Sistema robótico para la limpieza de cascos de barcos y otras superficies sumergidas.

Sistema robótico para la limpieza de cascos de barcos y otras superficies sumergidas.

La presente invención consiste en un robot que realiza la limpieza de superficies sumergidas

, tanto curvas como planas, con cualquier orientación. Además, dicho robot es capaz de solventar cualquier obstáculo presente en las mismas, así como trasladarse a superficies dispuestas en distinto plano. Está caracterizado por tener dos módulos idénticos compuestos de una cámara de succión y de una carcasa, con capacidad para rotar una con respecto a la otra, y unidos mediante un brazo que permite movimientos relativos entre ellos.

Tipo: Patente de Invención. Resumen de patente/invención. Número de Solicitud: P201201130.

Solicitante: UNIVERSIDADE DA CORUÑA.

Nacionalidad solicitante: España.

Inventor/es: LOPEZ PEÑA,FERNANDO, FAIÑA RODRIGUEZ-VILA,Andres, DURO FERNANDEZ,Richard, SOUTO GARCIA,Daniel.

Fecha de Publicación: .

Clasificación Internacional de Patentes:

  • SECCION B — TECNICAS INDUSTRIALES DIVERSAS; TRANSPORTES > LIMPIEZA > LIMPIEZA EN GENERAL; PREVENCION DE LA SUCIEDAD EN... > B08B1/00 (Limpieza mediante procedimientos que implican la utilización de herramientas, de cepillos o elementos análogos (B08B 3/12, B08B 6/00, B08B 9/00 tienen prioridad))
  • SECCION B — TECNICAS INDUSTRIALES DIVERSAS; TRANSPORTES > BUQUES U OTRAS EMBARCACIONES FLOTANTES; SUS EQUIPOS > BUQUES U OTRAS EMBARCACIONES FLOTANTES; EQUIPAMIENTO... > Protección de cascos especialmente adaptada para... > B63B59/10 (utilizando carros transportadores o dispositivos análogos que se desplazan a lo largo de la superficie)
  • SECCION B — TECNICAS INDUSTRIALES DIVERSAS; TRANSPORTES > VEHICULOS TERRESTRES QUE SE DESPLAZAN DE OTRO MODO... > VEHICULOS DE MOTOR; REMOLQUES (dirección o guiado... > Vehículos caracterizados por medios de propulsión... > B62D57/04 (que tienen medios de propulsión diferentes de los contactos con el suelo, p. ej. por hélices (instalaciones de conjuntos reactores de propulsión B60K))
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Sistema robótico para la limpieza de cascos de barcos y otras superficies sumergidas.

Fragmento de la descripción:

SISTEMA ROBóTICa PARA LA LIMPIEZA DE CASCOS DE BARCOS Y OTRAS SUPERFICIES SUMERGIDAS

Objeto de la invención La presente invención consiste en un robot que realiza la limpieza de superficies sumergidas, tanto curvas como planas, con cualquier orientación. Además, dicho robot es capaz de solventar cualquier obstáculo presente en las mismas, así como trasladarse a superficies dispuestas en distinto plano.

Sector de la técnica La presente invención se encuadra en el sector técnico de la automatización de limpieza de extensas superficies sumergidas, como por ejemplo cascos de barcos.

Estado de la técnica

Las adherencias de microorganismos marinos al casco de un buque que se producen durante la navegación, especialmente durante las paradas en puerto, provocan un aumento considerable del consumo de combustible, que es el mayor gasto al que debe hacer frente actualmente el sector naval. La utilización de pinturas anti-incrustantes y autopulimentantes consigue retrasar el crecimiento de los microorganismos pero no lo impide, por lo que la tendencia actual más común para eliminar la adhesión de microorganismos al casco del buque consiste en realizar labores de limpieza en el dique seco. Es decir, cada cierto tiempo, el buque ha de varar en un dique para diversas tareas de mantenimiento y reparación. Es en ese momento cuando se retiran del casco las incrustaciones de los diversos microorganismos marinos.

Existen diversas metodologías de limpieza, siendo la más común el uso de dispositivos mecánicos (cepillos giratorios) o hidráulicos (agua o aire a presión) operados manualmente. El problema reside en que la operación de estos sistemas es manual y, además, existe el riesgo de dispersión en el aire de componentes tóxicos de algunas pinturas, con el riesgo que de ello se deriva.

Se han desarrollado sistemas automatizados de limpieza que permiten operar en ausencia de personal y con métodos de captación de los posibles contaminantes que puedan ser expulsados a la atmósfera. Estos sistemas consisten en mecanismos móviles sobre estructuras que han de adaptarse a la forma del casco del buque para que la operación sea automática.

Sin embargo, las opciones presentadas en líneas anteriores todavía requieren de la detención del buque en dique y, por tanto, la parada de su labor comercial con la consecuente pérdida económica que de ello se deriva.

