Suministro remoto de tinta.

Un sistema de impresión, que comprende:

una impresora que incluye un cabezal de impresión;

un cabezal

(136) de conexión configurado para ser acoplado mecánicamente a un puerto (116) de recepción decartucho de tinta de la impresora (102) y acoplado de manera fluida a un suministro (120-126) remoto de tinta através de un conducto (134) de fluido flexible, en el que el cabezal (136) de conexión incluye una bomba (200) y unaválvula (138) de retención, en el que la bomba (200) está configurada para un flujo de la tinta por medio demovimientos oscilantes de un diafragma (202) flexible, en el que la válvula (138) de retención está configurada paraevitar que la tinta fluya desde la bomba (200) de nuevo al suministro (120-126) remoto de tinta, en el que el cabezal (136) de conexión está acoplado de manera fluida al cabezal (106) de impresión de la impresora (102) por medio deun conducto (134) de fluido, en el que la bomba (200) está configurada además de manera que el diafragma (202)flexible pasa de un estado distendido a un estado colapsado bajo la influencia de un dispositivo (114) deaccionamiento, en el que el dispositivo (114) de accionamiento es una parte de la impresora (102) y es diferente delcabezal (136) de conexión

Tipo: Patente Internacional (Tratado de Cooperación de Patentes). Resumen de patente/invención. Número de Solicitud: PCT/US2009/044350.

Solicitante: HEWLETT-PACKARD DEVELOPMENT COMPANY, L.P..

Nacionalidad solicitante: Estados Unidos de América.

Dirección: 11445 COMPAQ CENTER DRIVE WEST HOUSTON, TX 77070 ESTADOS UNIDOS DE AMERICA.

Inventor/es: TANNER,CHRISTOPHER S, PINGEL,JAMES, OTIS,DAVID.

Fecha de Publicación: .

Clasificación Internacional de Patentes:

  • SECCION B — TECNICAS INDUSTRIALES DIVERSAS; TRANSPORTES > IMPRENTA; MAQUINAS COMPONEDORAS DE LINEAS; MAQUINAS... > MAQUINAS DE ESCRIBIR; MECANISMOS DE IMPRESION SELECTIVA,... > Máquinas de escribir o mecanismos de impresión... > B41J2/175 (Sistemas de alimentación de tinta)
  • SECCION B — TECNICAS INDUSTRIALES DIVERSAS; TRANSPORTES > IMPRENTA; MAQUINAS COMPONEDORAS DE LINEAS; MAQUINAS... > MAQUINAS DE ESCRIBIR; MECANISMOS DE IMPRESION SELECTIVA,... > Partes constitutivas o accesorios para máquinas... > B41J29/393 (Dispositivos de control o de análisis del conjunto de la máquina)
  • SECCION B — TECNICAS INDUSTRIALES DIVERSAS; TRANSPORTES > IMPRENTA; MAQUINAS COMPONEDORAS DE LINEAS; MAQUINAS... > MAQUINAS DE ESCRIBIR; MECANISMOS DE IMPRESION SELECTIVA,... > Máquinas de escribir o mecanismos de impresión... > B41J2/195 (para controlar la calidad de la tinta)

PDF original: ES-2447766_T3.pdf

 

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Suministro remoto de tinta.

Fragmento de la descripción:

Suministro remoto de tinta Antecedentes Las impresoras de inyección de tinta utilizan tinta líquida para formar imágenes sobre unos medios. Típicamente, dichas impresoras usan numerosos colores de tinta con el fin de proporcionar saturación de color y resolución según las expectativas del usuario. Tradicionalmente, dichas tintas son suministradas a una impresora por medio de cartuchos reemplazables soportados sustancial o completamente en el interior de la carcasa de la impresora.

Sin embargo, frecuentemente los usuarios están insatisfechos con el limitado volumen de tinta que proporcionan dichos cartuchos, lo que resulta en una sustitución frecuente no deseada. Las presentes enseñanzas abordan los problemas anteriores y otros.

El documento EP 0 778 146 A1 describe un sistema de impresión que comprende una impresora que incluye un cabezal de impresión y un suministro de tinta configurado para ser conectado a la impresora. El suministro de tinta incluye un depósito de tinta, una bomba y una salida de fluido que están alojados en un chasis común. El suministro de tinta es insertado en un módulo de acoplamiento de la impresora y, tras la inserción del suministro de tinta, un dispositivo de accionamiento dentro del módulo de acoplamiento es puesto en contacto con la bomba a través de una abertura.

La presente invención proporciona un sistema de impresión según la reivindicación 1 y un procedimiento según la reivindicación 12. Las realizaciones de la invención se definen en las reivindicaciones dependientes.

Breve descripción de los dibujos Ahora, las presentes realizaciones se describirán, a modo de ejemplo, con referencia a los dibujos adjuntos, en los que:

La Fig. 1 representa un diagrama esquemático de un sistema de impresión según una realización;

La Fig. 2 representa un diagrama esquemático de detalles seleccionados del sistema de impresión de la Fig. 1;

La Fig. 3 representa un diagrama de flujo de un procedimiento según otra realización.

