Máquina de bebidas con una gestión ergonómica del agua.

Una máquina (1) para preparar una bebida que tiene:

- un depósito (3) para contener un líquido

(50) que tiene un costado (331) formado al menos en parte por una pared del depósito transparente (33) tal que un nivel (51) de dicho líquido es visible por un usuario desde fuera el depósito;

- un circuito para circular un volumen predeterminado de dicho líquido desde el depósito hacia una salida (4) para dispensar una bebida que contiene dicho líquido tras un pedido del usuario;

- un cuerpo (2) que incluye el circuito para la circulación del líquido y que tiene una cara frontal (2b) que l leva la salida de bebida (4); y

- unos medios para alertar a un usuario de un volumen disponible en el depósito que esté por debajo de dicho volumen predeterminado,

comprendiendo los medios de alerta una marca visible por el usuario (35, 351, 352) que está o es adyacente a la pared del depósito transparente (33) en un punto correspondiente con un nivel mínimo de líquido en el depósito y visible por un usuario a través de la pared del depósito transparente, correspondiendo el nivel mínimo a un nivel en el depósito de dicho volumen predeterminado de líquido,

caracterizada por el hecho de que el cuerpo tiene una cara superior, lateral o posterior adyacente al depósito (3) y en el que el depósito (3) se extiende hacia fuera y lateralmente desde el cuerpo tal que el costado (331) con la pared del depósito transparente (33) y las marcas visibles por el usuario (35, 351, 352) son visibles por un usuario por delante de la cara frontal (2b).

Tipo: Patente Internacional (Tratado de Cooperación de Patentes). Resumen de patente/invención. Número de Solicitud: PCT/EP2011/058226.

Solicitante: NESTEC S.A..

Nacionalidad solicitante: Suiza.

Dirección: AVENUE NESTLE 55 1800 VEVEY SUIZA.

Inventor/es: CAHEN, ANTOINE, GRANGER,ERIC.

Fecha de Publicación: .

Clasificación Internacional de Patentes:

  • SECCION A — NECESIDADES CORRIENTES DE LA VIDA > MOBILIARIO; ARTICULOS O APARATOS DE USO DOMESTICO;... > MATERIAL DE COCINA; MOLINILLOS DE CAFE; MOLINILLOS... > Aparatos para preparar las bebidas (máquinas o instrumentos... > A47J31/44 (Elementos o partes constitutivas de aparatos para preparar brebajes (filtros o coladores A47J 31/06))

PDF original: ES-2474593_T3.pdf

 

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Fragmento de la descripción:

Máquina de bebidas con una gestión ergonómica del agua Campo de la invención El campo de la invención pertenece a la optimización del servicio normal de máquinas de preparación de bebidas con un usuario, en particular al control de un suministro de líquido, como por ejemplo, el suministro de agua, en la máquina con el fin de evitar la falta de líquido durante la preparación de la bebida. En particular, la máquina puede configurarse para preparar bebidas al circular un líquido como el agua a través de un ingrediente aromatizante, en particular suministrado a la máquina dentro de una cápsula.

Para la finalidad de la presente descripción, se entiende por una “bebida” que incluye cualquier alimento líquido, tales como té, café, chocolate caliente o frío, leche, sopa, comida para bebes, etc. Se entiende por “cápsula” que incluye cualquier ingrediente de bebida previamente porcionado dentro de un envase envolvente de cualquier material, en particular un envase estanco al aire, por ejemplo, plástico, aluminio, envases biodegradables y/o reciclables, y con cualquier forma y estructura, incluyendo vainas blandas o cartuchos rígidos que contengan el ingrediente.

Técnica anterior

Ciertas máquinas para la preparación de bebidas utilizan cápsulas que contienen ingredientes a extraer o disolver; para otras máquinas, los ingredientes se almacenan y dosifican automáticamente en la máquina o si no se añaden en el momento de preparar la bebida.

Diversas máquinas de bebidas, tales como cafeteras, se disponen para circular un líquido, habitualmente agua, procedente de un depósito de agua que está fría o caliente mediante medios de calentamiento, hacia una cámara de preparación de la bebida o mezclado donde la bebida es realmente preparada al exponer el líquido que circula a un ingrediente prensado o previamente envasado, por ejemplo, dentro de una cápsula. Desde esta cámara, la bebida preparada habitualmente se guía hacia un área de dispensación de la bebida, por ejemplo, hacia una salida de bebida situada por encima de un área de soporte para tazas o tazones comprendida o asociada con la máquina de bebidas. Durante o después del proceso de preparación, los ingredientes utilizados y/o sus envases son evacuados hacia un recipiente de recogida.

Siempre que el depósito de líquido esté vacío, el usuario debe rellenar el depósito con la finalidad de poder preparar otra bebida. Si el nivel de líquido en el depósito es insuficiente para realizar un proceso de preparación de una bebida, una máquina rechazará la realización del proceso si tal nivel puede ser detectado o bien la máquina funcionará sin líquido durante el proceso de preparación de la bebida, en cuyo caso la bebida dispensada corta de líquido no corresponderá con la bebida deseada. Posiblemente, el funcionamiento sin líquido también dañará innecesariamente componentes de la máquina de preparación de bebidas, tales como una bomba o un calentador de la máquina.