La limpieza, inspección y reparación submarina de cascos se puede clasificar en tres métodos: buzos profesionales, vehículos subacuáticos no tripulados operados remotamente y robots.

Los buzos profesionales ayudados con máquinas limpiadoras, normalmente de cepillos giratorios, recorren en su totalidad la obra viva del buque. En el documento de patente US5431122 se propone un aparato para la limpieza de cascos sumergidos manejado por un buzo que controla las ruedas motoras y la flotabilidad del mismo para limpiar por medio de una cuchilla vibratoria las adherencias, sin estropear la pintura, del casco.

Los vehículos subacuáticos operados remotamente (ROVs) se centran en tareas principalmente de inspección de cascos, pequeñas reparaciones, o pequeñas operaciones de limpieza del casco. En los documentos de patente US4821665 y US5947051 se muestran dos ROVs con capacidades para fijarse al casco diseñados para realizar tareas de inspección, mantenimiento y limpieza.

En cuanto a sistemas robóticos que trabajen adheridos al casco se menciona la patente US5174222. Este robot se desplaza mediante ruedas, obtiene la adherencia al casco mediante succión y limpia mediante cepillos giratorios. Otra patente similar es WO/2003/042029, que además de tener las mismas características de la anterior, tiene imanes permanentes para aumentar la adherencia al casco, lleva chorros a presión y rascadores y es capaz de realizar tareas de inspección y reparación.

Como se ha expuesto, la limpieza de los microorganismos marinos de la parte sumergida de los cascos de barcos puede realizarse por medio de buzos equipados con útiles de limpieza pero, dicha técnica, para barcos de medio/gran tamaño resulta inviable. Los vehículos subacuáticos operados remotamente (ROVs) presentan una gran versatilidad pero tienen un control complejo con un elevado consumo energético provocado por sus numerosos actuadores. Por último, los robots para la limpieza de cascos de barcos se basan principalmente en el uso de ruedas u orugas para moverse por el casco, obteniendo la adherencia a dicho casco con succión y/o con imanes permanentes, lo que implica que no puedan evitar discontinuidades u obstáculos en el casco y por tanto se emplean, básicamente, para la limpieza de grandes superficies planas o con altos radios de curvatura.

Con todo lo expuesto, sería por tanto deseable obtener un sistema robótico que permitiese limpiar la totalidad de la parte sumergida de los cascos de barcos, para lo cual, dicho sistema robótico debe ser capaz de cambiar de plano de trabajo, provocado por discontinuidades en los radios de curvatura de los cascos o porque estos radios son muy pequeños, V de sortear obstáculos comunes que existen en los cascos de los barcos, tales como, quillas de balance, tomas de mar, barquillas, etc. Además, debe poder realizarlo de forma automática V de manera que sea fácilmente puesto en marcha para poder emplearlo en las paradas en puerto del barco lo que permitiría no tener que parar al barco para limpiarlo en ningún momento. Es deseable, también, que el sistema tenga un diseño simple, robusto V con el mínimo número de actuadores que le proporcionen gran versatilidad de movimientos.

Para ello, la presente invención proporciona un robot capaz de desplazarse por una superficie sumergida con gran movilidad, va que permite salvar obstáculos V cambiar el plano de trabajo por el que se mueve. Otras características de esta invención son, por un lado, su reducido número de actuadores gracias a su novedosa configuración V, por otro, un diseño resistente a fallos va que en caso de que un módulo pierda adherencia existe otro que puede adherirse.

Este robot transporta las herramientas necesarias para efectuar la limpieza del casco (cepillos, chorros a presión, rascadores, etc.) , los elementos anticontaminación necesarios V distintas herramientas para la realización de labores de inspección. El sistema permite trabajar de manera telecontrolada o semi-autónoma con lo que se reducen los costes de limpieza. Además, es posible emplearlo para realizar una inspección del casco del barco, instalando los sistemas de inspección necesarios para tal efecto. De esta manera, se conseguiría realizar la limpieza de la totalidad del casco de un barco, con uno o más robots, en los tiempos en los que el barco se encuentra realizando la carga V descarga en puerto V, por tanto, evitando la parada del buque para la limpieza del casco V manteniendo el consumo del barco en el mínimo posible.

Descripción de la invención La presente invención se refiere a un sistema robótico destinado a la limpieza de superficies sumergidas, tanto planas como curvas, en cualquier orientación, siendo capaz de desplazarse sobre ellas, V solventar cualquier obstáculo presente en las mismas, así como trasladarse a superficies dispuestas en distinto plano. Se caracteriza por poseer dos módulos capaces de fijarse individualmente a la superficie, los cuales están unidos entre sí mediante un brazo que permite movimientos relativos entre ambos V que se componen, fundamentalmente, de dos partes, una campana de succión V una carcasa. La cámara de succión V la carcasa tienen la capacidad de poder girar una con respecto a la otra con respecto al eje de rotación coincidente con la perpendicular de la superficie de apoyo del módulo. Este giro se realiza mediante un motor-reductor...

