Herramienta o útil de instalación con indicador visual de defectos integrado para conector de empalme mecánico que se puede instalar en el campo.

Una herramienta o útil de instalación (30) para realizar y verificar una conexión de empalme, que comprende:un carro

(32) que puede utilizarse para recibir un conector (10) de fibra óptica, teniendo el conector (10) de fibraóptica un extremo residual de fibra óptica (14) dispuesto dentro de un casquillo o virola (12) y siendo utilizable paraterminar una fibra óptica (15) de campo insertada en el conector (10) de fibra óptica en un área de conexión;un alojamiento (34) de herramienta para mantener el carro (32) sobre él;

un medio de conexión utilizable para terminar la fibra óptica (15) de campo al conector (10) de fibra óptica;

caracterizado por

una empuñadura de efecto de leva (62) aplicada de manera deslizable y cargada hacia fuera con un lado delalojamiento (34) de la herramienta para realizar la conexión de empalme;

un generador de energía óptica que comprende un elemento de transmisión óptica para propagar energíaluminosa al área de conexión, en que el generador de energía óptica es un localizador visual de defectos o fallos(50) y el elemento de transmisión óptica es un láser (54), comprendiendo el localizador visual de defectos (50)además una cubierta (52) dispuesta de manera deslizable sobre el carro (32) y que tiene un adaptador (200)configurado para proporcionar un acoplamiento óptico entre el área de conexión del conector (10) de fibra óptica yestando dispuestos el localizador visual de defectos (50), el láser (54) y el adaptador (200) en la cubierta (52);un medio para recoger la energía luminosa propagada por el localizador visual de defectos (50) y que emanadesde el área de conexión; y

un dispositivo de presentación (46) de realimentación para indicar el estado de la conexión sobre la base de unacomparación de la energía luminosa recogida por el medio de recogida con un nivel de umbral almacenado en laherramienta de instalación.

Tipo: Patente Internacional (Tratado de Cooperación de Patentes). Resumen de patente/invención. Número de Solicitud: PCT/US2007/001279.

Solicitante: CORNING CABLE SYSTEMS LLC.

Nacionalidad solicitante: Estados Unidos de América.

Dirección: 800 17TH STREET N.W., PO BOX 489 HICKORY, NC 28603 ESTADOS UNIDOS DE AMERICA.

Inventor/es: .

Fecha de Publicación: .

Clasificación Internacional de Patentes:

  • SECCION G — FISICA > OPTICA > ELEMENTOS, SISTEMAS O APARATOS OPTICOS (G02F tiene... > Guías de luz; Detalles de estructura de las disposiciones... > G02B6/38 (siendo los medios de acoplamiento fibra a fibra)

PDF original: ES-2416285_T3.pdf

 

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Fragmento de la descripción:

Herramienta o útil de instalación con indicador visual de defectos integrado para conector de empalme mecánico que se puede instalar en el campo ANTECEDENTES DEL INVENTO

Campo del Invento El presente invento se refiere a una herramienta o útil de instalación de acuerdo con el preámbulo de la reivindicación 1 y a un método para realizar conexiones o terminaciones de fibras ópticas.

Antecedentes Técnicos Las fibras ópticas son útiles en una amplia variedad de aplicaciones, incluyendo la industria de telecomunicaciones en la que las fibras ópticas son empleadas para transmisión de voz, datos y video. Debido, al menos en parte, al ancho de banda extremadamente amplio y a la operación de ruido bajo proporcionada por las fibras ópticas, la variedad de aplicaciones en las que se están utilizando fibras ópticas está creciendo continuamente. Por ejemplo, las fibras ópticas ya no sirven simplemente como un medio para transmisión de señal de larga distancia, sino que están siendo encaminadas crecientemente de modo directo al hogar, y en algunos casos, directamente a un despacho u otro lugar de trabajo. Con el uso siempre creciente y variado de las fibras ópticas, se han desarrollado aparatos y métodos para acoplar fibras ópticas entre sí fuera del entorno controlado de una factoría, comúnmente denominado como una "instalación de campo" o "en el campo", tal como en una oficina central de teléfonos, en un edificio de oficinas, y en distintos tipos de terminales de planta en exteriores. Sin embargo, con el fin de acoplar de modo eficiente las señales ópticas trasmitidas por las fibras, un conector de fibra óptica no debe atenuar, reflejar o alterar de otro modo, de manera significativa las señales ópticas. Además, los conectores de fibras ópticas para acoplar fibras ópticas deben ser relativamente robustos y estar adaptados para ser conectados y desconectados varias veces con el fin de acomodar cambios en el trayecto de transmisión óptico que puedan ocurrir a lo largo del tiempo.

