REFRIGERADOR DE ALIMENTOS CON UNA CIRCULACIÓN DE AIRE SIN CONDUCTOS.

Un refrigerador de alimentos que comprende: una base (1) de soporte que incluye un alojamiento;

un dispositivo termoeléctrico (12) de efecto Peltier dispuesto en el alojamiento entre un disipador (10) de frío y un disipador (11) de calor; un recipiente cerrado (2) de alimentos colocado adyacente al alojamiento y separado del mismo por una placa (13) de separación de la base; teniendo dicho recipiente una pared externa que se extiende desde la placa (13) de separación de la base; soportando dicha placa (13) de separación de la base el dispositivo termoeléctrico (12) y que separa el disipador (10) de frío y el disipador (11) de calor. caracterizado porque el refrigerador de alimentos también comprende: una placa distinta (6) de separación que cubre al menos una porción del disipador (10) de frío y separada de dicha placa (13) de separación de la base, teniendo dicha placa distinta (6) de separación una superficie superior generalmente plana de soporte de alimentos y un borde externo periférico separado de la pared externa del recipiente para definir una abertura generalmente anular (4) de flujo de aire directamente desde el disipador (10) de frío al interior del recipiente, y teniendo dicha placa distinta (6) de separación una abertura central (5) de flujo de aire procedente del interior del recipiente al disipador (10) de frío; y un ventilador (9) dispuesto adyacente a dicha placa distinta (6) de separación directamente debajo de dicha abertura central (5) y en comunicación de fluido con el disipador (10) de frío para generar un flujo de aire de circulación sobre dicho disipador (10) de frío y directamente al interior del recipiente a través de dicha abertura anular (5)

Tipo: Patente Internacional (Tratado de Cooperación de Patentes). Resumen de patente/invención. Número de Solicitud: PCT/US2003/020903.

Solicitante: DELTA T, LLC.

Nacionalidad solicitante: Estados Unidos de América.

Dirección: 4041 NORTH MAIN STREET RACINE, WI 53401 ESTADOS UNIDOS DE AMERICA.

Inventor/es: CLARK, GEORGE, A., CICENAS,CHRIS W, Broehl,Joshua,A.

Fecha de Publicación: .

Fecha Solicitud PCT: 30 de Junio de 2003.

Clasificación Internacional de Patentes:

  • F25B21/04 SECCION F — MECANICA; ILUMINACION; CALEFACCION; ARMAMENTO; VOLADURA.F25 REFRIGERACION O ENFRIAMIENTO; SISTEMAS COMBINADOS DE CALEFACCION Y DE REFRIGERACION; SISTEMAS DE BOMBA DE CALOR; FABRICACION O ALMACENAMIENTO DEL HIELO; LICUEFACCION O SOLIDIFICACION DE GASES.F25B MAQUINAS, INSTALACIONES O SISTEMAS FRIGORIFICOS; SISTEMAS COMBINADOS DE CALEFACCION Y DE REFRIGERACION; SISTEMAS DE BOMBA DE CALOR (sustancias para la transferencia, intercambio o almacenamiento de calor, p. ej. refrigerantes, o sustancias para la producción de calor o frío por reacciones químicas distintas a la combustión C09K 5/00; bombas, compresores F04; utilización de bombas de calor para la calefacción de locales domésticos o de otros locales o para la alimentación de agua caliente de uso doméstico F24D; acondicionamiento del aire, humidificación del aire F24F; calentadores de fluidos que utilizan bombas de calor F24H). › F25B 21/00 Máquinas, instalaciones o sistemas que utilizan efectos eléctricos o magnéticos. › reversibles.
  • F25D17/06 F25 […] › F25D REFRIGERADORES; CAMARAS FRIGORIFICAS; NEVERAS; APARATOS DE ENFRIAMIENTO O CONGELACION NO CUBIERTOS POR NINGUNA OTRA SUBCLASE (escaparates refrigerados A47F 3/04; recipientes con aislamiento térmico para uso doméstico A47J 41/00; vehículos frigoríficos, véanse las subclases apropiadas correspondientes a las clases B60 - B64; recipientes con aislamiento térmico en general B65D 81/38; sustancias para la transferencia, intercambio o almacenamiento de calor, p.ej. refrigerantes, o sustancias para la producción de calor o frío por reacciones químicas distintas a la combustión C09K 5/00; recipientes con aislamiento térmico para gases licuados o solidificados F17C; acondicionamiento o humidificación del aire F24F; máquinas, instalaciones o sistemas frigoríficos F25B; enfriamiento sin refrigeración de los instrumentos o aparatos similares G12B; enfriamiento de motores o bombas, véanse las clases apropiadas). › F25D 17/00 Dispositivos para la circulación de fluidos refrigerantes; Dispositivos para la circulación de gases, p. ej. aire, dentro de los recintos refrigerados. › por circulación forzada de aire.

