Sistema de irradiación que utiliza portaartículos transportados por transportadores.

SE PRESENTA UN SISTEMA DE IRRADIACION DE ARTICULOS QUE INCLUYE UNA FUENTE DE RADIACION

(10) DISPUESTA A LO LARGO DE UN EJE HORIZONTAL; UNA PLURALIDAD DE DISPOSITIVOS DE TRANSPORTE DE ARTICULOS (17); UNA CINTA TRANSPORTADORA DE PROCESAMIENTO (14) PARA SOPORTAR LOS DISPOSITIVOS PORTADORES DE ARTICULOS MAS ALLA DE LA FUENTE DE RADIACION A UNA PRIMERA VELOCIDAD; UNA FUENTE DE ENERGIA EN LA PARTE SUPERIOR Y UNA CINTA TRANSPORTADORA LIBRE (12) PARA TRANSPORTAR LOS DISPOSITIVOS DE TRANSPORTE DE ARTICULOS DESDE UN AREA DE CARGA (34) A UNA SEGUNDA VELOCIDAD QUE ES DIFERENTE DE LA PRIMERA VELOCIDAD; Y UN DISPOSITIVO DE TRANSPORTE DE CARGA (13) ADAPTADO PARA ENGANCHAR LOS DISPOSITIVOS DE TRANSPORTE DE ARTICULOS Y PARA TRANSPORTAR LOS DISPOSITIVOS DE TRANSPORTE DE ARTICULOS ENGANCHADOS DESDE LA CINTA TRANSPORTADORA DE TRANSPORTE HASTA LA CINTA TRANSPORTADORA DE PROCESAMIENTO A UNA VELOCIDAD QUE VARIA DURANTE EL TRANSPORTE POR LA CINTA TRANSPORTADORA DE CARGA DE MANERA QUE LOS DISPOSITIVOS DE TRANSPORTEDE ARTICULOS SE POSICIONEN DE TAL FORMA SOBRE LA CINTA TRANSPORTADORA DE PROCESAMIENTO QUE HAYA UNA DISTANCIA DE SEPARACION PREDETERMINADA ENTRE DISPOSITIVOS DE TRANSPORTE DE ARTICULOS POSICIONADOS DE FORMA ADYACENTE. LOS DISPOSITIVOS DE TRANSPORTE DE ARTICULOS QUE LLEVAN LOS ARTICULOS QUE HAN RECIBIDO LA RADIACION QUE INCIDE SOLAMENTE SOBRE EL PRIMER LADO DE LOS ARTICULOS SON REENCAMINADOS, REORIENTADOS ALREDEDOR DE UN EJE VERTICAL (180) Y LUEGO VUELTOS A TRANSPORTAR MAS ALLA DE LA FUENTE DE RADIACION DE MANERA QUE UN SEGUNDO LADO DE LOS ARTICULOS TRANSPORTADOS OPUESTO AL PRIMER LADO RECIBA RADIACION INCIDENTE DESDE LA FUENTE DE RADIACION.

Tipo: Patente Internacional (Tratado de Cooperación de Patentes). Resumen de patente/invención. Número de Solicitud: PCT/US1994/002962.

Solicitante: THE TITAN CORPORATION.

Nacionalidad solicitante: Estados Unidos de América.

Dirección: 3033 Science Park Road San Diego, California 92121-1002 ESTADOS UNIDOS DE AMERICA.

Inventor/es: PECK, RICHARD, O., PAGEAU, GARY, MICHAEL, WILLIAMS, COLIN, BRIAN, ALLEN, JOHN, THOMAS, WICKERSHAM, BERNARD, G., BISGROVE, LEONARD, C., SELLERS, BRUCE, D.

Fecha de Publicación: .

Clasificación Internacional de Patentes:

