Sistema de reconocimiento visual para etiquetado de productos.

Un método de reconocimiento visual para su uso con una máquina etiquetadora (99) de productos automática y de alta velocidad, en el que un transportador

(90) suministra artículos de producción (31-33, 131) a lo largo de un eje A-A hacia dicha máquina etiquetadora, en el que cada artículo de producción tiene una porción de domo (131a) de su superficie que se encuentra en la máxima altura de la superficie de dicho artículo de producción por encima de dicho transportador, comprendiendo las etapas de:

generar una lámina de luz (11) desde una fuente de láser (10, 110) u otra fuente de luz de alta intensidad, dirigir dicha lámina de luz transversalmente a dicho eje A-A de dicho transportador,

provocar que dicha lámina de luz impacte periódicamente y se refleje desde las superficies de dichos artículos de producción para crear perfiles láser instantáneos de dichas superficies,

formar imágenes continuamente dichos perfiles láser con una cámara de alta velocidad (20, 120),

ubicar el domo de cada artículo de producción comparando el brillo relativo de los reflejos de dicha lámina de luz desde diferentes porciones de la superficie de cada artículo de producción, e identificando la porción de dicha superficie que refleja el máximo de luz y muestra el máximo brillo relativo,

crear coordenadas (x, y) del mundo real para la ubicación instantánea de dichos domos de dichos artículos de producción horizontalmente en dicho transportador, y

transmitir dichas coordenadas horizontales (x, y) instantáneas del mundo real periódicamente a dicha máquina etiquetadora para proporcionar datos avanzados a dicha máquina etiquetadora con respecto a la ubicación horizontal en el mundo real (coordenadas x, y) del domo de cada artículo de producción entrante que se va a etiquetar.

Tipo: Patente Internacional (Tratado de Cooperación de Patentes). Resumen de patente/invención. Número de Solicitud: PCT/US2011/001566.

Solicitante: SINCLAIR SYSTEMS INTERNATIONAL, LLC.

Nacionalidad solicitante: Estados Unidos de América.

Dirección: 3115 SOUTH WILLOW AVENUE FRESNO, CA 93725 ESTADOS UNIDOS DE AMERICA.

Inventor/es: HAWKES, RICHARD, CRONK,STEPHEN, DALE,JASON, HOLLAND,PHILLIP.

Fecha de Publicación: .

Clasificación Internacional de Patentes:

  • SECCION G — FISICA > METROLOGIA; ENSAYOS > MEDIDA DE LA LONGITUD, ESPESOR O DIMENSIONES LINEALES... > Disposiciones de medida caracterizadas por la utilización... > G01B11/24 (para la medida de contornos o curvaturas)
  • SECCION G — FISICA > METROLOGIA; ENSAYOS > MEDIDA DE LA LONGITUD, ESPESOR O DIMENSIONES LINEALES... > Disposiciones de medida caracterizadas por la utilización... > G01B11/25 (mediante la proyección de un patrón, p. ej.franjas de Moiré, sobre el objeto (G01B 11/255 tiene prioridad))
  • SECCION G — FISICA > METROLOGIA; ENSAYOS > MEDIDA DE LA LONGITUD, ESPESOR O DIMENSIONES LINEALES... > Disposiciones de medida caracterizadas por la utilización... > G01B11/06 (para la medida del espesor)
  • SECCION B — TECNICAS INDUSTRIALES DIVERSAS; TRANSPORTES > TRANSPORTE; EMBALAJE; ALMACENADO; MANIPULACION DE... > MAQUINAS, APARATOS O PROCEDIMIENTOS DE ETIQUETADO... > Partes constitutivas o detalles de las máquinas... > B65C9/40 (Controles; Dispositivos de seguridad)

PDF original: ES-2548874_T3.pdf

 

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Ilustración 1 de Sistema de reconocimiento visual para etiquetado de productos.
Ilustración 2 de Sistema de reconocimiento visual para etiquetado de productos.
Ilustración 3 de Sistema de reconocimiento visual para etiquetado de productos.
Ilustración 4 de Sistema de reconocimiento visual para etiquetado de productos.
Sistema de reconocimiento visual para etiquetado de productos.

Fragmento de la descripción:

Sistema de reconocimiento visual para etiquetado de productos

La presente invención pertenece a máquinas etiquetadoras de productos, automáticas y de gran velocidad. Más en particular, la presente invención proporciona una técnica para aumentar la velocidad del etiquetado manteniendo a la vez una alta eficacia de funcionamiento. La eficacia de funcionamiento incluye la colocación adecuada de etiquetas en artículos de producción así como colocar etiquetas en todos los artículos de producción presentados a la máquina etiquetadora automática. Existe una demanda constante de sistemas de etiquetado de mayor velocidad, siempre que no se reduzca la eficacia de la aplicación de etiquetas a mayor velocidad. Según los antecedentes, tales máquinas etiquetadoras y automáticas aplican normalmente 720 etiquetas por minuto por cabeza etiquetadora en los artículos de producción que se aproximan a la etiquetadora a velocidades de aproximadamente 75 metros por minuto.