Aunque los conectores de fibras ópticas son la mayor parte de las veces montados de manera eficiente y fiable sobre la parte de extremidad de una fibra óptica en un entorno de una fábrica, muchos conectores de fibras ópticas deben ser montados sobre la parte de extremidad de una fibra óptica en el campo, con el fin de minimizar longitudes de cables y de optimizar la gestión y encaminamiento del cable. Como tal, se han desarrollado específicamente varios conectores de fibras ópticas para facilitar su instalación en el campo. Un tipo ventajoso de conector de fibra óptica que está diseñado específicamente para facilitar la instalación en campo es la familia UNICAM® de conectores de fibra óptica instalables en el campo disponibles en Corning Cable Systems LLC de Hickor y , North Carolina. Aunque la familia UNICAM® de conectores instalables en el campo incluye varias características comunes que incluyen una técnica de conexión común (es decir un empalme mecánico) , la familia UNICAM® también ofrece varios estilos de conectores diferentes, incluyendo conectores de empalme mecánico adaptados para ser montados sobre una sola fibra óptica y conectores de empalme mecánico adaptados para ser

montados sobre dos o más fibras ópticas. En cualquier caso, cada uno de tales conectores instalable en el campo requiere un aparato para realizar la conexión de empalme y después de ello determinar si la continuidad del acoplamiento óptico entre la fibra de campo y el extremo residual de fibra del conector es aceptable. Típicamente, una conexión de empalme es aceptable cuando una variable relacionada con el rendimiento óptico del conector, tal como pérdida de inserción o reflectancia, está dentro de un límite o valor de umbral prescritos.

Se han desarrollado herramientas de instalación para facilitar la conexión del empalme de una o más fibras ópticas a un conector de fibra óptica, y particularmente, para permitir la conexión del empalme de una o más fibras ópticas de campo a un conector de empalme mecánico. Ejemplos de herramientas de instalación convencionales para realizar empalmes mecánicos en el campo están descritos en las patentes norteamericanas nº 5.040.867; nº 5.261.020; nº 6.816.661; y nº 6.931.193. En particular, las patentes norteamericanas nº 6.816.661 y nº 6.931.193

describen una herramienta de instalación UNICAM® disponible en Corning Cable Systems LLC de Hickor y , North Carolina, diseñada específicamente para facilitar el montaje de la familia UNICAM® de conectores de fibra óptica sobre las partes de extremidad de una o más fibras ópticas de campo. Tal herramienta de instalación soporta típicamente un conector de empalme mecánico, que incluye un casquillo o virola y los componentes de empalme, mientras que una fibra óptica de campo es insertada en el conector y alineada con un extremo residual de fibra 50 óptica. A este respecto, la herramienta de instalación incluye generalmente una base de herramienta, un alojamiento de herramienta posicionado sobre la base de herramienta, y un adaptador previsto en el alojamiento de la herramienta. El adaptador tiene un primer extremo para aplicarse al conector de empalme mecánico que ha de ser montado sobre la fibra óptica de campo, y un segundo extremo opuesto que sirve como un adaptador temporal. El extremo delantero del conector de empalme mecánico es recibido dentro del primer extremo del

adaptador, que a su vez es posicionado sobre el alojamiento de la herramienta. La parte de extremidad de la fibra óptica de campo es insertada a continuación y hecha avanzar al extremo posterior abierto del conector de empalme mecánico y los componentes de empalme son accionados subsiguientemente, por ejemplo cargados juntos por aplicación del miembro de leva con al menos uno de los componentes de empalme, con el fin de asegurar el extremo residual de fibra óptica y la fibra óptica de campo entre los componentes de empalme.