  • SECCION A — NECESIDADES CORRIENTES DE LA VIDA > CIENCIAS MEDICAS O VETERINARIAS; HIGIENE > PROCEDIMIENTOS O APARATOS PARA ESTERILIZAR MATERIALES... > Procedimientos o aparatos para desinfectar o esterilizar... > A61L2/08 (Radiaciones)
  • SECCION B — TECNICAS INDUSTRIALES DIVERSAS; TRANSPORTES > TRANSPORTE; EMBALAJE; ALMACENADO; MANIPULACION DE... > DISPOSITIVOS DE TRANSPORTE O ALMACENAJE, p. ej. TRANSPORTADORES... > Transportadores que tienen un elemento de tracción... > B65G17/20 (que tienen portacargas suspendidos de cadenas de tracción aéreos)
  • SECCION G — FISICA > FISICA NUCLEAR; TECNICA NUCLEAR > TECNICAS NO PREVISTAS EN OTRO LUGAR PARA MANIPULAR... > Dispositivos de irradiación (disposiciones en los... > G21K5/04 (con medios de formación del haz)
  • SECCION G — FISICA > FISICA NUCLEAR; TECNICA NUCLEAR > TECNICAS NO PREVISTAS EN OTRO LUGAR PARA MANIPULAR... > Dispositivos de irradiación (disposiciones en los... > G21K5/10 (provistos de disposiciones que permiten un movimiento relativo entre la fuente del haz y el objeto a irradiar)
  • SECCION G — FISICA > FISICA NUCLEAR; TECNICA NUCLEAR > TECNICAS NO PREVISTAS EN OTRO LUGAR PARA MANIPULAR... > G21K5/00 (Dispositivos de irradiación (disposiciones en los reactores para facilitar la irradiación G21C 23/00; tubos de descarga para irradiación H01J 33/00, H01J 37/00))
  • SECCION A — NECESIDADES CORRIENTES DE LA VIDA > CIENCIAS MEDICAS O VETERINARIAS; HIGIENE > PROCEDIMIENTOS O APARATOS PARA ESTERILIZAR MATERIALES... > Procedimientos o aparatos para desinfectar o esterilizar... > A61L2/12 (Onda corta)
  • SECCION G — FISICA > FISICA NUCLEAR; TECNICA NUCLEAR > TECNICAS NO PREVISTAS EN OTRO LUGAR PARA MANIPULAR... > Dispositivos de irradiación (disposiciones en los... > G21K5/02 (que no tienen ningún medio para formar el haz)

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Sistema de irradiación que utiliza portaartículos transportados por transportadores.

Fragmento de la descripción:

Sistema de irradiación que utiliza portaartículos transportados por transportadores.

La presente invención se refiere de manera general a sistemas de irradiación que utilizan un transportador para transportar artículos por delante y más allá (en lo que sigue: "más allá") de una fuente de radiación y está particularmente dirigida a sistemas de transportadores que transportan portaartículos más allá de una ubicación dada, y a los portaartículos utilizados con aquéllos.

Se utilizan sistemas de Irradiación para Irradiar artículos, tales como alimentos, útiles de alimentación, dispositivos médicos, productos para consumidores, cosméticos y productos residuales y sus contenedores, con radiación electromagnética de alta energía, tal como un haz de electrones, rayos X y microondas, con la finalidad de esterilizar tales artículos.

El documento US-A-3 564 241 describe un aparato de sistema de irradiación, que incluye un transportador de proceso para transportar portaartículos más allá de una fuente de radiación a una primera velocidad; un transportador de transporte para transportar los portaartículos desde un área de carga a una segunda velocidad que difiere de dicha primera velocidad; y un transportador de carga para transportar los portaartículos desde el transportador de transporte para poslcionar los portaartículos sobre el transportador de proceso de tal manera que cuando los portaartículos están posicionados sobre el transportador de proceso existe una distancia predeterminada de separación entre portaartículos posicionados contiguos. Después de que se ha irradiado un primer lado de los artículos llevados por un portaartículos dado, el portaartículos es reorientado para retransportarlo más allá de la fuente de radiación mediante el transportador de proceso de modo que se irradie un segundo lado de los artículos llevados.

El documento US-A-4 852 138 describe un aparato de sistema de irradiación, que incluye una pluralidad de líneas de transportadores para transportar portaartículos más allá de fuentes de radiación, de tal manera que se irradien ambas caras de los artículos llevados por los portaartículos.

Sumario de la invención

La presente invención proporciona un aparato de sistema de irradiación según la reivindicación 1.

Ventajosamente, los portaartículos tienen una longitud máxima y el transportador de transporte es un transportador elevado motorlzado/llbre que tiene una cadena móvil y pinzas que están fijadas a la cadena a Intervalos mayores que la longitud máxima de los portaartículos para sujetar los portaartículos para transportar los portaartículos, soltándose dicha pinza de uno de dichos portaartículos cuando dicho portaartículos queda retenido contra el movimiento por lo menos por una fuerza predeterminada de retención, caracterizándose el aparato por

un escape situado junto al transportador de transporte para retener dichos portaartículos con por lo menos dicha fuerza predeterminada de retención en un punto de soltado desde el cual uno de dichos portaartículos es transportado desde el transportador de transporte mediante el transportador de carga; y

un controlador acoplado al transportador de carga y adaptado, de acuerdo con la velocidad del transportador de proceso, para causar que el transportador de carga sujete dicho portaartículos retenido para el transporte mediante el transportador de carga y supere la retención aplicada por el escape en un momento de soltado, lo que origina que dicho portaartículos sea posicionado sobre el transportador de proceso a la distancia predeterminada de separación desde otro de dichos portaartículos previamente posicionado sobre el transportador de proceso después de que el transportador de carga transporte dicho portaartículos desde el transportador de transporte al transportador de proceso a dicha velocidad variada.

