Velero electro-solar por pulsos.

La presente invención comprende una red de cables conductores polarizados (1), que desvían los iones procedentes del viento solar

(3), un sistema mecánico de rotación (9) para desplegar y mantener rígidos a los cables conductores (1), un sistema de potencia (5) que genere la potencia eléctrica que requiere tanto un eyector de partículas cargadas (2) como una fuente de alimentación variable por pulsos (4). La fuente de alimentación variable por pulsos (4) genera un pulso de potencial pico a pico, en el que la energía del potencial inferior es prácticamente igual que la energía cinética de los protones del viento solar (3), y el potencial superior debe ser bastante mayor que el inferior. Los protones que entran en la estructura del potencial con la velocidad inicial del viento solar son frenados hasta alcanzar una posición muy cercana a donde se encuentran los cables. Al aparecer el potencial superior del pulso, los protones son repelidos y acelerados, y son capaces de alcanzar velocidades superiores a la velocidad inicial con la que entran en la estructura del potencial inferior, y a su vez, el propio velero manifiesta, por repulsión de Coulomb, esa misma aceleración pero en sentido contrario. El sistema es adecuado para realizar misiones interplanetarias a altas velocidades. La utilización de pulsos en el potencial permite reducir tanto la longitud de los cables conductores (1) como el potencial necesario para producir la fuerza propulsiva requerida, mejorando en tamaño y en requisitos de potencia eléctrica a los veleros electro-solares estándar.

Tipo: Patente de Invención. Resumen de patente/invención. Número de Solicitud: P201431740.

Solicitante: SÁNCHEZ TORRES, Antonio.

Nacionalidad solicitante: España.

Inventor/es: SÁNCHEZ TORRES,Antonio.

Fecha de Publicación: .

Clasificación Internacional de Patentes:

  • SECCION B — TECNICAS INDUSTRIALES DIVERSAS; TRANSPORTES > AERONAVES; AVIACION; ASTRONAUTICA > ASTRONAUTICA; VEHICULOS O EQUIPOS A ESTE EFECTO (aparatos... > Vehículos espaciales > B64G1/40 (Disposiciones o adaptaciones de los grupos propulsores (B64G 1/26 tiene prioridad; grupos propulsores en sí , ver las subclases apropiadas, p. ej. F02K, F03H))
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Velero electro-solar por pulsos.

Fragmento de la descripción:

Velero electro-solar por pulsos

Campo técnico de la invención

La presente invención se enmarca dentro del campo aeroespacial. En particular, pertenece a los sistemas de propulsión que, incorporado en vehículos espaciales, facultan a dichos vehículos la capacidad de alcanzar otros planetas en un determinado tiempo y, además, permiten modificar trayectorias orbitales. En concreto, aquellos que emplean el viento solar como medio para producir empuje y, alcanzar así, otros planetas y modificar trayectorias orbitales.

Estado de la técnica

Alcanzar los distintos planetas de nuestro Sistema Solar es un reto tecnológico para todas las agencias espaciales mundiales. Especialmente problemáticas, en términos de sistemas propulsivos, son las misiones a planetas exteriores como Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Existen diferentes métodos para alcanzar objetos celestes tan alejados del Sol. El más utilizado en misiones a planetas exteriores es la asistencia gravitatoria, pero requiere de maniobras complejas y el uso de cohetes de propulsión química, y además el tiempo de vuelo en la misión suele ser bastante elevado.

Los sistemas de propulsión más convencionales son los cohetes de propulsión química y propulsión eléctrica. Ambos sistemas requieren una cantidad elevado de combustible que suministre el suficiente empuje al vehículo para alcanzar el planeta. Los sistemas activos de propulsión eléctrica se están estudiando y considerando para misiones a planetas más cercanos al Sol.

También existe sistemas de propulsión pasivos como veleros solares y veleros electro-solares que permiten extraer la fuerza desde la propia naturaleza del viento solar; el viento solar se compone de iones, -en su mayoría protones-, electrones y fotones. A una distancia de 1 Unidad Astronómica (AU) , -distancia entre la Tierra y el Sol-, el viento solar posee una densidad de electrones, N, de 7.3 cm-3, una temperatura de electrones, Te, de 12 eV y viaja a una velocidad, vsw, de 400 km/s en el plano de la eclíptica.