Una vez que el conector de fibra óptica está montado sobre la parte de extremidad de la fibra óptica de campo, el conjunto de cable de fibra óptica resultante es típicamente ensayado extremo con extremo para comprobar una continuidad óptica aceptable. Aunque las conexiones ópticas y los cables de fibra óptica son ensayados utilizan una variedad de métodos, un ensayo ampliamente aceptado incluye la introducción de luz con una intensidad y/o longitud de onda predeterminadas bien en un extremo residual de fibra óptica o bien en la fibra óptica de campo.

Midiendo la propagación de la luz a través del conector de fibra óptica, o midiendo la cantidad de luz que emana en los puntos de empalme, puede determinarse la continuidad del acoplamiento óptico.

Con el fin de facilitar un ensayo de continuidad relativamente simple, rápido y barato, Corning Cable Systems LLC de Hickor y , North Carolina ha desarrollado también herramientas de instalación para conectores de empalme mecánico instalables en el campo que permiten el ensayo de continuidad mientras el conector permanece 15 montado sobre la herramienta de instalación. Con el fin de ensayar la continuidad del acoplamiento óptico entre la fibra óptica de campo y el extremo residual de fibra óptica, hay prevista una fuente de luz típicamente en la herramienta de instalación para entregar una luz de láser de longitud de onda visible (por ejemplo, roja) a las fibras ópticas y al área de conexión. En aparatos y métodos conocidos, la luz visible es entregada desde la fuente de luz a la fibra de extremo residual a través de un puente. El puente incluye típicamente una longitud de fibra óptica que tiene adaptadores montados sobre uno o más extremos de la fibra. Como resultado, el área de conexión es iluminada con luz visible que produce un "resplandor" indicativo... [Seguir leyendo]

 


Reivindicaciones:

1. Una herramienta o útil de instalación (30) para realizar y verificar una conexión de empalme, que comprende:

un carro (32) que puede utilizarse para recibir un conector (10) de fibra óptica, teniendo el conector (10) de fibra óptica un extremo residual de fibra óptica (14) dispuesto dentro de un casquillo o virola (12) y siendo utilizable para 5 terminar una fibra óptica (15) de campo insertada en el conector (10) de fibra óptica en un área de conexión;

un alojamiento (34) de herramienta para mantener el carro (32) sobre él;

un medio de conexión utilizable para terminar la fibra óptica (15) de campo al conector (10) de fibra óptica;

caracterizado por

una empuñadura de efecto de leva (62) aplicada de manera deslizable y cargada hacia fuera con un lado del 10 alojamiento (34) de la herramienta para realizar la conexión de empalme;

un generador de energía óptica que comprende un elemento de transmisión óptica para propagar energía luminosa al área de conexión, en que el generador de energía óptica es un localizador visual de defectos o fallos (50) y el elemento de transmisión óptica es un láser (54) , comprendiendo el localizador visual de defectos (50) además una cubierta (52) dispuesta de manera deslizable sobre el carro (32) y que tiene un adaptador (200)

configurado para proporcionar un acoplamiento óptico entre el área de conexión del conector (10) de fibra óptica y estando dispuestos el localizador visual de defectos (50) , el láser (54) y el adaptador (200) en la cubierta (52) ;

un medio para recoger la energía luminosa propagada por el localizador visual de defectos (50) y que emana desde el área de conexión; y

un dispositivo de presentación (46) de realimentación para indicar el estado de la conexión sobre la base de una comparación de la energía luminosa recogida por el medio de recogida con un nivel de umbral almacenado en la herramienta de instalación.