Preferentemente, cada portaartículos incluye órganos extremos según lo define la dirección en la cual los portaartículos son transportados mediante el transportador de proceso,

caracterizándose el aparato porque los órganos extremos tienen montantes de soporte dispuestos en el exterior de dichos órganos extremos, estando los montantes dispuestos de manera diferente en uno de dichos órganos extremos que en el otro órgano extremo, de modo que los montantes de uno de dichos portaartículos no puedan entrar en contacto con los montantes de otro de dichos portaartículos posicionado junto al mismo sobre el transportador de proceso con la misma orientación lateral que el primero de dichos portaartículos a pesar de la orientación de un extremo a otro de los portaartículos, por lo que los portaartículos pueden poslclonarse más cerca unos de otros que lo que sería posible si los montantes de uno de dichos portaartículos pudieran entrar en contacto con los montantes de otro de dichos portaartículos cuando dichos portaartículos están posicionados uno junto al otro sobre el transportador de proceso con dicha misma orientación lateral.

En una realización preferida, la fuente de radiación está dispuesta a lo largo de un eje aproximadamente horizontal y el transportador de proceso está dispuesto en relación con la fuente de radiación de tal manera que los artículos transportados por los portaartículos que tienen una primera orientación horizontal reciban radiación que Incide sobre un primer lado de los artículos; y un transportador de redirigido está acoplado al transportador de proceso para reorientar los

portaartículos para el retransporte más allá de la fuente de radiación mediante el transportador de proceso, de modo que un segundo lado de dichos artículos transportados, opuesto a dicho primer lado, reciba radiación incidente desde la fuente

de radiación,

caracterizándose el aparato por medios para detectar si uno de dichos portaartículos transportado desde el transportador

de proceso ha sido o no reorientado; y

por medios acoplados a los medios de detección para dirigir dicho portaartículos al transportador de redirigido cuando los medios de detección detectan que dicho portaartículos no ha sido reorientado y para dirigir dicho portaartículos para el transporte a un área de descarga cuando los medios de detección detectan que dicho portaartículos ha sido redirigido.

Ventajosamente, la fuente de radiación está adaptada para escanear artículos transportados por los portaartículos que están siendo transportados mediante el transportador de proceso, con un haz de radiación que escanea los artículos transportados a un régimen dado en un plano perpendicular a la dirección de transporte, caracterizándose el aparato por

medios adaptados para medir una velocidad a la cual dicho portaartículos está siendo transportado más allá de la fuente de

radiación;

medios adaptados para procesar dichas mediciones a fin de determinar si dicha velocidad de transporte de los portaartículos está fuera de una franja dada; y

medios que responden a dichos medios de procesado para interrumpir tanto la radiación procedente de dicha fuente de radiación como dicho transporte mediante el transportador de proceso, cuando los medios de procesado determinan que la velocidad de transporte de los portaartículos está fuera de dicha franja dada.

Otras características de la presente invención se especifican en las reivindicaciones y se describen con relación a la descripción detallada de las realizaciones preferidas.

Breve descripción de los dibujos

La Figura 1 ¡lustra una realización preferida de los sistemas de irradiación de la presente invención, no ilustrándose el techo ni la parte superior de las paredes de la carcasa para ilustrar mejor el sistema de irradiación contenido... [Seguir leyendo]

 


Reivindicaciones:

