Rampas para aparato de clasificación e inspección.

Aparato de inspección que comprende:

- un puesto de alimentación que comprende:

- un depósito de producto

(2);

- un transportador esencialmente horizontal (4, 6);

- un sistema óptico colocado en una zona de inspección (22) y que comprende medios de iluminación;

- un conjunto de rampa (10) que comprende dos o más secciones de rampa (8, 12, 14, 16), que son aseguradas mecánicamente para formar el conjunto de rampa (10);

en que el aparato de inspección está configurado de tal manera que, en uso:

- un producto fluyente que:

- ha de ser inspeccionado por el aparato de inspección; y

- está inicialmente contenido en el depósito del producto (2); y

- consiste de una pluralidad de piezas de producto;

es alimentado por el transportador esencialmente horizontal (4, 6) al conjunto de rampa (10); y

- el producto fluyente fluye subsiguientemente como una corriente de producto a lo largo de cada sección de rampa sucesivamente por aceleración gravitatoria a un extremo de descarga (20) del conjunto de rampa (10); y

- la corriente del producto cae subsiguientemente desde el extremo de descarga (20) del conjunto de rampa (10) a la zona de inspección (22);

caracterizado por que:

al menos una primera sección de rampa (8) y una segunda sección de rampa (12) son secciones lisas - es decir no están formadas con canales o ranuras de alineación sino que en su lugar tienen superficies sustancialmente uniformes, en que la primera sección de rampa (8) está colocada en un extremo superior del conjunto de rampa (10);

y por que la primera sección de rampa (8) y la segunda sección de rampa (12) son aseguradas mecánicamente dentro del conjunto de rampa (10) de tal manera que existe un escalón de una profundidad predeterminada entre la primera sección de rampa (8) y la segunda sección de rampa (12), y de tal manera que, en uso, la corriente de producto cae desde la primera sección de rampa (8) a la segunda sección de rampa (12) de tal modo que sirve para separar piezas de producto individuales entre sí.

Tipo: Patente Internacional (Tratado de Cooperación de Patentes). Resumen de patente/invención. Número de Solicitud: PCT/GB2009/002494.

Solicitante: Buhler Sortex Limited.

Nacionalidad solicitante: Reino Unido.

Dirección: 20 Atlantis Avenue London E16 2BF REINO UNIDO.

Inventor/es: MILLS,STEWART, COX,DAVID ANTHONY.

Fecha de Publicación: .

Clasificación Internacional de Patentes:

  • SECCION B — TECNICAS INDUSTRIALES DIVERSAS; TRANSPORTES > TRANSPORTE; EMBALAJE; ALMACENADO; MANIPULACION DE... > DISPOSITIVOS DE TRANSPORTE O ALMACENAJE, p. ej. TRANSPORTADORES... > Columnas de caída (utilizadas como dispositivos... > B65G11/08 (con superficies de guiado discontinuas, p. ej. dispuestas en zigzag o en cascada)

PDF original: ES-2483737_T3.pdf

 

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Fragmento de la descripción:

Rampas para aparato de clasificación e inspección El invento se refiere a un aparato de inspección y a un método para perfeccionar un aparato de inspección, particularmente a un aparato tal en el que los productos son alimentados a una rampa que los entrega a un puesto de inspección. El invento se refiere además a un aparato de clasificación con tal aparato de inspección. Un aparato de clasificación de este tipo está descrito en las Patentes Norteamericanas Nº 4.513.868; Nº 4.630.736; y Nº 5.628.411. El aparato de inspección puede utilizar técnicas similares pero con el propósito de recoger datos, en vez de expulsar piezas inaceptables de la corriente de productos.

Para algunos productos, se utilizan rampas ranuradas o acanaladas para orientar y colocar las piezas del producto cuando dejan el extremo inferior de la rampa. Esto facilita el proceso de clasificación o inspección, y en el aparato de clasificación puede ayudar a asegurar que los dispositivos y mecanismos utilizados para expulsar piezas de la corriente de producto operen solamente sobre las piezas adecuadamente seleccionadas.

