Procedimiento y sistema para la producción de leche espumada.

Procedimiento para la producción de leche espumada, comprendiendo el procedimiento: pasar leche desde un recipiente de leche

(1) a través de un conducto de leche (3) por medio de una bomba (4) que está dispuesta para transportar líquido a través del conducto; calentar la leche pasando la leche a través o por delante de un calentador de flujo continuo (5) dispuesto para calentar la leche en el conducto de leche (3); y transportar la leche calentada a través del conducto de leche (3) hasta una salida (6), caracterizado porque antes de que la leche abandone la salida (6) la leche calentada se bate mediante un elemento giratorio (8) de manera que la leche calentada se transforme en espuma.

Tipo: Patente Internacional (Tratado de Cooperación de Patentes). Resumen de patente/invención. Número de Solicitud: PCT/SE2010/050670.

Solicitante: Crem International AB.

Nacionalidad solicitante: Suecia.

Dirección: Box 10 670 40 Amotfors SUECIA.

Inventor/es: LARSSON, PETER, OLSSON STRIDSBERG,PATRIK.

Fecha de Publicación: .

Clasificación Internacional de Patentes:

  • SECCION A — NECESIDADES CORRIENTES DE LA VIDA > MOBILIARIO; ARTICULOS O APARATOS DE USO DOMESTICO;... > MATERIAL DE COCINA; MOLINILLOS DE CAFE; MOLINILLOS... > Aparatos para preparar las bebidas (máquinas o instrumentos... > A47J31/44 (Elementos o partes constitutivas de aparatos para preparar brebajes (filtros o coladores A47J 31/06))

PDF original: ES-2531838_T3.pdf

 

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Fragmento de la descripción:

Procedimiento y sistema para la producción de leche espumada.

CAMPO DE LA INVENCIÓN

La presente invención se refiere a un procedimiento y a un sistema para la producción de leche espumada, en particular para bebidas calientes tales como café o chocolate.

ANTECEDENTES DE LA INVENCIÓN

Las bebidas calientes tales como el cappuccino se están haciendo cada vez más populares. Con frecuencia se añade a tales bebidas una cobertura de leche espumada. Cuando las bebidas calientes se venden en negocios comerciales tales como restaurantes de comida rápida, este tipo de cobertura se prepara a menudo a partir de 15 productos en polvo. Sin embargo, muchos consumidores prefieren una cobertura hecha de leche auténtica. Por lo tanto, existe la demanda de dispositivos que puedan usar leche auténtica y transformar la leche en espuma de leche, y tales dispositivos también se usan en todo el mundo. Una solución que se ha aplicado en muchos de estos dispositivos consiste en añadir vapor caliente a la leche con el fin de transformar la leche en espuma. La patente de Estados Unidos nº 7258062 describe un sistema y un procedimiento para producir leche espumada y hervida por 20 medio de aire a presión y vapor. El aire a presión se añade a la leche presurizada y el vapor se suministra mediante un generador de vapor. El vapor puede estar presurizado. Una mezcla de leche, aire y vapor pasa de un área de mezclado a través de un área de expansión en la que la expansión puede provocar la espumación de la mezcla de leche, aire y vapor a medida que se reduce la presión. En un sistema de este tipo resulta difícil controlar la temperatura de la leche. Además, la función depende del suministro de vapor. En la patente de Estados Unidos nº 25 7527818 se describe un procedimiento diferente. El procedimiento descrito en esa patente incluye aspirar leche de un recipiente hacia un tubo de aspiración por medio de una bomba. La leche es transportada a través de un calentador de flujo continuo dispuesto en el tubo de aspiración. Antes de que la leche pase a través del calentador de flujo continuo se añade aire a la leche de manera que la leche que pasa por el calentador se mezcle con el aire. Corriente abajo de la bomba hay un punto de estrangulación con una válvula de mariposa ajustable. La presión se puede ajustar por medio de la válvula de mariposa. Se especifica que la temperatura del elemento calentador es controlable con el fin de ajustar la temperatura de la mezcla de leche/ aire a la salida del calentador de flujo continuo. El documento WO2009150616 también describe un dispositivo de formación de espuma.

Un objetivo de la presente invención consiste en proporcionar un procedimiento mejorado y un sistema mejorado para producir leche espumada para bebidas calientes tales como café o chocolate. Un objetivo de la invención es proporcionar una manera eficaz de transformar la leche en espuma. Otro objetivo consiste en proporcionar una manera eficaz y fiable de calentar la leche. Aun otro objetivo consiste en proporcionar una manera eficaz de limpiar el sistema después de que una cantidad de leche haya atravesado el sistema.

