo para sujetar artículos.

Aunque estos documentos de la técnica anterior describen varias estructuras para discos y varios soportes, sin embargo, todavía hay una necesidad en la técnica para la mejora de los soportes de orientación para contenedores que se van a procesar en una línea tal como una línea de llenado. En particular, todavía hay una necesidad de un soporte de orientación que pueda proporcionar el manejo eficaz de contenedores en una línea de llenado, y en particular, contenedores de una forma única, tales como los que tienen una sección transversal sustancialmente circular.

La invención tiene por objeto solucionar, al menos parcialmente, el problema de sujetar de forma fiable y segura el contenedor en su orientación inicial determinada respecto a su superficie que tiene los gráficos primarios mientras se mueve a lo largo de la línea de llenado y mientras se fija un cierre no redondo, tal como un cierre que tiene un dispensador de bomba combinado.

También hay una necesidad en la técnica de un soporte de orientación que pueda evitar de forma fiable y segura que el contenedor gire mientras está en la línea de llenado, en particular en una aplicación en la que un pico de cada dispensador de bomba unido sucesivamente de una serie de contenedores debe estar en una orientación establecida respecto a los gráficos del contenedor, y cada contenedor debe tener la boquilla del dispensador de bomba unida en la misma orientación para operaciones posteriores, tales como el embalaje.

Además, también hay una necesidad en la técnica de un soporte de orientación que pueda proporcionar uniformidad de la estructura del contenedor y el etiquetado a su vez pueda proporcionar una matriz de producto más limpia cuando una serie de productos idénticos se muestran en un estante de una tienda.

Además, hay una necesidad en la técnica de un soporte de orientación que pueda proporcionar la capacidad de insertar rápidamente y retirar los contenedores de los soportes de orientación y la línea de llenado para el embalaje.

Finalmente, hay una necesidad en la técnica para una solución de bajo coste para mejorar el manejo de contenedores redondos en una línea de procesamiento, tal como una línea de llenado.

Breve sumario de la invención Por consiguiente, un primer aspecto de la invención proporciona un soporte de orientación para sujetar un contenedor en una orientación deseada en una línea de procesamiento de contenedores, siendo el soporte de orientación tal como se ha definido en la reivindicación 1.

La invención se refiere a un soporte de orientación para contenedores. La unidad está adaptada para mantener el contenedor en una orientación vertical cuando la porción de base está orientada horizontalmente.... [Seguir leyendo]

 


Reivindicaciones:

1. Un soporte de orientación (10) para sujetar un contenedor en una orientación deseada en una línea de procesamiento de contenedores, comprendiendo el soporte de orientación (10) una unidad que tiene una porción de base (12) para soportar un contenedor dispuesto sobre el mismo, una cavidad para recibir un contenedor y al menos dos soportes situados alrededor de la cavidad para acoplar una superficie exterior de un contenedor recibido dentro de la cavidad, estando situado al menos uno de los soportes en una respectiva de al menos dos posiciones situadas alrededor de la cavidad; caracterizado por que cada soporte es un rodillo (18, 50, 60, 70) .

2. Un soporte de orientación (10) de acuerdo con la reivindicación 1, donde al menos uno de los rodillos (18, 50, 60, 70) está compuesto de un material elástico, opcionalmente un elastómero, también opcionalmente en el que el elastómero está compuesto de un poliuretano o una espuma polimérica.

3. Un soporte de orientación (10) de acuerdo con la reivindicación 2, donde el material elástico tiene un factor de rigidez de 0, 8 N a 80 N por deflexión de 4 mm, opcionalmente donde el material elástico tiene un factor de rigidez de 3 N a 18 N por deflexión de 4 mm.

4. Un soporte de orientación (10) de acuerdo con la reivindicación 1, donde al menos uno de los rodillos (18, 50) tiene una pluralidad de canales (27) sustancialmente orientados radialmente.