Se han intentado realizar intentos anteriores de escanear artículos de producción entrantes para proporcionar "datos avanzados" a la etiquetadora automática con respecto a la ubicación de esos artículos en el transportador. Todos esos sistemas anteriores conocidos para el/los solicitante(s) han sido sensibles a, y los resultados de escaneo afectados por variables de color tales como cambios en la variedad de los productos, color de los productos, color del revestimiento de la bandeja y color del material del revestimiento de la bandeja. Las variaciones de color afectaron al rendimiento del sistema de manera significativa, y limitaron la velocidad y eficacia de esos sistemas.

La presente invención proporciona un sistema en el que las variables de color del artículo de producción, la bandeja de transporte y diversos artículos, tales como paja, que aparecen ocasionalmente en las bandejas, no afectan al rendimiento del sistema.

Los sistemas conocidos para identificar artículos de producción en una cinta transportadora mediante la formación de imágenes de una línea de luz proyectada se describen en los documentos de la patente US 6 133 948, US 6 349 755 y US 4 929 843.

Breve sumario de la invención

La presente Invención, conocida por primera vez para el/los sollcltante(s), utiliza un sistema de perfilado con láser para escanear repetidamente los artículos de producción que se mueven en un transportador a gran velocidad hacia la máquina etiquetadora. El sistema de perfilado con láser proporciona "datos avanzados" a la máquina etiquetadora con respecto a la ubicación y preferentemente también al tamaño (o altura) de los artículos de producción de movimiento rápido. Estos "datos avanzados" los usa Instantáneamente la máquina etiquetadora para anticipar cuándo y dónde colocar etiquetas en esos artículos de producción.

La presente Invención usa perfilado con láser (u otra fuente de luz de alta intensidad) para identificar la ubicación horizontal o (x, y) de los artículos de producción en una bandeja o en una cinta transportadora a medida que los artículos se aproximan a la etiquetadora. La presente invención, en una realización preferente, también usa perfilado con láser para Identificar el tamaño, o altura, de los artículos de producción (en un eje z). La altura de los artículos de producción está relacionada con el brillo de la Imagen, tal como se describe a continuación. El perfilado con láser produce coordenadas (x, y, z) del "mundo real" que se envían a la etiquetadora a alta frecuencia e Instantáneamente. Se ha demostrado que, en la práctica, para una bandeja determinada que transporta múltiples artículos de producción, tales como peras, por ejemplo, la única coordenada z o de altura que se envía a la etiquetadora es la coordenada para la altura máxima para esa bandeja determinada. Como alternativa, todas las coordenadas z o de altura pueden enviarse a la etiquetadora; la etiquetadora puede programarse entonces para responder solo a la altura máxima en la bandeja determinada o para responder a dos o más alturas diferentes en cualquier bandeja determinada. Una vez que la etiquetadora conoce las coordenadas de los artículos de producción que se aproximan, las velocidades de etiquetado pueden incrementarse sin una pérdida de eficacia de etiquetado.

Tal como se ha mencionado anteriormente, el presente sistema se diferencia de la técnica anterior conocida para el/los soMcitante(s) en que no es sensible a, o no resulta afectado negativamente por, cambios de color o variables de color en cualquiera de los objetos que se escanean; es decir, artículos de producción, bandejas de transporte y detritus en esas bandejas.

Un objeto de la Invención es proporcionar un sistema de perfilado con láser (u otra fuente de luz de alta Intensidad) para proporcionar coordenadas (x, y) horizontales del mundo real que ubican la posición instantánea de los domos de los artículos de producción a medida que se aproximan a la máquina etiquetadora automática y de alta velocidad.

Un objeto adicional de la Invención es utilizar un sistema de perfilado con láser para proporcionar coordenadas (x, y, z) del mundo real que ubican la posición Instantánea y la altura de los domos de los artículos de producción a medida que se aproximan a la máquina etiquetadora automática y de gran velocidad, sistema que no se ve afectado por las variables de color que se dan en los artículos de producción, bandejas de transporte y detritus en las bandejas de transporte.

Un objeto adicional de la invención es incrementar la velocidad de las máquinas etiquetadoras automáticas de productos manteniendo a la vez la eficacia de esas máquinas al aplicar con precisión las etiquetas.

Los objetos se logran y el alcance de la invención se define mediante las reivindicaciones.