En los veleros solares es la presión de radiación solar la que hace propulsar al vehículo, de manera que los fotones transfieren su momento sobre una vela física de poliamida. Los veleros electro-solares, en cambio, tienen la peculiaridad de aprovechar la fuerza de Coulomb sobre la superficie virtual originada por el campo eléctrico de cada unos de los cables. Los iones que provienen del viento solar son desviados por el potencial generado por la red de cables, transfiriendo el momento necesario para producir empuje sobre el vehículo espacial. Para que esto ocurra es necesario que el potencial al que se encuentren cada uno de los cables conductores debe ser mayor que la energía cinética de los iones. Cada uno de los cables conductores se debe encontrar altamente polarizado, recolectando electrones en el caso de polarización positiva. Para mantener dicha polarización positiva se utiliza una fuente de alimentación de alto voltaje y además se conecta un contactor con un cátodo en el extremo del cable que eyecta hacia el exterior el exceso de electrones recogidos. El empuje que se genera depende de la presión dinámica del flujo del viento solar y el tamaño de la vaina electrostática generada por cada uno de los cables conductores.

También existe una aplicación de veleros electro-solares cuando la polarización de cada uno de los cables es negativo. En este caso los cables recogen a lo largo de su longitud bastantes iones, y repelen electrones. Algunos de los iones son también repelidos en una región de la vaina electrostática, generando de este modo una fuerza propulsiva por la contribución pequeña de los iones repelidos. En este caso para mantener los cables polarizados negativamente se necesitaría un eyector de iones hacia el exterior.

Los veleros solares y electro-solares están siendo estudiados tanto para misiones a planetas exteriores como interiores de nuestro sistema solar.

En la actualidad, los veleros electro-solares ( patente US 7641151B2) se han planteado como prometedores sistemas de propulsión para alcanzar planetas exteriores. La fuerza que producen varía aproximadamente como el inverso de la distancia, mientras que para un velero solar lo hace como el inverso de la distancia al cuadrado. Para que la fuerza propulsiva sea suficientemente importante, los cables conductores deben ser de gran tamaño, -del orden de 20 km-, y además deben mantenerse a una muy alta polarización, por encima de 20 kV. Una longitud tan elevada puede dificultar la estabilidad del sistema en órbita. Como se puede observar en la siguiente referencia: Antonio Sanchez-Torres, Propulsive force in an electric solar sail, Contributions to Plasma Physics, vol. 54, 3, pp. 314-319, 2014, la fuerza que pueden conseguir los veleros electro-solares a 1 AU es del orden de 1 Newton suministrando a unos cables de 20 km un potencial por encima de 30 kV.

La presente invención considera la utilización de una red de cables conductores a los que se aplicarán pulsos de potencial pico a pico de al menos 1 kV, siendo el potencial inferior, aproximadamente igual al que proviene del flujo de iones del viento solar Esw/k = 0.5 mivsw2/k ~ 1 kV, donde Esw es la energía del flujo del viento solar, k es la constante de Boltzmann y mi es la masa del ión; siendo el protón el ión que prevalece en este tipo de plasma. Como se verá más adelante, la aplicación de pulsos en esta invención reducirá tanto la longitud necesaria como el potencial requerido, de manera que será importante para poder aplicarlo a la industria espacial.

Breve descripción de la invención

La presente invención se refiere a un sistema de propulsión electrostático caracterizado por:

- una red de cables conductores que serán desplegados desde el vehículo espacial;

- una fuente de alimentación de potencial variable por pulsos;

- un cátodo que eyecta hacia el exterior las partículas cargadas recolectadas por la red de cables. Si cada uno de los cables conductores que conforman el velero se encuentra polarizado positivamente, recogerá electrones que deberán ser eyectados por el cátodo, y si se polarizan negativamente recolectará iones que, igualmente, deberán ser eyectados;

- un sistema mecánico rotatorio para desplegar los cables conductores para que exista tensión en ellos y se mantengan rígidos. La repulsión de Coulomb posterior que se produce entre los cables evitará que colisionen entre ellos;

- un sistema optativo de propulsión auxiliar para el despliegue de los cables conductores que consiste en 2 o más sistemas propulsivos que hacen rotar a todo el vehículo.