Se han desarrollado diversos sistemas para detectar el nivel de líquido en un depósito de una máquina para la preparación de bebidas. Por ejemplo, la patente EP 10155336 describe un detector óptico para detectar un nivel mínimo en un depósito de agua de una máquina de preparación de bebidas.

Para permitir al usuario comunicarse con dichas máquinas, para proporcionar instrucciones de funcionamiento a la máquina u obtener una retroalimentación de ésta, se describen en la técnica diversos sistemas, por ejemplo como los que se mencionan en las siguientes referencias: AT 410 377, CH 682 798, DE 44 29 353, DE 20 2006 019 039, EP 1 448 084, EP 1 676 509, EP 1 707 088, EP 08 155 851.2, FR 2 624 844, GB 2 397 510, US 4, 253, 385, US 4, 377, 049, US 4, 458, 735, US 4, 554, 419, US 4, 767, 632, US 4, 954, 697, US 5, 312, 020, US 5, 335, 705, US 5, 372, 061, US 5, 375, 508, US 5, 645, 230, US 5, 731, 981, US 5, 836, 236, US 5, 927, 553, US 5, 959, 869, US 6, 182, 555, US 6, 354, 341, US 6, 759, 072, US 7, 028, 603, US 7, 270, 050, US 7, 279, 660, US 7, 350, 455, US 2007/0157820, WO 97/25634, WO 99/50172, WO 03/039309, WO 2004/030435, WO 2004/030438, WO 2006/063645, WO 2006/082064, WO 2006/090183, WO 2007/003062, WO 2007/003990, WO 2008/104751 PCT/EP08/054858 y EP 0324686.

En particular, la patente US 4, 767, 632 describe una máquina de bebidas con una pantalla adaptada para visualizarun mensaje de error, tal como “MOLINILLO DE CAFÉ DEFECTUOSO”, “DEPÓSITO VACÃ?O”, “TANQUE DE AGUA VACÃ?O” o “BOMBA DEFECTUOSA”. La patente EP 1 707 088 describe una cafetera que tiene una pantalla o una luz indicadora que indica que un recipiente para recoger el café preparado está lleno y debe vaciarse. La patente GB 2 397 510 describe una cafetera con una serie de indicadores con tecnología LED, uno de los cuales puede utilizarse para indicar un bajo nivel de agua en el tanque de la máquina. Una configuración de interfaz similar se describe en la patente US 5, 836, 236 y en WO 2008/104751.

La solicitud co-pendiente WO/NO10121 describe un sistema que tiene un recogedor para los ingredientes utilizados y un depósito de suministro de agua con capacidades ajustadas entre sí de modo que durante un uso normal, el recogedor se llena en la misma proporción que el depósito de agua se vacía durante el servicio simultáneo. El nivel en el suministro de agua se gestiona a través de un sensor y el usuario es alertado por la máquina para rellenar el depósito de agua y vaciar el recogedor de ingredientes que se espera que esté lleno al mismo tiempo. El depósito de agua puede llevar una marca o señal que indique al usuario el nivel al que debería estar lleno el depósito de modo que asegure una coordinación del vaciado del depósito de agua y el llenado del recogedor de ingredientes.

El documento WO/NO8930 describe un sistema de aviso de agua ergonómico en el que se ilumina un panel cuando el nivel de agua en el depósito es bajo y el depósito necesita ser llenado de nuevo. De este modo, el usuario es ópticamente avisado a una distancia que la maquina necesita dar servicio, es decir, el depósito necesita ser llenado de nuevo.

Existe aún una necesidad de proporcionar un sistema para permitir a un usuario controlar de forma fiable el suministro de líquido en una máquina para la preparación de bebidas.

Descripción de la invención Un objeto de la invención es proporcionar una máquina para la preparación de bebidas que tiene un depósito para suministrar líquido y una instalación económica, fiable y ergonómica para alertar a un usuario de una necesidad de rellenar el depósito.

De este modo la invención se refiere a una máquina para preparar una bebida de acuerdo con la reivindicación 1.

Por ejemplo, la máquina es una máquina de café, té o sopa. La máquina puede estar configurada para preparar dentro de una unidad de preparación una bebida al pasar agua caliente o fría u otro líquido a través de una cápsula que contiene un ingrediente aromatizante de la bebida a preparar, tal como café molido o té o chocolate o cacao o leche en polvo.

Habitualmente, la máquina incluye uno o más de una bomba, calentador, bandeja de goteo, recogedor de ingredientes, depósito de líquido y sistema de conexión de fluidos para proporcionar una conexión fluida entre el depósito de líquido y la unidad de preparación, etc.. La configuración de un circuito para fluidos entre una fuente de líquido, es decir, un depósito, y una unidad de preparación, es decir, un módulo de preparación de bebidas adecuado, se describe por ejemplo con mayor detalle en WO 2009/074550.