RESUMEN DE LA INVENCIÓN

La invención comprende pasar leche desde un recipiente de leche a través de un conducto de leche por medio de una bomba. La bomba está dispuesta para transportar líquido a través del conducto de leche. La leche se calienta en un paso de calentamiento en el que la leche se hace pasar a través o por delante de un calentador de flujo 45 continuo. El conducto de leche se dispone preferentemente de forma que pase a través del calentador de flujo continuo pero también se podría disponer de otra manera en relación con el calentador, siempre que el calentador sea capaz de calentar la leche en el conducto a medida que la leche pasa por el conducto. La bomba puede estar situada corriente abajo del calentador de flujo continuo pero preferentemente se sitúa corriente arriba del calentador de flujo continuo. La leche calentada es transportada a través del conducto de leche desde el recipiente de leche y 50 por el calentador y la bomba hasta la salida. De acuerdo con la invención, la leche calentada se bate mediante un elemento giratorio antes de que la leche abandone la salida. De este modo, la leche calentada se bate mediante un elemento giratorio de manera que la leche calentada se transforme en espuma.

El procedimiento de la invención también puede comprender la sustitución de un recipiente de leche vacío por un 55 nuevo recipiente de leche. La bomba puede ser una bomba peristáltica y el nuevo recipiente de leche puede presentar un tubo de salida de un material flexible, estando este tubo de salida inicialmente cerrado por su extremo. El procedimiento puede comprender entonces la colocación de una parte del tubo de salida en la bomba peristáltica mientras el tubo de salida sigue cerrado por su extremo, de manera que la bomba apriete el tubo de salida y bloquee el paso de líquido a través del tubo de salida cuando la bomba no está activada. Después, el tubo de salida se abre

corriente abajo de la bomba y se conecta al conducto de leche de manera que la leche pueda pasar del recipiente de leche al conducto de leche.

De acuerdo con una realización de la invención, la temperatura de la leche se detecta mediante un sensor de temperatura una vez que la leche haya atravesado el calentador de flujo continuo. El sensor de temperatura puede generar después una señal, basándose esta señal en la temperatura detectada. La señal se usa después para controlar la velocidad de la bomba con el fin de alcanzar o mantener un valor establecido para la temperatura de la leche.

Preferentemente, la temperatura de la leche también se detecta mediante un sensor antes de que la leche pase a través o por delante del calentador de flujo continuo. La velocidad de la bomba se puede controlar entonces tanto en base a la temperatura de la leche antes del calentador de flujo continuo como en base a la temperatura de la leche después del calentador de flujo continuo.

De forma alternativa se puede vigilar la temperatura del calentador de flujo continuo y controlar la velocidad de la bomba en base a una temperatura detectada en una parte del propio calentador de flujo continuo.

En las realizaciones de la invención se puede hacer pasar a través del conducto un líquido limpiador caliente después de que una cantidad predeterminada de leche haya atravesado el conducto y salido por la salida, de manera que el conducto se limpie. Preferentemente, una limpieza de este tipo puede comprender la interrupción del flujo de líquido limpiador caliente y poner en funcionamiento la bomba para bombear aire a través del conducto de leche a fin de eliminar los restos de líquido del conducto.

Aunque la leche preferentemente se transforma en espuma mediante un elemento giratorio tal como un agitador, el 25 procedimiento de la invención para el calentamiento de la leche también se puede usar en aquellas aplicaciones en las que se use otra manera de transformar la leche caliente en espuma.

BREVE DESCRIPCIÓN DE LOS DIBUJOS

La figura 1 es una ilustración esquemática de una primera realización de la invención.

La figura 2 es una representación esquemática de una segunda realización de la invención.

La figura 3 es una representación esquemática de una bomba que es adecuada para el uso en la invención. 35 Las figuras 4 a 6 muestran cómo se inserta un tubo flexible en la bomba mostrada en la figura 4.

La figura 7 es una representación esquemática de un recipiente de leche.

Las figuras 8 a 10 muestran esquemáticamente cómo un recipiente de leche se puede conectar a la disposición de la invención.

Las figuras 11a y... [Seguir leyendo]

 


Reivindicaciones:

1. Procedimiento para la producción de leche espumada, comprendiendo el procedimiento: pasar leche desde un recipiente de leche (1) a través de un conducto de leche (3) por medio de una bomba (4) que está

dispuesta para transportar líquido a través del conducto; calentar la leche pasando la leche a través o por delante de un calentador de flujo continuo (5) dispuesto para calentar la leche en el conducto de leche (3) ; y transportar la leche calentada a través del conducto de leche (3) hasta una salida (6) , caracterizado porque antes de que la leche abandone la salida (6) la leche calentada se bate mediante un elemento giratorio (8) de manera que la leche calentada se transforme en espuma.

