Una impresora para hojas comestibles.

Una impresora de inyección de tinta de sustrato comestible, comprendiendo la impresora un rodillo de guía para guiar el sustrato a través de la impresora y un cabezal de impresión para imprimir sobre el sustrato

, estando montado el cabezal de impresión adyacente al rodillo de guía para que pueda moverse de manera alternativa sustancialmente paralelo al rodillo de guía; y montando el cabezal de impresión un aparato de limpieza de rodillos que interacciona con el rodillo de guía a medida que el cabezal de impresión se mueve alternativamente; caracterizada porque el aparato de limpieza de rodillos comprende un cepillo.

Tipo: Patente Internacional (Tratado de Cooperación de Patentes). Resumen de patente/invención. Número de Solicitud: PCT/EP2009/050145.

Solicitante: PCH TECHNOLOGIES.

Nacionalidad solicitante: Irlanda.

Dirección: UNIT 4 KILCOOLE INDUSTRIAL ESTATE KILCOOLE COUNTY WICKLOW IRLANDA.

Inventor/es: NOHILLY,COLM, NOHILLY,HUGH.

Fecha de Publicación: .

Clasificación Internacional de Patentes:

  • SECCION A — NECESIDADES CORRIENTES DE LA VIDA > ALIMENTOS O PRODUCTOS ALIMENTICIOS; SU TRATAMIENTO,... > CACAO; PRODUCTOS A BASE DE CACAO, p. ej. CHOCOLATE;... > Dulces; Confitería; Mazapán; Productos recubiertos... > A23G3/28 (Aparatos para decorar los dulces o los productos de confitería (aplicación de líquidos a superficies en general B05))
  • SECCION B — TECNICAS INDUSTRIALES DIVERSAS; TRANSPORTES > IMPRENTA; MAQUINAS COMPONEDORAS DE LINEAS; MAQUINAS... > MAQUINAS DE ESCRIBIR; MECANISMOS DE IMPRESION SELECTIVA,... > Máquinas de escribir o mecanismos de impresión... > B41J3/407 (para el marcado sobre materiales especiales (impresión sobre superficies especiales B41F 17/00))
  • SECCION B — TECNICAS INDUSTRIALES DIVERSAS; TRANSPORTES > IMPRENTA; MAQUINAS COMPONEDORAS DE LINEAS; MAQUINAS... > MAQUINAS DE ESCRIBIR; MECANISMOS DE IMPRESION SELECTIVA,... > Partes constitutivas o accesorios para máquinas... > B41J29/17 (Disposiciones para la limpieza)

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Fragmento de la descripción:

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DESCRIPCIÓN

Una impresora para hojas comestibles

Introducción

La presente invención se refiere a una impresora de inyección de tinta para imprimir sobre un sustrato comestible, comprendiendo la impresora un rodillo de guía para guiar el sustrato a través de la impresora y un cabezal de impresión para imprimir sobre el sustrato, estando montado el cabezal de impresión adyacente al rodillo de guía para que pueda moverse de manera alternativa sustancialmente paralelo al rodillo de guía.

Resulta bien conocido el uso de una impresora, típicamente una impresora de inyección de tinta, para imprimir imágenes sobre sustratos comestibles, en la que el sustrato comestible es una forma de papel de azúcar, papel de almidón de maíz u otra forma de papel comestible y la tinta usada en la impresora es, de hecho, colorante alimentario. Tales imágenes a menudo se usan para decorar tartas, por ejemplo donde una imagen de la persona que celebra su cumpleaños está impresa sobre la parte superior de la tarta de cumpleaños.

En general, se usan impresoras de inyección de tinta estándar para imprimir sobre sustratos comestibles, sin embargo, generalmente se requiere alguna modificación para adaptar la impresora para su uso con los nuevos materiales. Las impresoras de inyección de tinta generalmente comprenden una guía de papel que comprende varios rodillos para guiar una hoja de papel a través de la impresora. La hoja de papel pasará entre un conjunto de rodillos superior e inferior y un cabezal de impresión que comprende varios cartuchos de tinta se mueve sobre la hoja de papel. Al reemplazar la hoja de papel por un sustrato comestible de pasta de azúcar pueden surgir problemas debido a las características de la pasta de azúcar. Si la hoja de pasta de azúcar está demasiado húmeda estará pegajosa y se adherirá al rodillo a medida que las hojas avanzan. Esto tiene como resultado una imagen impresa de calidad reducida ya que la superficie del sustrato comestible, que es típicamente lisa, se vuelve desnivelada e irregular y, por lo tanto, no recibirá la tinta de la manera pretendida. Además, la pasta de azúcar que se adhiere a los rodillos también puede tener como resultado que los rodillos se atasquen, lo cual tendría como resultado una pérdida de la capacidad de hacer avanzar el sustrato a través de la impresora y, a su vez, podría conducir al fallo de la impresora.