1. Aparato de sistema de irradiación para esterilizar artículos, que comprende una fuente de radiación y una pluralidad de portaartículos (17); un transportador (14) de proceso para transportar los portaartículos más allá de la fuente (1) de radiación a una primera velocidad; un transportador (12) de transporte para transportar los portaartículos desde un área (34) de carga a una segunda velocidad que difiere de dicha primera velocidad; y un transportador (13) de carga adaptado para sujetar los portaartículos y para transportar los portaartículos sujetos desde el transportador de transporte para posicionar los portaartículos sobre el transportador de proceso de tal manera que cuando los portaartículos están posicionados sobre el transportador de proceso existe una distancia predeterminada de separación entre portaartículos posicionados contiguos;

caracterizado porque un controlador (65, 18) hace variar la velocidad del transportador de carga durante dicho transporte mediante el transportador de carga, estando adaptado el controlador (18) para, según la velocidad del transportador (14) de proceso, hacer que el transportador (13) de carga transporte el portaartículos (17) a la misma velocidad que el transportador de proceso cuando el transportador de carga posiciona el portaartículos sobre el transportador de proceso y en donde el transportador (12) de transporte es un transportador elevado motorizado/li- bre que mantiene contacto con los portaartículos (17) a medida que los portaartículos son transportados más allá de la fuente (1) de radiación por el transportador (14) de proceso a una velocidad independiente de la velocidad del transportador de transporte, y transporta los portaartículos alejándolos del transportador de proceso después de que los portaartículos han sido transportados más allá de la fuente de radiación, y el transportador (14) de proceso incluye una sección (81) de nivel que soporta los portaartículos (17) mientras los portaartículos están siendo transportados más allá de la fuente (1) de radiación y una sección (82) inclinada hacia arriba sobre la cual los portaartículos transportados mediante el transportador (13) de carga son posicionados sobre el transportador (14) de proceso de modo que los portaartículos sean elevados cuando son posicionados sobre el transportador de proceso, de manera que los portaartículos no estén soportados por el transportador elevado (12) de transporte mientras son transportados mediante el transportador de proceso más allá de la fuente de radiación.

2. Aparato según la reivindicación 1, caracterizado porque, durante dicho transporte mediante el transportador (13) de carga, dicho controlador (18) aumenta dicha velocidad de transporte mediante el transportador de carga hasta una velocidad superior a la primera velocidad y luego la reduce gradualmente hasta la primera velocidad cuando el portaartículos (17) está posicionado sobre el transportador (14) de proceso.

3. Aparato según cualquiera de las reivindicaciones anteriores, en el cual los portaartículos (17) tienen una longitud máxima y el transportador (12) de transporte es un transportador elevado motorizado/libre que tiene una cadena móvil (54) y pinzas (55) que están fijadas a la cadena a Intervalos mayores que la longitud máxima de los portaartículos para sujetar los portaartículos para transportar los portaartículos, y en el cual una de dichas pinzas se suelta de dicho portaartículos cuando dicho portaartículos queda retenido contra el movimiento por lo menos por una fuerza predeterminada de retención, caracterizado por

un escape (57) situado junto al transportador de transporte para retener dichos portaartículos con por lo menos dicha fuerza predeterminada de retención en un punto de soltado desde el cual uno de dichos portaartículos es transportado desde el transportador de transporte mediante el transportador (13) de carga; y

un controlador (18) acoplado al transportador de carga y adaptado, de acuerdo con la velocidad del transportador (14) de proceso, para causar que el transportador de carga sujete dicho portaartículos retenido para el transporte mediante el transportador de carga y supere la retención aplicada por el escape en un momento de soltado, lo que origina que dicho portaartículos sea posicionado sobre el transportador de proceso a la distancia predeterminada de separación desde otro de dichos portaartículos previamente posicionado sobre el transportador de proceso después de que el transportador de carga transporte a dicho portaartículos desde el transportador de transporte al transportador de proceso a dicha velocidad variada.

4. Aparato según la reivindicación 1, en el cual cada portaartículos (17) Incluye órganos extremos (39) según lo define la dirección en la cual los portaartículos son transportados mediante el transportador (14) de proceso,

caracterizado porque los órganos extremos tienen montantes (4) de soporte dispuestos en el exterior de dichos órganos extremos, estando los montantes dispuestos de manera diferente en uno de dichos órganos extremos que en el otro órgano extremo, de modo que los montantes de uno de dichos portaartículos no puedan entrar en contacto con los montantes de otro de dichos portaartículos posicionado junto al mismo sobre el transportador de proceso con la misma orientación lateral que el primero de dichos portaartículos a pesar de la orientación de un extremo a otro de los portaartículos, por lo que los portaartículos pueden posicionarse más cerca unos de otros que lo que sería posible si los montantes de uno de dichos portaartículos pudieran entrar en contacto con los montantes de otro de dichos portaartículos cuando dichos portaartículos están posicionados uno junto al otro sobre el transportador de proceso con dicha misma orientación lateral.