En el aparato de clasificación o inspección del tipo al que se refiere el invento, el producto es normalmente entregado a partir de una tolva de suministro sobre un alimentador vibratorio que lo descarga para formar una corriente sobre una rampa para entregar a un puesto de inspección. En ese puesto el aparato utilizará típicamente un sistema óptico para diferenciar entre piezas de producto de diferente calidad, e idealmente cada pieza de producto en la corriente de producto es separada de todas las piezas adyacentes de manera que las piezas individuales pueden ser identificadas fácilmente y cuando sea apropiado, expulsadas. Al mismo tiempo es deseable por supuesto tener tantas piezas como sea posible en la corriente de producto. Cuando el producto fluye fuera del vibrador se está moviendo de modo relativamente lento. En algún aparato conocido, donde el producto se alimenta directamente de una bandeja de alimentación sobre una rampa acanalada, el producto es alimentado directamente a los canales. Si dos o más granos entran en un canal al mismo tiempo se desplazarán lado a lado en el canal, un poco más lento que los granos individuales, que los alcanzarán y a continuación formarán montones o agrupaciones. Una vez en el canal hay una tendencia de que estos montones de producto se desplacen a la misma velocidad y no se separen fuera de la rampa, pasando así el puesto de inspección como un montón en vez de cómo piezas de producto espaciadas individuales. Esto reduce la eficiencia de la inspección y en el aparato de clasificación puede provocar que más de un grano sea expulsado si es detectado un defecto. Para evitar esto es necesario limitar el caudal del producto en la rampa y la capacidad del aparato es reducida. Este problema es tratado en la Publicación de Patente Internacional Nº WO 2006/010 873, que describe un aparato de inspección de acuerdo con el preámbulo de la reivindicación 1. Esa publicación describe una rampa que tiene una primera sección lisa y una segunda sección ranurada que recibe producto procedente de la primera sección y desde la que el producto es eventualmente descargado.

Se ha encontrado que el diseño de flujo del producto que baja una rampa en el aparato de clasificación o inspección del tipo referido anteriormente puede ser mejorado utilizando una rampa que tiene secciones lisas escalonadas. Mientras el uso de ranuras o canales para alinear piezas de producto puede ser beneficioso, no es esencial para conseguir la separación satisfactoria. En otras palabras, secciones lisas sucesivas en las cuales el extremo de la sección anterior forma un escalón desde el cual el producto cae sobre la sección posterior, sirve por sí mismo para separar unas piezas de producto de otras, facilitando la diferenciación entre piezas de producto en el puesto de clasificación o inspección. Se cree que cuando las piezas de producto caen desde una sección a la siguiente, las piezas de producto amontonadas o unidas son separadas.

De acuerdo con el invento, que está definido de acuerdo con las reivindicaciones adjuntas 1 y 19, una rampa para utilizar en el aparato de clasificación o inspección tiene un extremo superior y un extremo inferior, con una primera sección en el extremo superior, y una segunda sección para recibir el producto procedente del extremo inferior de la primera sección. Ambas secciones tienen una superficie sustancialmente uniforme. El producto es entregado, por ejemplo desde una tolva sobre un vibrador, al extremo superior de la primera sección de rampa, y descargado desde el extremo inferior de la segunda sección. El extremo inferior de la primera sección está dispuesto sobre la segunda sección para formar un escalón desde el cual el producto cae sobre la segunda sección. El tamaño o profundidad del escalón será establecido con relación a las dimensiones del producto que se está clasificando o inspeccionando. Por ejemplo, para el arroz será típicamente igual o mayor que la longitud media de los granos de arroz. A este respecto, se apreciará que la profundidad del escalón será medida normalmente perpendicular a la superficie de la sección de rampa posterior, aunque la longitud vertical del escalón dependerá por supuesto de la inclinación de la superficie de sección de rampa respectiva. Típicamente esta es de 20º a 40º con relación a la vertical.

Como se ha observado antes, el diseño del flujo del producto que baja una rampa en el aparato de clasificación o inspección conocido puede ser mejorado utilizando una rampa que tiene secciones lisas escalonadas. Esto puede ser conseguido de acuerdo con el invento por un método como se ha descrito en la reivindicación 20 adjunta.

En las rampas de acuerdo con el invento las superficies de la primera y segunda secciones son sustancialmente uniformes, y normalmente planas y pulidas. Las propias secciones pueden ser formadas como una extrusión de aleación de aluminio. Sin embargo, las superficies pueden diferir en sí mismas, de tal manera que la primera sección de la rampa ofrezca mayor resistencia al flujo del producto de lo que lo hace la segunda. Las superficies de sección de rampa pueden

tener revestimientos particulares para proporcionar la resistencia deseada, y esto también puede depender de la naturaleza del producto que ha de ser clasificado o inspeccionado. Un revestimiento de superficie útil, particularmente para la segunda sección de rampa o sección inferior, es de politetrafluoroetileno. Alternativamente, la superficie de la rampa puede ser tratada para crear superficies particulares. Uno de tales tratamientos es la anodización.