Además, si se usa un papel o sustrato a base de almidón, tal como almidón de maíz, está presente un residuo harinoso sobre las hojas. Dependiendo de la humedad y otros factores, este residuo también puede acumulase sobre los mecanismos de rodillo y causar los problemas mencionados anteriormente. Un método que se ha propuesto para adaptar una impresora de inyección de tinta estándar para uso con un sustrato comestible es proporcionar una hoja de respaldo que tiene una sección central recubierta de sustrato comestible y márgenes que no están recubiertos. Los rodillos de la impresora que estarían en contacto con el área central del sustrato se retiran de modo que ningún rodillo estará en contacto con un área de pasta de azúcar del sustrato. Este método tiene varias desventajas asociadas al mismo. Por ejemplo, sin el rodillo central, la sección central del sustrato tiende a levantarse en la impresora, con el resultado de rodillos atascados o dañados de otro modo y que el sustrato entra en contacto con el mecanismo de cabezal de impresión. Estos factores tendrán como resultado una calidad de impresión reducida y, finalmente, pueden tener como resultado el fallo de la impresora.

El documento JPS 62161574 A muestra una impresora adecuada para imprimir sobre diferentes sustratos y es 45 relevante para el preámbulo de la reivindicación 1.

El documento US 6030134 A desvela un método de modificación de una impresora de inyección de tinta.

Por lo tanto, un objeto de la presente invención es proporcionar una impresora para imprimir sobre un sustrato comestible, el rendimiento de cuyos rodillos de guía no se verá comprometido por los materiales del sustrato comestible.

Declaraciones de la invención

Según la invención, está prevista una impresora de inyección de tinta para sustrato comestible, comprendiendo la impresora un rodillo de guía para guiar el sustrato a través de la impresora y un cabezal de impresión para imprimir sobre el sustrato, estando montado el cabezal de impresión adyacente al rodillo de guía para que pueda moverse de manera alternativa sustancialmente paralelo al rodillo de guía; y montando el cabezal de impresión un aparato de limpieza de rodillos que interacciona con el rodillo de guía a medida que el cabezal de impresión se mueve alternativamente caracterizado porque el aparato de limpieza de rodillos comprende un cepillo.

De este modo, el aparato de limpieza de rodillos retirará del rodillo de guía cualquier residuo no deseado del sustrato comestible. Esta acción de limpieza tendrá lugar con cada línea de impresión que deposite el cabezal de impresión, asegurando por lo tanto que, de haberlo, se acumulará un residuo mínimo sobre los rodillos de guía. Esto asegurará 65 a su vez que la calidad de impresión no se deteriore con el tiempo y que el rodillo de guía no se atasque. Por lo tanto, el rodillo de guía seguirá funcionando al, o cerca del, rendimiento óptimo y su funcionamiento no se verá

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entorpecido por ninguna acumulación de material. Un cepillo es una manera particularmente eficaz y eficiente de proporcionar un aparato de limpieza de rodillos fiable.

En otra realización de la invención está prevista una impresora en la cual el aparato de limpieza de rodillos es 5 desmontable. De este modo, el aparato de limpieza de rodillos puede retirarse fácilmente para su limpieza o sustitución y también puede retirarse si es necesario acceder a otras partes de la impresora.

En una realización adicional de la invención está prevista una impresora en la cual el rodillo de guía comprende una pluralidad de rodillos colineales separados. Este es un modo particularmente eficiente de proporcionar rodillos de guía para uso con un sustrato comestible tal como pasta de azúcar.

En una realización alternativa de la invención está prevista una impresora que comprende un aparato de limpieza de rodillos adicional montado adyacente al rodillo de guía y que interacciona con el mismo. De este modo, el rodillo de guía está siendo limpiado constantemente por el conjunto de limpieza de rodillo adicional, reduciendo así aún más el riesgo de atasco del rodillo y las desventajas asociadas.

En una realización de la invención está prevista una impresora que comprende además un rodillo de salida y una bandeja de salida, en la que la bandeja de salida está colocada en el exterior de la impresora, adyacente al rodillo de salida sustancialmente a la misma altura vertical que el rodillo de salida. De este modo, el sustrato comestible permanecerá sustancialmente plano a medida que sale de la impresora. En las impresoras que tienen una bandeja de salida más baja, el sustrato tiende a pivotar hacia abajo a medida que sale de la impresora, lo cual hace que el borde de salida del sustrato se levante hacia arriba dentro de la impresora. Esto puede tener como resultado una rotura del sustrato o, en algunos casos, que el sustrato toque contra el cabezal de impresión. Esto puede dañar la imagen impresa sobre el sustrato y también dañar posiblemente el propio cabezal de impresión.