2. Procedimiento de acuerdo con la reivindicación 1, en el que la leche se calienta en el calentador de flujo continuo (5) a una temperatura comprendida en el intervalo de 58º C a 75º C.

3. Procedimiento de acuerdo con la reivindicación 1 o 2, en el que el elemento giratorio (8) funciona a 15 una velocidad de 9630 rpm a 11.770 rpm.

4. Procedimiento de acuerdo con cualquiera de las reivindicaciones precedentes, en el que se mide la temperatura o bien de la leche o bien de una parte del sistema para la producción de leche espumada y la velocidad de la bomba (4) se controla en base a la temperatura medida.

5. Procedimiento de acuerdo con cualquiera de las reivindicaciones precedentes, en el que, después de que la leche haya atravesado el calentador de flujo continuo (5) , la temperatura de la leche se detecta mediante un primer sensor de temperatura (9) y el primer sensor de temperatura (9) genera una señal, y dicha señal se basa en la temperatura detectada y se usa para controlar la velocidad de la bomba (4) con el fin de alcanzar o mantener un valor establecido para la temperatura de la leche.

6. Procedimiento de acuerdo con la reivindicación 5, en el que la temperatura de la leche se detecta también mediante un segundo sensor de temperatura (11) antes de que la leche atraviese el calentador de flujo continuo (5) y en el que la velocidad de la bomba (4) se controla al menos tanto en base a la temperatura de la leche antes del calentador de flujo continuo (5) como en base a la temperatura de la leche después del calentador de flujo continuo (5) .

7. Procedimiento de acuerdo con cualquiera de las reivindicaciones precedentes, en el que, una vez que una cantidad predeterminada de leche haya pasado a través del conducto de leche (3) y salido por la salida (6) , se hace fluir un líquido limpiador caliente, tal como agua, a través del conducto (3) de manera que se limpie el conducto de leche (3) , en el que el procedimiento preferentemente también comprende interrumpir el flujo de líquido limpiador caliente y poner en funcionamiento la bomba (4) para bombear aire a través del conducto (3) de manera que se eliminen los restos de líquido del conducto de leche (3) .

8. Procedimiento de acuerdo con cualquiera de las reivindicaciones 1 a 7, en el que el procedimiento también comprende la sustitución de un recipiente de leche (1) vacío por un nuevo recipiente de leche (1) , en el que la bomba (4) es una bomba peristáltica y el nuevo recipiente de leche (1) presenta un tubo de salida (30) de un material flexible y este tubo de salida (30) está cerrado inicialmente por su extremo (32) y en el que el procedimiento comprende: colocar una parte del tubo de salida (30) en la bomba peristáltica (4) mientras el tubo de salida (30)

sigue cerrado por su extremo (32) de manera que la bomba (4) apriete el tubo de salida (30) y bloquee el paso de líquido a través del tubo de salida cuando la bomba (4) no está activada; abrir el tubo de salida corriente abajo de la bomba (4) ; y conectar el tubo de salida (30) al conducto de leche (3) de manera que la leche pueda pasar del recipiente de leche al conducto de leche (3) .

9. Procedimiento de acuerdo con la reivindicación 8, en el que la bomba (4) se hace funcionar seguidamente de manera que la leche pase a través del tubo de salida al conducto de leche (3) .

10. Procedimiento de acuerdo con cualquiera de las reivindicaciones 1 a 9, en el que el procedimiento comprende adicionalmente: pasar una primera cantidad de líquido limpiador caliente a través del conducto de leche 55 (3) antes de bombear la leche a través del conducto de leche (3) , presentando el líquido limpiador caliente una temperatura comprendida en el intervalo de 90º C a 99º C, preferentemente de 94º C a 98º C; bombear la leche a través del conducto de leche (3) y transformar la leche en leche espumada; y pasar una segunda cantidad de líquido limpiador caliente a una temperatura comprendida en el intervalo de 90º C a 99º C a través del conducto de leche (3) y dejar que al menos una parte de la segunda cantidad de líquido limpiador caliente llegue a la salida (6) .