5. Un soporte de orientación (10) de acuerdo con la reivindicación 1, donde una superficie circunferencial exterior (62, 72) de al menos uno de los rodillos (60, 70) tiene una superficie de agarre mejorada.

6. Un soporte de orientación (10) de acuerdo con la reivindicación 5, donde la superficie de agarre mejorada comprende un perfil en relieve tridimensional (64) sobre al menos una parte de la superficie circunferencial exterior (62) , opcionalmente donde el perfil en relieve (64) comprende al menos uno de un reborde circunferencial y una ranura circunferencial que se extiende alrededor de la superficie circunferencial exterior (62) ;

o donde la superficie de agarre mejorada comprende ondulaciones de la superficie, estando las ondulaciones orientadas en una dirección axial del rodillo (70) .

7. Un soporte de orientación (10) de acuerdo con la reivindicación 1, donde los rodillos (18, 50, 60, 70) están montados giratoriamente sobre unos brazos (15, 16, 47, 48) que se proyectan hacia arriba desde la porción de base (12) ; opcionalmente donde cada rodillo (18, 60, 70) está montado en un extremo superior de un brazo respectivo (15, 16, 47, 48) ; además opcionalmente donde cada rodillo (18, 60, 70) está montado en una posición adaptada para permitir que el rodillo (18, 60, 70) contacte con una parte superior del contenedor dispuesto sobre la porción de base (12) , o el brazo (15, 16, 47, 48) es rígido y el rodillo (18 , 60, 70) es compresible, o el brazo (15, 16, 47, 48) es flexible y el rodillo (18, 60, 70) es compresible.

8. Un soporte de orientación (10) de acuerdo con la reivindicación 7, donde cada rodillo (18, 60, 70) está montado a una altura común por encima de la porción de base (12) .

9. Un soporte de orientación (10) de acuerdo con la reivindicación 7, en el que cada brazo (47, 48) tiene un rodillo superior (18, 60, 70) montado en un extremo superior (100) del mismo y un rodillo inferior (50, 60, 70) montado en un extremo inferior (110) del mismo, y una parte central (102) del brazo (47, 48) está montada de manera pivotante en la unidad; opcionalmente donde la parte central (102) del brazo (47, 48) incluye un codo (104) , estando dirigido un lado cóncavo del codo (104) hacia la cavidad, o el rodillo superior (18, 60, 70) está montado en una posición adaptada para permitir que el rodillo superior (18, 60, 70) contacte con una parte superior del contenedor dispuesto sobre la porción de base (12) y el rodillo inferior (50, 60, 70) está montado en una posición adaptada para permitir que el rodillo inferior (50, 60, 70) contacte con una porción inferior del contenedor dispuesto sobre la porción de base (12) ,

o de cada rodillo superior (18, 60, 70) está montado en una primera altura común por encima de la porción de base

(12) y cada rodillo inferior (50, 60, 70) está montado en una segunda altura común por encima de la porción de base (12) .

10. Un soporte de orientación (10) de acuerdo con la reivindicación 1, donde las al menos dos posiciones situadas alrededor de la cavidad comprenden posiciones en lados opuestos de la cavidad;

o donde las al menos dos posiciones situadas alrededor de la cavidad comprenden sólo dos posiciones opuestas;

o donde las al menos dos posiciones situadas alrededor de la cavidad se colocan de modo que los rodillos (18, 50, 60, 70) que rodean al menos parcialmente la cavidad capturan temporalmente un contenedor dispuesto en el mismo, opcionalmente donde los rodillos (18, 60, 70) están adaptados para proporcionar una fuerza de sujeción orientada hacia el interior y hacia abajo en un contenedor dispuesto en la cavidad.

11. Un soporte de orientación (10) de acuerdo con la reivindicación 1, donde la porción de base (12) incluye una copa de soporte (20) para recibir una base de un contenedor;

o donde la unidad está adaptada para mantener el contenedor en una orientación vertical cuando la porción de base

(12) está orientada horizontalmente.