2. La herramienta de instalación según la reivindicación 1, en la que el adaptador (200) está configurado para recibir el conector (10) de fibra óptica y para alinear el conector (10) de fibra óptica con el elemento de transmisión óptica de tal modo que el elemento de transmisión óptica está separado del conductor (10) de fibra óptica en una distancia predeterminada y está en comunicación óptica con el extremo residual de fibra óptica (14) para propagar la energía luminosa a través del adaptador y a lo largo del extremo residual de fibra óptica (14) al área de conexión.

3. La herramienta de instalación según la reivindicación 2, en la que el adaptador (200) comprende un manguito (210) que se extiende longitudinalmente entre un primer y segundo extremos opuestos, definiendo dicho manguito (210) un ánima (216) que se extiende longitudinalmente que se abre a través del primer extremo (212) para recibir al menos una parte del casquillo (12) y que tiene un miembro de extremidad (218) para cerrar el segundo extremo (214) de dicho manguito (210) , comprendiendo dicho miembro de extremidad (218) una lente (222) que es al menos parcialmente translúcida para permitir la comunicación óptica con el extremo residual de fibra óptica.

4. La herramienta de instalación según la reivindicación 1, en la que el medio de recogida es seleccionado del

grupo que consiste de un fotodetector, un fototransistor, una fotorresistencia, un integrador óptico y uno o más ramales o trenzas de fibra óptica.

5. La herramienta de instalación según la reivindicación 1, en la que el dispositivo de presentación (46) de realimentación es seleccionado del grupo que consiste de una serie de Diodos Emisores de Luz (LED) , una pantalla de presentación de cristal líquido (LCD) , un calibre analógico, una aguja mecánica o indicador similar, un medidor eléctrico, una escala eléctrica y un dispositivo de señalización audible.

6. La herramienta de instalación según la reivindicación 1, en la que el conector (10) de fibra óptica es un conector

(10) de empalme mecánico que comprende un miembro de leva (20) para terminar la fibra óptica (15) de campo al conector (10) de fibra óptica, y en la que el conector (10) de empalme mecánico comprende además un par de componentes de empalme opuestos (17, 18) y el miembro de leva (20) es utilizable para asegurar la fibra óptica 45 (15) de campo con relación al extremo residual de fibra óptica (14) entre los componentes de empalme (17, 18) .

7. Un método para realizar una conexión de empalme y verificar que la conexión es aceptable que comprende las operaciones de:

proporcionar una herramienta de instalación (30) según la reivindicación 1; proporcionar la fibra óptica (15) de campo y el conector (10) de fibra óptica, estando el conector (10) de fibra óptica configurado para ser recibido dentro del adaptador (200) del localizador visual de defectos (50) ;

terminar la fibra óptica (15) de campo al conector (10) de fibra óptica; y

presentar una indicación de una conexión aceptable.

8. El método según la reivindicación 7, que comprende además propagar la energía luminosa desde el elemento de transmisión óptica a través del adaptador (200) al área de conexión del conector (10) de fibra óptica.

9. El método según la reivindicación 8, que comprende además detectar y recoger la energía luminosa en el área de conexión del conector (10) de fibra óptica, y que comprende además recoger la energía luminosa en el área de conexión en forma de energía óptica, convertir la energía óptica en una señal eléctrica, comparar la señal eléctrica a un valor predeterminado y enviar una segunda señal eléctrica al dispositivo de presentación (46) de realimentación para presentar el estado de la conexión.

10. El método según la reivindicación 7, en el que el adaptador comprende una lente (222) que es al menos parcialmente translúcida y que comprende además alinear el conector de fibra óptica con el elemento de transmisión óptica dentro del adaptador (200) de tal modo que el elemento de transmisión óptica esté separado del conector de fibra óptica en una distancia predeterminada y esté en comunicación óptica con el conector de fibra óptica.