Breve descripción de los dibujos

La Figura 1 es una ilustración esquemática que muestra cómo la técnica de perfilado con láser puede usarse para obtener información sobre la altura (o el eje z) de diversos objetos;

La Figura 2 es una ilustración esquemática que muestra cómo se usa el perfilado con láser en la invención para obtener información instantánea sobre la altura (o profundidad) de una fila de artículos de producción tales como peras;

La Figura 3 es una imagen instantánea que mira hacia abajo a una bandeja de peras, en la que el brillo de la luz reflejada se corresponde con la altura;

La Figura 4 ilustra una diana de calibración usada para transformar una posición de imagen en coordenadas (x, y, z) en el mundo real;

La Figura 5 ilustra la distorsión de objetivo radial que se mide durante la calibración de la invención y se compensa durante el procesamiento; y

Las Figuras 6A y 6B son imágenes de un "mapa de profundidad" antes y después de la aplicación del algoritmo de "domos", en las que la Figura 6B ubica claramente el "domo" o punto más alto del artículo de producción.

Descripción detallada de los dibujos

Tal como se muestra en la Figura 1, el perfilado con láser implica la proyección de un patrón de luz desde un láser 10, normalmente un plano, en un ángulo conocido sobre un objeto u objetos 12, 13 y 14. Esta técnica se usa en la visión a máquina para formar imágenes y adquirir información dimensional.

El patrón de luz se genera diseminando un haz de luz en una lámina de luz 11 plana. Cuando la lámina de luz 11 se cruza con un objeto, una línea brillante de luz puede verse en la superficie del objeto. Al ver esta línea de luz desde un ángulo con una cámara 20, las distorsiones observadas en la línea pueden traducirse en variaciones 19 de altura mostradas en un monitor 25.

La Figura 2 es un ejemplo de una única imagen instantánea de perfil láser... [Seguir leyendo]

 


Reivindicaciones:

1. Un método de reconocimiento visual para su uso con una máquina etiquetadora (99) de productos automática y de alta velocidad, en el que un transportador (90) suministra artículos de producción (31-33, 131) a lo largo de un eje A-A hacia dicha máquina etiquetadora, en el que cada artículo de producción tiene una porción de domo (131a) de su superficie que se encuentra en la máxima altura de la superficie de dicho artículo de producción por encima de dicho transportador, comprendiendo las etapas de:

generar una lámina de luz (11) desde una fuente de láser (10, 110) u otra fuente de luz de alta intensidad, dirigir dicha lámina de luz transversalmente a dicho eje A-A de dicho transportador,

provocar que dicha lámina de luz impacte periódicamente y se refleje desde las superficies de dichos artículos de producción para crear perfiles láser instantáneos de dichas superficies,

formar imágenes continuamente dichos perfiles láser con una cámara de alta velocidad (20, 120), ubicar el domo de cada artículo de producción comparando el brillo relativo de los reflejos de dicha lámina de luz desde diferentes porciones de la superficie de cada artículo de producción, e identificando la porción de dicha superficie que refleja el máximo de luz y muestra el máximo brillo relativo,

crear coordenadas (x, y) del mundo real para la ubicación instantánea de dichos domos de dichos artículos de producción horizontalmente en dicho transportador, y

transmitir dichas coordenadas horizontales (x, y) instantáneas del mundo real periódicamente a dicha máquina etiquetadora para proporcionar datos avanzados a dicha máquina etiquetadora con respecto a la ubicación horizontal en el mundo real (coordenadas x, y) del domo de cada artículo de producción entrante que se va a etiquetar.

2. El método de la reivindicación 1, que comprende la etapa adicional de:

crear una coordenada z o de altura para al menos algunos de dichos domos comparando el brillo de dicho reflejo de luz desde dicho domo con medidas conocidas de brillo de referencia, y transmitir dichas coordenadas z o de altura a dicha máquina etiquetadora.

3. El método de la reivindicación 2, que comprende la etapa adicional de:

seleccionar la mayor coordenada z o de altura a partir de un número seleccionado de dichas coordenadas z o de altura, y

transmitir dicha mayor coordenada z o de altura a dicha máquina etiquetadora.

4. El método de la reivindicación 2, en el que dichas coordenadas z o de altura se crean para cada uno de dichos domos y se transmiten a dicha máquina etiquetadora.

5. El método de la reivindicación 1, en el que cada una de dichas porciones diferentes de dicha superficie forma anillos topográficos que muestran la forma de la mitad superior de cada uno de dichos artículos de producción.

6. El método de la reivindicación 1, que comprende la etapa adicional de:

generar un mapa en 2D de dichos artículos de producción a partir de dichos perfiles láser.