12. Un soporte de orientación (10) de acuerdo con la reivindicación 1, donde hay una estructura (14) en la porción de base (12) adaptada para interactuar con la línea de procesamiento de contenedores, opcionalmente donde la estructura define unos extremos delantero y trasero de la unidad, y las al menos dos posiciones situadas alrededor de la cavidad comprenden posiciones en lados opuestos de la unidad, extendiéndose los lados entre los extremos delantero y trasero.

13. Una línea de procesamiento de contenedores que comprende una serie de soportes de orientación (10) de acuerdo con cualquier reivindicación anterior.

14. Un procedimiento de sujeción de un contenedor (30) en una orientación particular en una línea de procesamiento de contenedores, comprendiendo el procedimiento las etapas de: localizar un contenedor (30) en una porción de base (12) de una unidad de un soporte de orientación (10) montado en una línea de procesamiento y sujetar una superficie exterior de una porción del contenedor (30) entre soportes opuestos de la unidad montada por encima de la porción de base (12) , sujetando los soportes que sujetan el contenedor (30) en una orientación particular; caracterizado por que cada soporte es un rodillo (18, 50, 60, 70) .

15. Un procedimiento de acuerdo con la reivindicación 14, donde el contenedor (30) se mantiene en una orientación vertical cuando la porción de base (12) está orientada horizontalmente;

o donde una porción inferior del contenedor (30) se aloja en una cavidad y una porción superior del contenedor (30) se mantiene entre los rodillos opuestos (18, 50, 60, 70) ;

o donde los rodillos (18, 50, 60, 70) se comprimen elásticamente, al menos en parte, al acoplarse con el contenedor (30) .

16. Un procedimiento de acuerdo con la reivindicación 14, donde los rodillos (18, 50, 60, 70) están montados de manera giratoria sobre unos brazos (47, 48) que se proyectan hacia arriba desde la porción de base (12) , y los brazos (47, 48) giran hacia el contenedor (30) para sujetar el contenedor (30) mediante los rodillos (18, 50, 60, 70) sobre la misma.

17. Un procedimiento de acuerdo con la reivindicación 16, donde cada rodillo (18, 60, 70) está montado a una altura común por encima de la porción de base (12) .

18. Un procedimiento de acuerdo con la reivindicación 16, donde cada rodillo (18, 60, 70) está montado en una posición adaptada para permitir que el rodillo (18, 60, 70) contacte con una porción superior del contenedor (30) dispuesto en la porción de base (12) ; opcionalmente donde cada brazo (47, 48) tiene un rodillo superior (18, 60, 70) montado en un extremo superior (100) del mismo y un rodillo inferior (50, 60, 70) montado en un extremo inferior (110) del mismo, y una parte central (102) del brazo (47, 48) está montada de forma pivotante en la porción de base (12) ; además opcionalmente donde el rodillo superior (18, 60, 70) está montado en una posición adaptada para permitir que el rodillo superior (18, 60, 70) contacte con una porción superior del contenedor (30) dispuesto en la porción de base (12) y el rodillo inferior (50, 60, 70) está montado en una posición adaptada para permitir que el rodillo inferior (50, 60, 70) contacte con una porción inferior del contenedor (30) dispuesto en la porción de base (12) , o donde cada rodillo superior (18, 60, 70) está montado en una primera altura común por encima de la porción de base (12) y cada rodillo inferior (50, 60, 70) está montado en una segunda altura común por encima de la porción de base (12) .

19. Un procedimiento de acuerdo con la reivindicación 14, donde los rodillos (18, 50, 60, 70) están situados en dos posiciones opuestas y se acoplan con lados opuestos del contenedor (30) ;

o donde el contenedor (30) tiene una sección transversal circular;

o donde el contenedor (30) se sujeta en una orientación vertical mediante los rodillos (16, 50, 60, 70) durante el llenado del contenedor con un producto.