Clasificación PCT:

Clasificación antigua:

  • A47F3/04 SECCION A — NECESIDADES CORRIENTES DE LA VIDA.A47 MOBILIARIO; ARTICULOS O APARATOS DE USO DOMESTICO; MOLINILLOS DE CAFE; MOLINILLOS DE ESPECIAS; ASPIRADORES EN GENERAL.A47F MOBILIARIO, GUARNICIONES O ACCESORIOS ESPECIALES PARA TIENDAS, ALMACENES, BARES, RESTAURANTES O LOCALES SIMILARES; MOSTRADORES DE CAJA.A47F 3/00 Vitrinas o muebles de exposición. › con aire acondicionado o refrigerado (refrigeradores F25D; disposiciones para la calefacción especialmente adaptadas a superficies transparentes o reflectantes H05B 3/84).
  • F25B21/04 F25B 21/00 […] › reversibles.
  • F25D17/06 F25D 17/00 […] › por circulación forzada de aire.

Países PCT: Austria, Bélgica, Suiza, Alemania, Dinamarca, España, Francia, Reino Unido, Grecia, Italia, Liechtensein, Luxemburgo, Países Bajos, Suecia, Mónaco, Portugal, Irlanda, Eslovenia, Finlandia, Rumania, Chipre.

PDF original: ES-2362356_T3.pdf

 


Fragmento de la descripción:

Antecedentes de la invención

La presente invención versa acerca de un dispositivo para refrigerar fruta fresca y otros productos alimentarios frescos y, más en particular, acerca de un refrigerador mejorado de encimera de fruta que utiliza un dispositivo termoeléctrico de efecto Peltier.

Los dispositivos que operan según el bien conocido efecto Peltier han sido utilizados como dispositivos de refrigeración/calefacción durante muchos años. Tal dispositivo termoeléctrico comprende un conjunto de pares semiconductores conectados eléctricamente en serie y térmicamente en paralelo. Los pares semiconductores están intercalados entre sustratos cerámicos metalizados. Cuando se aplica corriente eléctrica de CC en serie al dispositivo termoeléctrico, actúa como una bomba de calor, siendo absorbido el calor en el lado frío, refrigerándolo de ese modo, mientras que se disipa el calor en el otro lado.

La inversión de la corriente provoca que se invierta la dirección del flujo de calor. La fijación de un disipador de calor y de un disipador de frío a los lados caliente y frío respectivos puede mejorar la eficacia del dispositivo termoeléctrico.

Los dispositivos de efecto Peltier han sido utilizados durante mucho tiempo para proporcionar refrigeradores y/o calentadores para mantener a los alimentos frescos o para calentar alimentos para ser servidos. También se ha hallado y es bien conocido el uso de convección de aire forzado para ayudar en la transferencia de calor. Normalmente, se utiliza un pequeño ventilador eléctrico para hacer circular aire por el disipador de frío y al interior de un recipiente, y a través del mismo, para los alimentos, mientras que otro ventilador mueve el aire exterior ambiental a través del disipador de calor para disipar el calor procedente del mismo.

Aunque son bien conocidos (véase, por ejemplo, el documento JP06-201215 A) en la técnica los refrigeradores para frutas frescas y otros productos alimentarios perecederos, el éxito comercial de tales dispositivos ha sido limitado. Parece que hay un número de razones para esta falta de éxito comercial. Una es el coste y la eficacia de la transferencia de calor de los módulos termoeléctricos de estado sólido. Además, la necesidad de proporcionar una circulación de aire frío para conseguir la mayor eficacia de refrigeración ha dado lugar a sistemas complejos de conductos, lo que añade sustancialmente al coste de los recipientes, normalmente fabricados de materiales plásticos moldeados. Los sistemas de conductos largos y complejos de circulación de aire también tienen como resultado la pérdida de calor y una caída de presión, reduciendo ambas la eficacia o añadiendo al coste del producto.