5. Aparato según la reivindicación 1, en el cual la fuente (1) de radiación está dispuesta a lo largo de un eje aproximadamente horizontal y el transportador (14) de proceso está dispuesto en relación con la fuente de radiación de tal manera que los artículos transportados por los portaartículos que tienen una primera orientación horizontal reciban radiación que incide sobre un primer lado de los artículos; y un transportador (15) de redirigldo está acoplado al transportador de proceso para reorientar los portaartículos para el retransporte más allá de la fuente de radiación mediante el transportador de proceso, de modo que un segundo lado de dichos artículos transportados, opuesto a dicho primer lado, reciba radiación incidente desde la fuente de radiación,

caracterizado por medios (89, 9) para detectar si uno de dichos portaartículos (17) transportado desde el transportador (14) de proceso ha sido o no reorientado; y

medios (88) acoplados a los medios de detección para dirigir dicho portaartículos al transportador (15) de redirigldo cuando los medios de detección detectan que dicho portaartículos no ha sido reorientado y para dirigir dicho portaartículos para el transporte a un área (98) de descarga cuando los medios de detección detectan que dicho portaartículos ha sido redirigido.

6. Aparato según la reivindicación 1, en el cual la fuente (1) de radiación está dispuesta a lo largo de un eje aproximadamente horizontal y el transportador (14) de proceso está dispuesto en relación con la fuente de radiación de tal manera que los artículos transportados por los portaartículos que tienen una primera orientación horizontal reciban radiación que incide sobre un primer lado de los artículos; y un transportador (15) de redirigido está acoplado al transportador de proceso para reorientar los portaartículos para el retransporte más allá de la fuente de radiación mediante el transportador de proceso, de modo que un segundo lado de dichos artículos transportados, opuesto a dicho primer lado, reciba radiación incidente desde la fuente de radiación,

caracterizado por medios (97) para detectar la mala orientación de dicho portaartículos (17); y

medios (18) que responden a dicha detección de mala orientación de dicho portaartículos para interrumpir tanto la radiación procedente de dicha fuente de radiación como dicho transporte mediante el transportador de proceso.

7. Aparato según la reivindicación 1, en el cual la fuente de radiación está adaptada para escanear artículos transportados por los portaartículos (17) que están siendo transportados mediante el transportador (14) de proceso, con un haz de radiación que escanea los artículos transportados a un régimen dado en un plano perpendicular a la dirección de transporte, caracterizado por

medios (18) adaptados para medir una velocidad a la cual dicho portaartículos está siendo transportado más allá de la fuente de radiación;

medios (18) adaptados para procesar dichas mediciones a fin de determinar si dicha velocidad de transporte de los portaartículos está fuera de una franja dada; y

medios (18) que responden a dichos medios de procesado para interrumpir tanto la radiación procedente de dicha fuente de radiación como dicho transporte mediante el transportador de proceso, cuando los medios de procesado determinan que la velocidad de transporte de los portaartículos está fuera de dicha franja dada.

8. Aparato según la reivindicación 7, caracterizado porque los medios de medición incluyen un órgano (52) fijado a cada portaartículos y que tiene un borde dentado (53) que se extiende desde el portaartículos (17); y un interruptor (86, 86a) de final de carrera dispuesto en relación con el transportador (14) de proceso de tal manera que sea puesto en funcionamiento periódicamente por contacto con el borde dentado de dicho órgano cuando dicho portaartículos está siendo transportado mediante el transportador de proceso más allá de la fuente (1) de radiación.

9. Aparato según la reivindicación 8, caracterizado porque los medios (18) de procesado están adaptados para medir la frecuencia de dicho funcionamiento del interruptor (86, 86a) de final de carrera; y los medios (18) de respuesta están adaptados para interrumpir dicha radiación y dicho transporte cuando dicha frecuencia medida está fuera de una franja predeterminada de frecuencias.

10. Aparato según la reivindicación 7, en el cual el haz de radiación tiene una anchura dada en la dirección de transporte, caracterizado por

medios (18) para reanudar dicho transporte mediante el transportador y dicha radiación desde dicha fuente (1) de radiación; y

medios (76) para controlar la aceleración y la velocidad de transporte mediante el transportador cuando tiene lugar dicha reanudación en relación con un régimen dado de ascenso de nivel de energía de escaneo y la anchura dada de dicho haz de radiación, de modo tal que la parte del artículo que se escaneaba cuando tuvo lugar la interrupción

de radiación y el transporte mencionados es escaneada con una dosificación total de radiación de pre- y postinterrupción con una franja prescrita de dosificación.