El sistema propuesto es adecuado para realizar misiones interplanetarias, especialmente para alcanzar cuerpos celestes suficientemente alejados de la Tierra. Debido al alto empuje que puede suministrar al vehículo espacial, este sistema permitiría aumentar la masa del vehículo y reducir el tiempo de trasferencia orbital. Además, al reducir tanto el tamaño de los cables como el potencial requerido en comparación con el caso de los veleros electro-solares estándar, la presente invención será más atractiva para la industria.

La finalidad básica de la presente invención es resolver el problema fundamental de la propulsión en vehículos espaciales para misiones interplanetarias, permitiendo generar un empuje igual o superior que el experimentado por los propulsores eléctricos actuales, veleros solares y veleros electro-solares.

Se propone transmitir un empuje por medio de un intercambio de momento del flujo de los iones que provienen del viento solar. Los protones son repelidos y altamente acelerados por la superficie virtual de potencial variable por pulsos generado en la red de cables conductores....

 


Reivindicaciones:

1. Velero electro-solar por pulsos caracterizado porque comprende:

- una red de cables conductores polarizados (1) ;

- un eyector de partículas cargadas (2) que eyecta al exterior el exceso de carga debido a las partículas cargadas recogidas desde el viento solar (3) por la red de cables conductores (1) ;

- una fuente de alimentación de potencial variable por pulsos (4) , en el que la energía del potencial inferior generado en la red de cables conductores (1) es aproximadamente igual que la energía cinética del flujo de protones del viento solar (3) , y el potencial superior del pulso será bastante mayor, repeliendo y acelerando los protones en una región de potencial, de mayor extensión que la del potencial inferior. La velocidad final que alcanza un protón repelido en la estructura de potencial es superior a la velocidad del viento solar (3) , y a su vez, el propio velero manifiesta, por repulsión de Coulomb, la misma aceleración que manifiesta el protón pero en sentido contrario; garantizando de este modo una mayor propulsión que la que proporciona el velero solar estándar para menor potencial suministrado y, a la vez, menor longitud de cada cable conductor;

- un sistema de generación de potencia (5) que proporciona potencia eléctrica al eyector de partículas cargadas (2) y a la fuente de alimentación de potencial variable por pulsos (4) ;

- un módulo de control de misión (6) configurado para activar el generador de potencia eléctrica (5) y regular la potencia eléctrica que se suministra al eyector de partículas cargadas (2) , y a la fuente de alimentación variable por pulsos (4) ;

- un sistema mecánico rotatorio (9) que produce el despliegue de los cables conductores (1) y mantiene a éstos rígidos.

2. Sistema según reivindicación 1, caracterizado porque la red de cables conductores (1) se polariza positivamente, y el eyector de partículas cargadas (2) eyecta electrones.

3. Sistema según reivindicación 1, caracterizado porque la red de cables conductores (1) se polariza negativamente, y el eyector de partículas cargadas (2) eyecta iones.

4. Sistema según reivindicación 2, o 3, caracterizado porque cada unos de los cables de la red de cables conductores (1) , puede tener forma cilíndrica, de cinta, o multilínea.

5. Sistema según una cualquiera de las reivindicaciones anteriores, caracterizado porque el sistema formado por el módulo de control de misión (6) pueda utilizar un acelerómetro (7) y/o una sonda de Langmuir (8) como elementos de medida para suministrar potencia eléctrica desde el sistema de generación de potencia (5) .

6. Sistema según una cualquiera de las reivindicaciones anteriores, caracterizado porque el eyector de partículas cargadas (2) eyecta partículas cargadas al exterior por medio de un contactor de plasma.

7. Sistema según una cualquiera de las reivindicaciones anteriores, caracterizado porque el eyector de partículas cargadas (2) eyecta partículas cargadas al exterior por medio de un sistema de emisión termiónica.

8. Sistema según una cualquiera de las reivindicaciones anteriores, caracterizado porque el eyector de partículas cargadas (2) eyecta partículas cargadas al exterior por medio de un sistema de redes de emisión por efecto de campo.

9. Sistema según una cualquiera de las reivindicaciones anteriores, caracterizado porque el sistema de propulsión auxiliar (10) proporciona la rotación inicial de todo el sistema para desplegar a los cables conductores (1) .