 


Reivindicaciones:

1. Sistema robótica para limpieza de una superficie sumergida que comprende dos módulos, una pluralidad de motores-reductores y una pluralidad de hélices y de útiles de limpieza, caracterizado por que comprende además un brazo articulado para unir ambos módulos, donde cada módulo comprende:

-una cámara inferior (1) y una carcasa superior (2) que alojan:

-un primer motor-reductor (6) acoplado a unos medios de succión-propulsión para fijar o separar dicho módulo de la superficie a limpiar,

-un segundo motor-reductor (6) con capacidad de girar relativamente el brazo articulado respecto del módulo,

-al menos un tercer motor-reductor (6) acoplado a una pluralidad de útiles de limpieza

(15) .

2. Sistema robótica según una cualquiera de las reivindicaciones, caracterizado por que los medios de succión-propulsión comprenden una hélice que, en función de la potencia y sentido de giro del primer motor-reductor (6L fija o separa dicho módulo de la superficie a limpiar.

3. Sistema robótica según una cualquiera de las reivindicaciones, caracterizado por que los medios de succión-propulsión comprenden una bomba.

4. Sistema robótica según una cualquiera de las reivindicaciones 2 o 3, caracterizado por que está configurado para desplazarse por la superficie a limpiar mediante la fijación y separación alternada de cada módulo producida por la modificación de la potencia del motor asociado a cada hélice.

5. Sistema robótica según una cualquiera de las reivindicaciones 2 a 4, caracterizado por que el segundo motor-reductor (6) está configurado para producir el giro relativo de la cámara superior y la carcasa inferior mediante unos engranajes que comprende una corona (3) y un tornillo sin fin (4) .

6. Sistema robótica según una cualquiera de las reivindicaciones 2 a 4, caracterizado por que el segundo motor-reductor (6) está configurado para producir el giro relativo de la cámara superior y la carcasa inferior mediante unas poleas movidas por una correa.

7. Sistema robótica según una cualquiera de las reivindicaciones anteriores, caracterizado por que el brazo articulado comprende un brazo rígido (12) que se ensambla a dos acoples (lOL en sus extremos, de manera que se permite el giro alrededor del eje longitudinal de dicho brazo, donde cada acople se une al bastidor superior (2) formando una articulación de tipo bisagra.

8. Sistema robótica según reivindicación 7, caracterizado por que las articulaciones del brazo de unión presentan una posición preferente mediante al empleo de una barra de torsión (13) que establece una posición de reposo predefinida cuando no existen fuerzas aplicadas sobre el robot.

9. Sistema robótica según reivindicación 7, caracterizado por que las articulaciones del brazo de unión se encuentran actuadas.

10. Sistema robótica según una cualquiera de las reivindicaciones anteriores, caracterizado por que los útiles de limpieza (15) comprenden un actuador para moverse.

11. Sistema robótico según una cualquiera de las reivindicaciones anteriores, caracterizado por que los útiles de limpieza (15) comprenden al menos una brocha (16) .

12. Sistema robótica según la reivindicación 10 u 11, caracterizado por que los útiles de limpieza (15) comprenden al menos una cuchilla (17) .

13. Sistema robótica según reivindicación 11 y 12, caracterizado por que las brochas y las cuchillas están situadas en una plataforma giratoria.

14. Sistema robótica según una cualquiera de las reivindicaciones anteriores, caracterizado por que los útiles de limpieza (15) incorporan al menos un chorro a presión.

15. Sistema robótica según una cualquiera de las reivindicaciones anteriores, caracterizado por que los útiles de limpieza (15) comprenden un sistema anticontaminante.

16. Sistema robótica según reivindicación 15, caracterizado por que el sistema anticontaminante contiene un filtro que retiene las partículas contaminantes removidas por el sistema de limpieza.

17. Sistema robótica según reivindicación 16, caracterizado por que el sistema anticontaminante contiene una segunda bomba.

18. Sistema robótico según una cualquiera de las reivindicaciones anteriores, caracterizado por que incorpora un sistema de inspección.

19. Sistema robótica según reivindicación 18, caracterizado por que el sistema de inspección contiene, en al menos uno de los módulos, al menos una cámara y su correspondiente iluminación.

20. Sistema robótica según reivindicación 18, caracterizado por que el sistema de inspección contiene sensores de ultrasonidos.

21. Sistema robótica según una cualquiera de las reivindicaciones 2 a 20, caracterizado por que está configurado para trabajar de manera telecontrolada.

22. Sistema robótica según una cualquiera de las reivindicaciones 2 a 21, caracterizado por que está configurado para trabajar de manera semi-autónoma.

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