La Fig. 4 representa un diagrama de flujo de un procedimiento según todavía otra realización.

Descripción detallada Introducción Los medios y los procedimientos para proporcionar tinta desde una o más fuentes remotas a una impresora son proporcionados por las presentes enseñanzas. Los cabezales de conexión se acoplan mecánicamente a los respectivos puertos de recepción de cartucho de tinta de la impresora. Cada cabezal de conexión incluye una bomba que es alimentada mecánicamente por un dispositivo de accionamiento de la impresora. Cada bomba sirve para accionar el flujo de una tinta desde una de las fuentes remotas a través de conductos de conexión a un cabezal de impresión de la impresora. Unas válvulas de retención impiden el reflujo de tinta desde la impresora a las fuentes remotas correspondientes. El fallo de una bomba particular es detectado por un sensor de la impresora y es interpretado como un estado de falta de tinta. Uno o más mensajes y/o indicaciones de alerta son proporcionados a un usuario en respuesta a la detección del estado de falta de tinta.

Las realizaciones de la invención se definen en las reivindicaciones adjuntas.

Primera realización ilustrativa Ahora, se hace referencia a la Fig. 1, que representa una vista esquemática de un sistema 100 de impresión. El sistema 100 es ilustrativo y no limitativo con respecto a las presentes enseñanzas. De esta manera, otros sistemas pueden ser configurados y/u operados según las presentes enseñanzas.

El sistema 100 incluye una impresora 102. La impresora 102 incluye un controlador 104 configurado para controlar diversas operaciones normales de la impresora 102. El controlador 104 puede estar definido por cualquier controlador adecuado, y puede incluir uno o más procesadores, uno o más microcontroladores, circuitos integrados específicos de aplicación, lógica de máquina de estados, circuitos analógicos y/o digitales, etc. Una persona con conocimientos ordinarios en la impresión y las artes relacionadas puede apreciar que el controlador 104 puede estar definido y configurado de diversas maneras, y que no se necesita una elaboración adicional para los propósitos de la comprensión de las presentes enseñanzas.

La impresora 102 incluye también un cabezal 106 de impresión que tiene un regulador 108 de presión. El cabezal 106 de impresión incluye una pluralidad de boquillas de expulsión de tinta configuradas para aplicar tinta líquida a un medio 110 bajo el control del controlador 104. El cabezal 106 de impresión tiene uno o más reguladores 108 de presión que están configurados para recibir un color respectivo de tinta líquida por medio de conductos 112 flexibles y para regular la presión de ese color de tinta, conforme es proporcionado a las boquillas de expulsión de tinta respectivas del cabezal 106 de impresión.

La impresora 102 incluye además una pluralidad de dispositivos 114 de accionamiento posicionados a lo largo de un módulo 116 de recepción. Cada uno de los dispositivos 114 de accionamiento está configurado para proporcionar impulsos de fuerza a una bomba de tinta respectiva bajo la influencia del controlador 104. Los dispositivos 114 de accionamiento pueden estar definidos por cualquier dispositivo mecánico adecuado configurado para proporcionar un impulso de fuerza controlable. En una realización, cada dispositivo 114 de accionamiento es un pistón accionado mecánicamente. También pueden usarse otras realizaciones. A continuación, se proporciona una descripción más detallada del funcionamiento de los dispositivos 114 de accionamiento. El módulo 116 de recepción define un número de puertos 118 de recepción de cartuchos de tinta.

El sistema 100 de impresión incluye también una pluralidad de suministros de tinta 120 a 126, ambos inclusive. Cada suministro de tinta 120 a 126 incluye una bolsa (o saco) 128 respectiva de tinta, de paredes flexibles. A su vez, cada bolsa 128 flexible está configurada para contener una cantidad de tinta líquida de un color respectivo. En una realización, cada bolsa 128 flexible está formada en un material de capas, de múltiples capas, que puede incluir nylon, plata, aluminio, polietileno lineal de baja densidad u otros materiales seleccionados por su resistencia, elasticidad y baja permeabilidad. Para un ejemplo no limitativo, véase la patente US Nº 6.158.853 o la publicación de solicitud de patente US Nº 20060017788 A1. Pueden usarse también otros materiales. Tal como se muestra, el sistema 100 incluye cuatro colores de tinta (por ejemplo, negro, cian, magenta y amarillo) . Las presentes enseñanzas contemplan también otros sistemas que incluyen otros números y/o colores de tinta. Además, cada bolsa 128 flexible está configurada para disminuir su volumen interno conforme la tinta en su interior es extraída y consumida, resultando en una contrapresión de vacío en el interior de la bolsa 128 flexible respectiva.