En una realización de la invención está prevista una impresora en la cual el cabezal de impresión comprende una pluralidad de cartuchos de tinta y la impresora está conectada a un sistema de distribución de tinta que comprende... [Seguir leyendo]

 


Reivindicaciones:

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1. Una impresora de inyección de tinta de sustrato comestible, comprendiendo la impresora un rodillo de guía para guiar el sustrato a través de la impresora y un cabezal de impresión para imprimir sobre el sustrato, estando montado el cabezal de impresión adyacente al rodillo de guía para que pueda moverse de manera alternativa sustancialmente paralelo al rodillo de guía; y montando el cabezal de impresión un aparato de limpieza de rodillos que interacciona con el rodillo de guía a medida que el cabezal de impresión se mueve alternativamente; caracterizada porque el aparato de limpieza de rodillos comprende un cepillo.

2. Una impresora según la reivindicación 1, en la cual el aparato de limpieza de rodillos es desmontable.

3. Una impresora según cualquier reivindicación anterior, en la cual el rodillo de guía comprende una pluralidad de rodillos colineales separados.

4. Una impresora según cualquier reivindicación anterior, que comprende un aparato de limpieza de rodillos adicional montado adyacente al rodillo de guía y que interacciona con el mismo.

5. Una impresora según cualquier reivindicación anterior, que comprende además un rodillo de salida y una bandeja de salida, en la que la bandeja de salida está colocada en el exterior de la impresora, adyacente al rodillo de salida sustancialmente a la misma altura vertical que el rodillo de salida.

6. Una impresora según cualquier reivindicación anterior, en la cual el cabezal de impresión comprende una pluralidad de cartuchos de tinta y la impresora está conectada a un sistema de distribución de tinta que comprende una pluralidad de depósitos de tinta, cada uno en comunicación fluida con un cartucho de tinta.

7. Una impresora según la reivindicación 6, en la cual al menos un depósito de tinta comprende un sensor de nivel de tinta.

8. Una impresora según la reivindicación 7, en la cual el sensor de nivel de tinta está conectado a un medio de comunicaciones para transmitir información de estado de nivel a un servidor remoto.

9. Un sistema de impresión para imprimir sobre un sustrato comestible que comprende la impresora de sustrato comestible de cualquier reivindicación anterior, en el que el sistema de impresión comprende además un terminal, teniendo el terminal medios para recibir una imagen que ha de imprimirse y ordenar a la impresora que imprima la

imagen.

10. Un sistema de impresión según la reivindicación 9, en el cual el terminal comprende además medios de monitorización de impresora y medios de comunicación para comunicación con un servidor central remoto.

11. Un método de impresión para imprimir sobre un sustrato comestible usando sistema que comprende la impresora de cualquiera de las reivindicaciones anteriores 1-8 y que comprende además un terminal de cliente que tiene una base de datos, memoria de imagen, memoria de lista, memoria de cola de impresión, un servidor de comunicaciones, medios para recibir una imagen que ha de imprimirse y medios de comunicaciones inalámbricas; y en el que la impresora comprende además un cliente de comunicaciones, medios de comunicaciones inalámbricas,

una interfaz de usuario que tiene una pantalla y medios de entrada de datos; y en el que las etapas del método comprenden:

que el terminal reciba una imagen que ha de imprimirse y asignar una ID única a esa imagen, almacenar la imagen en la memoria de imagen, almacenar la ID única en la base de datos y también en la memoria de lista, que el cliente de comunicaciones monitorice la memoria de lista mediante la interacción con el servidor de comunicaciones, 55 que un usuario seleccione una ID única de la memoria de lista usando la interfaz de usuario de la impresora, que el cliente de comunicaciones copie la ID única seleccionada en la memoria de cola de impresión, que el servidor de comunicaciones monitorice la memoria de cola de impresión y, al reconocer una actualización de la memoria de cola de impresión, lea la ID única almacenada en la memoria de cola de impresión, recupere de la memoria de imagen la imagen asociada con esa ID única, transmita esa imagen a la impresora para imprimir y borre la ID única de la memoria de cola de impresión.

12. Un método de modificación de una impresora de inyección de tinta que comprende una carcasa de plástico, resortes de rodillo de alimentación de papel, cabezal de impresión y cartuchos de tinta de manera que puede usarse 11

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para imprimir sobre un sustrato comestible que comprende las etapas de: retirar la carcasa de plástico;

sustituir los muelles de rodillo de alimentación de papel por muelles de menor tensión; acoplar un aparato de limpieza de rodillos al cabezal de impresión; proporcionar un recorrido de movimiento despejado para el cabezal de impresión modificado; e instalar un alojamiento de acero inoxidable en la impresora.

13. Un método según la reivindicación 12 que comprende la etapa adicional de conectar los cartuchos de tinta a depósitos de tinta que tienen sensores de nivel adaptados para generar una alarma cuando se detecta un nivel de 15 tinta bajo.

14. Un método según la reivindicación 12 o 13 que comprende la etapa adicional de instalar bandejas de entrada de papel y salida de papel al alojamiento de acero inoxidable.