Resumen de la invención

Según la presente invención, se proporciona un refrigerador de alimentos como se define en la reivindicación 1. Según realizaciones de la invención, un refrigerador para fruta fresca u otros productos alimentarios perecederos utiliza una construcción, que minimiza el coste de fabricación mientras que sigue permitiendo un flujo de aire refrigerante optimizado y permite el uso de un módulo termoeléctrico relativamente menor. Los módulos termoeléctricos de mayor eficacia, tales como los dados a conocer en la patente U. S. nº 5.448.109, son particularmente adecuados para ser utilizados en el refrigerador de fruta de la presente invención.

En su aspecto más amplio, el refrigerador de alimentos de la presente invención comprende un alojamiento de base para montar un módulo termoeléctrico de efecto Peltier intercalado entre un disipador de frío y un disipador de calor opuesto. Un ventilador de circulación de aire frío hace circular el aire a través del recipiente de alimentos y sobre el disipador de frío. Para reducir el coste de fabricación no hay ningún sistema independiente de conductos. Según sale el aire del ventilador de circulación choca con el disipador de frío y entra directamente en el recipiente de alimentos.

Hay adyacente una porción del recipiente de alimentos al alojamiento de base y contiene una pared lateral circundante y una tapa separable o practicable para la extracción de los alimentos.

En una realización general preferente, el alojamiento que contiene el dispositivo termoeléctrico está integrado con la porción que contiene alimentos, minimizando de esta manera el número de componentes que deben ser fabricados y, por lo tanto, el coste de fabricación.

La porción del recipiente de alimentos está cerrada normalmente con una tapa separable o practicable, de forma que se hace recircular continuamente el aire de refrigeración. Sin embargo, en una realización un conducto de suministro de aire ambiental exterior se comunica con el sistema de conductos de refrigeración e incluye un dispositivo de regulación para admitir un flujo controlado de aire exterior para ayudar a purgar el sistema de conductos de refrigeración de gas etileno y otros subproductos de maduración de la fruta. El dispositivo de regulación puede comprender un tubo de pequeño diámetro conectado al sistema de conductos corriente arriba del ventilador.

Para ayudar a mantener la temperatura interior del recipiente, se puede insertar una camisa aislante extraíble en el recipiente. La camisa está formada para ajustarse al interior de la pared lateral circundante. La tapa separable también puede estar dotada de un revestimiento aislante.

Se pueden colocar diversas disposiciones de divisiones en el interior del recipiente para dividir el recipiente en distintas zonas de temperatura al variar el flujo de aire de refrigeración a través de las zonas. Tales divisiones pueden estar dispuestas verticalmente para extenderse hacia arriba desde la pared inferior del recipiente o pueden estar dispuestas y fijadas horizontalmente, por ejemplo, a una torre central o a la pared lateral del recipiente.

Breve descripción de los dibujos

La Figura 1 es una vista en perspectiva que muestra la disposición general del refrigerador de fruta de la presente invención.

La Figura 2 es una sección vertical a través del refrigerador de fruta mostrado en la Figura 1.

La Figura 3 es una vista en perspectiva del refrigerador de fruta de la Figura 1 cortado por la mitad para poder ver los componentes interiores.

La Figura 4 es una vista similar a la de la Figura 3 con la placa superior de separación retirada.

La Figura 5 es una vista en planta en perspectiva del refrigerador de fruta de la Figura 1 con la tapa retirada.

La Figura 6 es una vista similar a la de la Figura 5 con la placa superior de separación retirada.

La Figura 7 es una porción detallada de la vista de sección vertical de la Figura 2.

La Figura 8 es una vista en perspectiva de una realización alternativa del refrigerador de fruta cortado verticalmente por la mitad para poder ver los componentes interiores.

La Figura 9 es una vista similar a la de la Figura 8 con la placa superior del disipador de frío retirada.

La Figura 10 es una vista en planta en perspectiva de la realización alternativa del refrigerador de fruta de la Figura 8 con la tapa retirada.

La Figura 11 es una vista similar a la de la Figura 10 con la placa superior del disipador de frío retirada.

La Figura 12 es una sección vertical detallada a través de la realización alternativa del refrigerador de fruta de la Figura 8.