Cada bolsa 128 flexible incluye, además, un tabique 130 que está configurado para sellar la bolsa 128 flexible contra fugas u otra pérdida de la tinta en su interior. De esta manera, también puede hacerse referencia a cada tabique 130 como un tabique 130 auto-sellante. Cada tabique 130 puede estar formado en poliisopreno, EPDM, sus combinaciones u otro material flexible adecuado. Cada tabique 130 está configurado además para ser penetrado (abierto) por medio de una aguja 132 hueca insertada a través suyo. Cada aguja 132 hueca está acoplada de manera fluida a un conducto 134 flexible. De esta manera, la tinta en el interior de una bolsa 128 flexible particular puede ser acoplada, de manera fluida, a la impresora 102 por medio de una aguja 132 hueca y un conducto 134 flexible.

El sistema 100 de impresión incluye también una pluralidad... [Seguir leyendo]

 


Reivindicaciones:

1. Un sistema de impresión, que comprende:

una impresora que incluye un cabezal de impresión;

un cabezal (136) de conexión configurado para ser acoplado mecánicamente a un puerto (116) de recepción de cartucho de tinta de la impresora (102) y acoplado de manera fluida a un suministro (120-126) remoto de tinta a través de un conducto (134) de fluido flexible, en el que el cabezal (136) de conexión incluye una bomba (200) y una válvula (138) de retención, en el que la bomba (200) está configurada para un flujo de la tinta por medio de movimientos oscilantes de un diafragma (202) flexible, en el que la válvula (138) de retención está configurada para evitar que la tinta fluya desde la bomba (200) de nuevo al suministro (120-126) remoto de tinta, en el que el cabezal

(136) de conexión está acoplado de manera fluida al cabezal (106) de impresión de la impresora (102) por medio de un conducto (134) de fluido, en el que la bomba (200) está configurada además de manera que el diafragma (202) flexible pasa de un estado distendido a un estado colapsado bajo la influencia de un dispositivo (114) de accionamiento, en el que el dispositivo (114) de accionamiento es una parte de la impresora (102) y es diferente del cabezal (136) de conexión.

2. Sistema de impresión según la reivindicación 1, en el que el suministro (120-126) remoto de tinta incluye una bolsa (128) flexible, en el que la bolsa (128) flexible está configurada para que su volumen disminuya conforme la tinta es extraída desde la misma bajo la influencia de la bomba (200) .

3. Sistema de impresión según la reivindicación 1, en el que la bomba (200) está configurada además de manera que el diafragma (202) flexible no puede oscilar cuando una entrada a la bomba (200) está sometida a una contrapresión de vacío mayor que un valor predeterminado.

4. Sistema de impresión según la reivindicación 1, en el que la válvula (138) de retención incluye un diafragma (208) flexible configurado para sellar un paso (210) de entrada a la bomba (200) cuando el diafragma

(202) flexible está siendo sometido a la fuerza de un dispositivo (114) de accionamiento.

5. Sistema de impresión según una de las reivindicaciones anteriores, en el que la impresora (102) incluye también un puerto (116) de recepción de cartucho de tinta; en el que el sistema comprende además:

una bolsa flexible configurada para contener tinta, en el que la bolsa flexible está situada de manera remota con respecto a la impresora (102) ; en el que el cabezal (136) de conexión está acoplado, de manera desmontable, al puerto (116) de recepción de cartucho de tinta.

6. Sistema de impresión según la reivindicación 5, en el que la bomba (200) está configurada además de manera que el diafragma (202) flexible no puede oscilar cuando una entrada a la bomba (200) está sometida a una contrapresión de vacío mayor que un valor predeterminado.

7. Sistema de impresión según la reivindicación 6, en el que la bolsa flexible está configurada además para exhibir la contrapresión de vacío mayor que el valor predeterminado cuando la tinta en su interior se ha agotado.

8. Sistema de impresión según la reivindicación 5, en el que la bolsa flexible incluye un tabique de cierre automático, en el que el tabique está configurado para ser penetrado por una aguja hueca.

9. Sistema de impresión según la reivindicación 5, en el que la tinta en el interior de la bolsa flexible está acoplada, de manera fluida, a la bomba (200) de desplazamiento positivo por medio de una aguja hueca y dicho conducto de fluido flexible.

10. Sistema de impresión según la reivindicación 5, en el que la impresora (102) comprende además un sensor configurado para proporcionar una señal correspondiente a la operación de la bomba (200) de desplazamiento positivo.

11. Sistema de impresión según la reivindicación 10, en el que la impresora (102) está configurada además para controlar, de manera automática, las operaciones de impresión según la señal.

12. Un procedimiento para operar el sistema de impresión según una de las reivindicaciones anteriores, que comprende las etapas de: impartir al menos un impulso de fuerza a un diafragma (202) flexible de una bomba (200) por medio de un dispositivo (114) de accionamiento de la impresora (102) ; detectar una ausencia de oscilación del diafragma flexible en respuesta al al menos un impulso de fuerza; proporcionar una señal en respuesta a la detección de la ausencia por medio de un sensor de la impresora (102) ; interpretar la señal como un estado de falta de tinta de un suministro remoto de tinta acoplado a la impresora (102) ; en el que la interpretación es realizada por medio de un controlador de la impresora (102) ; y emitir una notificación de usuario que indica el estado de falta de tinta por medio del controlador de la impresora (102) .