De acuerdo con la invención, los medios de alerta comprenden una marca visible por el usuario que está... [Seguir leyendo]

 


Reivindicaciones:

1. Una máquina (1) para preparar una bebida que tiene:

- un depósito (3) para contener un líquido (50) que tiene un costado (331) formado al menos en parte por una pared del depósito transparente (33) tal que un nivel (51) de dicho líquido es visible por un usuario desde fuera el depósito;

- un circuito para circular un volumen predeterminado de dicho líquido desde el depósito hacia una salida

(4) para dispensar una bebida que contiene dicho líquido tras un pedido del usuario;

- un cuerpo (2) que incluye el circuito para la circulación del líquido y que tiene una cara frontal (2b) que l leva la salida de bebida (4) ; y

- unos medios para alertar a un usuario de un volumen disponible en el depósito que esté por debajo de dicho volumen predeterminado,

comprendiendo los medios de alerta una marca visible por el usuario (35, 351, 352) que está o es adyacente a la pared del depósito transparente (33) en un punto correspondiente con un nivel mínimo de líquido en el depósito y visible por un usuario a través de la pared del depósito transparente, correspondiendo el nivel mínimo a un nivel en el depósito de dicho volumen predeterminado de líquido, caracterizada por el hecho de que el cuerpo tiene una cara superior, lateral o posterior adyacente al depósito (3) y

en el que el depósito (3) se extiende hacia fuera y lateralmente desde el cuerpo tal que el costado (331) con la pared del depósito transparente (33) y las marcas visibles por el usuario (35, 351, 352) son visibles por un usuario por delante de la cara frontal (2b) .

2. La máquina de la reivindicación 1, que presenta una orientación de funcionamiento que permite a un usuario pedir

una bebida, estando el depósito (3) dispuesto tal que la pared del depósito transparente (33) y las marcas visibles por el usuario (35, 351, 352) son visibles para un usuario que manipula tal máquina (1) en la orientación de funcionamiento para pedir una bebida.

3. La máquina de la reivindicación 1 o 2, en el que el cuerpo (2) forma un alojamiento y/o en el que la cara frontal del 30 cuerpo (2b) soporta un interfaz para el usuario (20) .

4. La máquina de cualquier reivindicación anterior, en el que el depósito (3) tiene una pared periférica (31) y un fondo (32) , siendo la pared del depósito transparente (33) un panel idéntico, solidario o distinto en la pared periférica.

5. La máquina de cualquier reivindicación anterior, en el que la pared del depósito transparente (33) es generalmente vertical.

6. La máquina de la reivindicación 5, en el que el depósito tiene una cavidad (3’) para contener dicho líquido (50)

sobre una cierta altura, la pared del depósito transparente (33) , y opcionalmente las marcas visibles por el usuario 40 (34) , extendiéndose por toda su altura.

7. La máquina de la reivindicación 5, en el que el depósito tiene una cavidad para contener dicho líquido sobre una cierta altura, la pared del depósito transparente, y opcionalmente las marcas visibles por el usuario, que se extienden sobre una parte limitada de la altura alrededor del nivel mínimo de líquido.

8. La máquina de cualquier reivindicación anterior, en el que las marcas visibles por el usuario (35) comprenden una referencia numérica o una representación gráfica (341, 342) de dicho volumen predeterminado.

9. La máquina de la reivindicación 8, en el que dicha representación gráfica (341, 342) incluye una representación de 50 un envase para el usuario, tal como una taza.

10. La máquina de cualquier reivindicación anterior, en el que las marcas visibles para el usuario comprenden una escala (34, 340) .

11. La máquina de la reivindicación 10, en el que la escala (34) es una escala volumétrica para dicho líquido (50) contenido en el depósito (3) a diferentes niveles.

12. La máquina de la reivindicación 10, en el que la escala (340) está configurada para indicar el número de volúmenes predeterminados de dicho líquido (50) contenido en el depósito a diferentes niveles.

13. La máquina de la reivindicación 12, en el que las marcas comprenden una escala (340) con una representación gráfica de un número de recipientes para usuarios (341, 342) , tales como tazas, que corresponden con el número de volúmenes predeterminados.

14. La máquina de cualquier reivindicación anterior, en el que dicho circuito está configurado para circular un volumen predeterminado de dicho líquido (50) desde el depósito (3) seleccionable por un usuario a partir de una pluralidad de diferentes volúmenes predeterminados, comprendiendo los medios de alerta una pluralidad de marcas visibles por el usuario (34, 341, 342) en diferentes puntos o adyacentes al depósito que corresponde con niveles

mínimos de líquido en el depósito para dichos volúmenes predeterminados diferentes de líquido.

15. La máquina de cualquier reivindicación anterior, en el que el circuito circulante está dispuesto para la circulación de agua (50) desde el depósito (3) y comprende una cámara para ingredientes para contener un ingrediente aromatizante, tal como café molido o te, a través de la cual circula dicha agua, estando un tramo curso abajo de la cámara en conexión fluida con la salida para la bebida (4) para dispensar a través de ésta dicha agua tras aromatizarla, estando la cámara para ingredientes configurada en particular para recibir y mantener una cápsula que contiene dicho ingrediente y para evacuar dicha cápsula tras la circulación de dicha agua.