La rampa de un aparato del invento ha sido descrita antes como que comprende una primera y segunda secciones. Sin embargo, pueden ser utilizadas tres o más secciones si se requiere, para separar y organizar progresivamente las piezas de producto antes de entregarlas al puesto de clasificación o inspección. Si se utiliza una tercera sección de rampa o sección subsiguiente, puede estar formada con canales que se extienden a su extremo inferior de manera que las piezas de productos no son solamente separadas, sino también alineadas sustancialmente al producirse la entrega al puesto de clasificación o inspección.

La longitud de cada sección de rampa con relación a la longitud total de una rampa de múltiples secciones del invento puede ser seleccionada también con referencia al producto que es clasificado o inspeccionado. Con dos secciones, la longitud de la primera será normalmente del 20 al 50% de la longitud total de la rampa. Si se utilizan tres o más secciones, la tercera o última sección, puede estar formada con canales o alternativamente, ranuras someras. Esta... [Seguir leyendo]

 


Reivindicaciones:

1. Aparato de inspección que comprende: -un puesto de alimentación que comprende: -un depósito de producto (2) ;

- un transportador esencialmente horizontal (4, 6) ; -un sistema óptico colocado en una zona de inspección (22) y que comprende medios de iluminación; -un conjunto de rampa (10) que comprende dos o más secciones de rampa (8, 12, 14, 16) , que son aseguradas mecánicamente para formar el conjunto de rampa (10) ; en que el aparato de inspección está configurado de tal manera que, en uso:

- un producto fluyente que: -ha de ser inspeccionado por el aparato de inspección; y -está inicialmente contenido en el depósito del producto (2) ; y -consiste de una pluralidad de piezas de producto;

es alimentado por el transportador esencialmente horizontal (4, 6) al conjunto de rampa (10) ; .

15. el producto fluyente fluye subsiguientemente como una corriente de producto a lo largo de cada sección de rampa sucesivamente por aceleración gravitatoria a un extremo de descarga (20) del conjunto de rampa (10) ; y -la corriente del producto cae subsiguientemente desde el extremo de descarga (20) del conjunto de rampa (10) a la zona de inspección (22) ; caracterizado por que: 20 al menos una primera sección de rampa (8) y una segunda sección de rampa (12) son secciones lisas -es decir no están formadas con canales o ranuras de alineación sino que en su lugar tienen superficies sustancialmente uniformes, en que la primera sección de rampa (8) está colocada en un extremo superior del conjunto de rampa (10) ; y por que la primera sección de rampa (8) y la segunda sección de rampa (12) son aseguradas mecánicamente dentro del conjunto de rampa (10) de tal manera que existe un escalón de una profundidad predeterminada entre la primera sección de rampa (8) y la segunda sección de rampa (12) , y de tal manera que, en uso, la corriente de producto cae desde la primera sección de rampa (8) a la segunda sección de rampa (12) de tal modo que sirve para separar piezas de producto individuales entre sí.

2. Un aparato de inspección según la reivindicación 1 en que todas las secciones de rampa del conjunto de rampa (10) son secciones lisas. 3.

3. Un aparato de inspección según la reivindicación 1, en que tanto la primera sección de rampa (8) como la segunda sección de rampa (12) son planas.

4. Un aparato de inspección según cualquiera de las reivindicaciones precedentes en que la longitud de una sección de rampa que es colocada en el extremo de descarga (20) del conjunto de rampa es mayor que la longitud de cualquier otra sección de rampa.

5. Un aparato de inspección según cualquiera de las reivindicaciones precedentes en que la profundidad predeterminada del escalón está entre 0, 5 mm y 3 mm, en particular entre 2 mm y 3 mm.

6. Un aparato de inspección según cualquiera de las reivindicaciones precedentes en que la longitud del conjunto de rampa (10) es de alrededor de 1200 mm.

7. Un aparato de inspección según cualquiera de las reivindicaciones precedentes que comprende además una tercera 40 sección de rampa (14) , cuya superficie está formada con canales de alineación o ranuras someras que se extienden al extremo de descarga (20) del conjunto de rampa (10) .