11. Procedimiento de acuerdo con cualquiera de las reivindicaciones 1 a 10, en el que el procedimiento comprende adicionalmente una secuencia de limpieza química que se efectúa 2 a 7 veces a la semana, comprendiendo la secuencia de limpieza química: enjuagar el conducto de leche (3) con líquido limpiador caliente procedente de la fuente (12) de líquido limpiador caliente; introducir un agente limpiador químico líquido en el conducto de leche (3) de manera que al menos una parte del conducto de leche (3) se llene con el agente limpiador químico líquido; dejar que el agente limpiador químico líquido permanezca en el conducto de leche (3) durante al menos 60 segundos; bombear el agente limpiador químico fuera del conducto de leche (3) ; y dejar que el conducto de leche (3) se seque al aire durante al menos 4 minutos antes de pasar leche a través del conducto de leche (3) .

12. Sistema de leche espumada para la producción de leche espumada, comprendiendo el sistema: un conducto de leche (3) que está conectado o se puede conectar a un recipiente de leche (1) ; un calentador de flujo continuo (5) dispuesto para ser capaz de calentar la leche en el conducto de leche; una bomba (4) dispuesta para transportar un líquido a través del conducto de leche (3) ; y una salida (6) al final del conducto (3) a través de la cual salida (6) la leche espumada puede abandonar el conducto (3) , caracterizado porque el sistema comprende además un cuenco mezclador (7) situado corriente arriba de la salida (6) y en este cuenco mezclador (7) está dispuesto un elemento giratorio (8) que es capaz de batir la leche calentada para dar espuma.

13. Sistema de acuerdo con la reivindicación 12, en el que el sistema comprende un primer sensor de temperatura (9) dispuesto para detectar la temperatura de la leche en el conducto de leche (3) corriente abajo del calentador de flujo continuo (5) y un dispositivo de control (10) dispuesto para controlar la velocidad de la bomba (4) , y en el que el primer sensor de temperatura (9) está conectado al dispositivo de control (10) y dispuesto para generar una señal que representa la temperatura de la leche en el conducto de leche (3) y en el que el dispositivo de control (10) está dispuesto para controlar la velocidad de la bomba (4) al menos parcialmente en base a la temperatura detectada por el primer sensor de temperatura (9) .

14. Sistema de acuerdo con la reivindicación 13, en el que el sistema comprende un segundo sensor de temperatura (11) dispuesto para detectar la temperatura de la leche en el conducto de leche (3) corriente arriba del calentador de flujo continuo (5) y este segundo sensor de temperatura (11) está conectado al dispositivo de control (10) y dispuesto para generar una señal que representa la temperatura de la leche en el conducto de leche (3) , en el que el dispositivo de control (10) está dispuesto para controlar la velocidad de la bomba (4) al menos parcialmente en base a las temperaturas detectadas tanto por el primer como por el segundo sensor (9, 11) respectivamente.

15. Sistema de acuerdo con la reivindicación 12, en el que el sistema comprende una bandeja de desechos (17) y en el que una válvula distribuidora (16) está dispuesta en el conducto (3) , en el recorrido entre la bomba (4) y el cuenco mezclador (7) , permitiendo la válvula distribuidora (16) el paso del líquido bien al cuenco mezclador (7) o bien a la bandeja de desechos (17) , y en el que preferentemente una fuente de líquido caliente (12) está conectada al conducto de leche (3) , preferentemente en un punto corriente arriba del calentador de flujo continuo (5) .

16. Sistema de acuerdo con la reivindicación 12, en el que la bomba (4) que está dispuesta para transportar leche a través del conducto de leche (3) es una bomba peristáltica que está dispuesta corriente arriba del calentador de flujo continuo (5) .

17. Sistema de acuerdo con cualquiera de las reivindicaciones 12 a 16, en el que el sistema comprende adicionalmente una válvula distribuidora (22) que está conectada o se puede conectar tanto al recipiente de leche (1) como a al menos una fuente (12, 24) de agente limpiador de manera que, dependiendo de la posición de la válvula distribuidora 22, pueda pasar o bien leche o bien un agente limpiador a través del conducto de leche, y en el que un conducto (36) para un agente limpiador conecta la al menos una fuente (12, 24) de agente limpiador a la válvula 50 distribuidora (22) que está conectada o se puede conectar al recipiente de leche (1) .

18. Sistema de acuerdo con la reivindicación 17, en el que el sistema comprende una fuente (12) de líquido limpiador caliente y una fuente (24) de agente limpiador químico y en el que una válvula distribuidora (23) está conectada al conducto (36) para un agente limpiador y también está conectada tanto a la fuente (12) de líquido 55 limpiador caliente como a la fuente (24) de agente limpiador químico de manera que se pueda enviar o bien un líquido limpiador caliente o bien un agente limpiador químico a través del conducto (36) para un agente limpiador y después al conducto de leche (3) .