La Figura 13 es una vista en perspectiva de una realización alternativa del refrigerador de fruta cortado verticalmente por la mitad para poder ver los componentes interiores.

La Figura 14 es una sección vertical a través de la realización alternativa del refrigerador de fruta de la Figura 13.

Descripción detallada de la realización preferente

En las Figuras 1 y 2, se muestra un refrigerador 14 de fruta según una realización de la presente invención. El refrigerador de fruta incluye una base 1 de soporte para soportar el refrigerador sobre una superficie horizontal. Hay espacio dentro de la base para alojar diversos componentes del sistema de refrigeración, que serán descritos en detalle en el presente documento. Un recipiente 2 está asentado sobre la base 1. Una tapa separable 3 proporciona acceso a los alimentos que van a ser conservados. La base 1, el recipiente 2 y la tapa separable 3 pueden estar fabricados todos de materiales plásticos moldeados por inyección. Preferentemente,... [Seguir leyendo]

 


Reivindicaciones:

1. Un refrigerador de alimentos que comprende:

una base (1) de soporte que incluye un alojamiento;

un dispositivo termoeléctrico (12) de efecto Peltier dispuesto en el alojamiento entre un disipador (10) de frío y un disipador (11) de calor;

un recipiente cerrado (2) de alimentos colocado adyacente al alojamiento y separado del mismo por una placa (13) de separación de la base;

teniendo dicho recipiente una pared externa que se extiende desde la placa (13) de separación de la base;

soportando dicha placa (13) de separación de la base el dispositivo termoeléctrico (12)

y que separa el disipador (10) de frío y el disipador (11) de calor.

caracterizado porque el refrigerador de alimentos también comprende:

una placa distinta (6) de separación que cubre al menos una porción del disipador (10) de frío y separada de dicha placa (13) de separación de la base, teniendo dicha placa distinta (6) de separación una superficie superior generalmente plana de soporte de alimentos y un borde externo periférico separado de la pared externa del recipiente para definir una abertura generalmente anular (4) de flujo de aire directamente desde el disipador (10) de frío al interior del recipiente, y teniendo dicha placa distinta

(6) de separación una abertura central (5) de flujo de aire procedente del interior del recipiente al disipador (10) de frío; y

un ventilador (9) dispuesto adyacente a dicha placa distinta (6) de separación directamente debajo de dicha abertura central (5) y en comunicación de fluido con el disipador (10) de frío para generar un flujo de aire de circulación sobre dicho disipador (10) de frío y directamente al interior del recipiente a través de dicha abertura anular (5).

2. El aparato como se define en la reivindicación 1, en el que dicho disipador (10) de frío comprende una base generalmente plana (18) con aletas integrales separadas (19) que se extienden generalmente perpendiculares a la base.

3. El aparato como se define en la reivindicación 2, en el que dicho disipador (10) de frío está fabricado de aluminio.

4. El aparato como se define en la reivindicación 2, en el que dicha placa (13) de separación de la base soporta la base plana del disipador de frío y dicha placa distinta (6) de separación comprende una porción integral de dicho disipador (10) de frío.

5. El aparato como se define en la reivindicación 4, en el que dicho disipador (10) de frío está fabricado de aluminio.

6. El aparato como se define en la reivindicación 1, que comprende un conducto (29) que conecta el interior del recipiente (2) con el aire exterior ambiental.

7. El aparato como se define en la reivindicación 6, que incluye una válvula (30) en dicho conducto (29) para controlar el flujo de aire exterior ambiental.

8. El aparato como se define en la reivindicación 1, que comprende un agujero de ventilación de salida desde el interior del recipiente (2).

9. El aparato como se define en la reivindicación 8, en el que dicho agujero de ventilación comprende una ranura ajustable en el recipiente (2) o en la tapa (3).

10. El aparato como se define en la reivindicación 1, que incluye un medio de control para dicho dispositivo termoeléctrico (12) para controlar la temperatura del flujo de aire.

11. El aparato como se define en la reivindicación 10, en el que dicho medio de control comprende un medio para invertir la polaridad de la corriente suministrada al dispositivo termoeléctrico (12).

12. El aparato como se define en la reivindicación 10, en el que dicho medio de control comprende un medio para controlar la magnitud suministrada de corriente y de tensión al dispositivo termoeléctrico (12).

 

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