8. Un aparato de inspección según cualquiera de las reivindicaciones precedentes en que el transportador esencialmente horizontal (4, 6) es un alimentador vibratorio que comprende una bandeja (4) montada sobre un vibrador (6) .

9. Un aparato de inspección según cualquiera de las reivindicaciones precedentes en que las dos o más secciones de rampa son fabricadas de forma separada antes de ser aseguradas mecánicamente para formar el conjunto de rampa (10) .

10. Un aparato de inspección según cualquiera de las reivindicaciones precedentes en que el producto que el aparato 5 de inspección está configurado para inspeccionar es seleccionado del grupo de productos que consiste de granos y arroz y granos de café.

11. Un aparato de inspección según cualquiera de las reivindicaciones precedentes en que la superficie de la primera sección de rampa (8) proporciona mayor resistencia al flujo de la corriente del producto en ella de lo que lo hace la superficie de la segunda sección de rampa (12) .

12. Un aparato inspección según cualquiera de las reivindicaciones precedentes en que al menos una de las superficies de la sección de rampa está revestida.

13. Un aparato de inspección según la reivindicación 12 en que el revestimiento de superficie comprende politetrafluoroetileno.

14. Un aparato de inspección según una cualquiera de las reivindicaciones 1 a 11 en que al menos una de las secciones 15 de rampa ha sido sometida al tratamiento de superficie, tal como pulido o anodización.

15. Un aparato de inspección según cualquiera de las reivindicaciones precedentes en que la primera sección de rampa (8) tiene un perfil curvado.

16. Un aparato de inspección según cualquiera de las reivindicaciones precedentes en que el conjunto de rampa (10) está configurado de tal manera que las secciones de rampa pueden ser movidas una con relación a la otra para alterar sus longitudes respectivas.

17. Un aparato de inspección según cualquiera de las reivindicaciones precedentes en que al menos una de las dos o más secciones de rampa es recta y está inclinada con la vertical en un ángulo del orden de 20º a 40º .

18. Un aparato de inspección según cualquiera de las reivindicaciones precedentes en que la primera sección de rampa (8) está limitada por alas (18) por lo que el derrame del producto es reducido.

19. Un aparato de clasificación que comprende:

- un aparato de inspección según cualquiera de las reivindicaciones precedentes; y -un eyector (26) que está configurado para expulsar piezas de producto de la corriente de producto en respuesta a señales generadas por el aparato de inspección.

20. Un método para habilitar una mejora de un diseño de flujo de una corriente de producto en un aparato de inspección en que las piezas de producto son alimentadas a una rampa ranurada o acanalada que entrega la corriente de producto a una zona de inspección, comprendiendo dicho método para habilitar la mejora del diseño de flujo las operaciones de:

- proporcionar un conjunto de rampa (10) que está adaptado y configurado como una sustitución para la rampa ranurada o acanalada;

- retirar la rampa ranurada o acanalada del aparato de inspección; y - ajustar el conjunto de rampa (10) al aparato de inspección;

en que dicho conjunto de rampa (10) comprende:

- una pluralidad de secciones de rampa (8, 12, 14, 16) que son aseguradas mecánicamente para formar el conjunto de rampa (10) , comprendiendo dicha pluralidad de secciones de rampa (8, 12, 14, 16) al menos una primera sección de rampa (8) y una segunda sección de rampa (12) , en que la primera sección de rampa (8) está colocada en un extremo superior del conjunto de rampa (10) , en que al menos la primera sección de rampa (8) y la segunda sección de rampa (12) son secciones sustancialmente lisas, no formadas con canales o ranuras de alineación, sino que en su lugar tienen superficies sustancialmente uniformes, y en que la primera sección de rampa (8) y la segunda sección de rampa (12) son aseguradas mecánicamente dentro del conjunto de rampa (10) de tal manera que existe un escalón de una profundidad 45 predeterminada entre la primera sección de rampa (8) y la segunda sección de rampa (12) ;

en que dicho aparato de inspección comprende:

- un puesto de alimentación que comprende:

- un depósito de producto (2) ; 7

- un transportador esencialmente horizontal (4, 6) ;

- un sistema óptico colocado en una zona de inspección (22) y que comprende medios de

iluminación;

- inicialmente la rampa ranurada o acanalada, colocada por debajo de la estación de alimentación

y por encima de la zona de inspección (22) ; y

- subsiguientemente el conjunto de rampa (10) , colocado por debajo del puesto de alimentación y

por encima de la zona de inspección (22) .