Impresión de imágenes digitales en recipientes de plástico.

Procedimiento para la impresión de imágenes digitales sobre recipientes de plástico

(11) que presentan superficies curvadas (38, 44), el cual comprende:

- proporcionar una serie de recipientes de plástico huecos (11) que presentan, cada uno de los cuales, una superficie externa curvada (38, 44);

- mover dichos recipientes (11) a lo largo de una pista (26) para que pasen a través de un primer y un segundo sitio de impresión (30, 46);

- proporcionar una variedad de cabezales de impresión que se muevan de forma independiente (50) en cada sitio de impresión (30, 46), en cuyo caso dichos cabezales de impresión (50) se pueden mover de forma separada en sentido perpendicular a la dirección del flujo de recipientes (12, 52) y proporcionar un sensor (58) que determine la ubicación de la superficie del recipiente (38, 44) que se ha de imprimir y proporcionar una retroalimentación electrónica al dispositivo de articulación (56), el cual mueve los cabezales de impresión (50) de forma independiente para mantener una distancia constante entre la superficie de recipiente (38, 44) que va a ser impresa y los cabezales de impresión (50); primero se imprime una primera imagen digital en una primera área de impresión (B-1) sobre dicha superficie curvada (38, 44) de cada recipiente (11) en el primer sitio de impresión (30); y

- en una segunda impresión se imprime una segunda imagen digital en una segunda área de impresión (B-2) sobre dicha superficie curvada (38, 44) de cada contenedor (11) en el segundo sitio de impresión (46);

caracterizado en que

- la primera imagen digital es una imagen multicolor impresa de una sola pasada en el primer sitio de impresión (30) y la segunda imagen digital es una imagen multicolor impresa de una sola pasada en el segundo sitio de impresión (46).

Tipo: Patente Internacional (Tratado de Cooperación de Patentes). Resumen de patente/invención. Número de Solicitud: PCT/US2005/038461.

Solicitante: PLASTIPAK PACKAGING, INC..

Nacionalidad solicitante: Estados Unidos de América.

Dirección: 41605 ANN ARBOR ROAD PLYMOUTH, MI 48170 ESTADOS UNIDOS DE AMERICA.

Inventor/es: UPTERGROVE,Ronald L.

Fecha de Publicación: .

Clasificación Internacional de Patentes:

  • SECCION B — TECNICAS INDUSTRIALES DIVERSAS; TRANSPORTES > IMPRENTA; MAQUINAS COMPONEDORAS DE LINEAS; MAQUINAS... > MAQUINAS O PRENSAS DE IMPRIMIR (dispositivos para... > B41F17/00 (Aparatos o máquinas de imprimir de tipo particular o para empleo particular, no previstos en otro lugar)

PDF original: ES-2464191_T3.pdf

 

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Fragmento de la descripción:

Impresión de imágenes digitales en recipientes de plástico ESTADO DEL ARTE DEL INVENTO

El presente invento se refiere a un procedimiento para la impresión de imágenes digitales en recipientes de plástico curvados. [0002]Las técnicas convencionales de impresión en los contenedores de plástico curvados están sujetas a inconvenientes de importancia. Por ejemplo, es difícil obtener un registro adecuado de los colores, y el cambio de las imágenes, los diseños o los textos es caro además de suponer un gasto de tiempo. [0003] La impresión por inyección de tinta con múltiples boquillas es útil para superficies planas. Sin embargo, es difícil usar de forma satisfactoria múltiples boquillas en las superficies curvas. [0004] Sería altamente deseable poder imprimir directamente en un recipiente de plástico, en particular en un recipiente de plástico curvado, una imagen generada digitalmente, y que dicha impresión se pueda hacer a una velocidad y a un coste razonables. [0005] Con la WO99/08935 A1 se da a conocer un método para la impresión en botellas de plástico durante un procedimiento para producir un sistema de envasado, el cual comprende una primera etapa que consiste en aplicar una primera sustancia, sobre el área elegida de la superficie del sistema de envasado, por medio del uso de dispositivos de primera aplicación, estando, tanto el área de la superficie seleccionada como el cuerpo hueco, en movimiento con respecto a los dispositivos de primera aplicación y estando solamente el área de la superficie seleccionada en contacto con la primera sustancia durante la primera etapa. El proceso comprende también un segundo paso que consiste en aplicar una segunda sustancia sobre el área de la superficie seleccionada por medio del uso de dispositivos de segunda aplicación después de la finalización de la primera etapa, estando tanto el área de la superficie seleccionada como el cuerpo hueco en movimiento con respecto a los dispositivos de segunda aplicación y estando el área seleccionada de la superficie únicamente en contacto con la segunda sustancia durante la segunda etapa, en un proceso que tiene lugar a una velocidad lineal continua.

RESUMEN DEL INVENTO

El presente invento proporciona un procedimiento para imprimir directamente imágenes digitales o signos sobre un recipiente de plástico, en particular un recipiente de plástico curvado, y para llevar a cabo dicha impresión en una operación continua a una velocidad razonable y a un coste razonable. Imágenes o signos gráficos digitales se pueden imprimir directamente y a todo color sobre contenedores y en múltiples áreas de los mismos. [0007] De acuerdo con el presente invento, los recipientes de plástico, en un número determinado, son firmemente fijados y llevados hacia y desde un primer sitio de la impresión digital, y una primera imagen digital se imprime sobre los mismos en el primer sitio de impresión en una primera área de impresión de los recipientes, con dichos recipientes sujetos en la parte superior de los mismos y en una segunda posición separada de la parte superior de los mismos, preferiblemente en la base. Es deseable que los recipientes se muevan desde el primer sitio de la impresión digital hasta un segundo sitio para la impresión digital, y una segunda imagen digital se imprime entonces en los recipientes en una segunda área de impresión que se encuentra distanciada de la primera área de impresión, mientras los recipientes se mantienen sujetos en la parte superior de los mismos y en una segunda zona separada de la parte superior, preferiblemente en la base. En cada sitio de impresión se proporcionan numerosos cabezales de impresión que se mueven de forma independiente, en cuyo caso dichos cabezales de impresión se mueven por separado de forma perpendicular a la dirección del flujo de los recipientes, y se incluye un sensor que determina la zona de la superficie del envase que se debe imprimir y proporciona una retroalimentación electrónica hasta un dispositivo articulado que mueve los cabezales de impresión de forma independiente los unos de los otros para mantener una distancia constante entre la superficie del envase que se desea imprimir y los cabezales de impresión. En primer lugar, una primera imagen digital se imprime en una primera área de impresión sobre la superficie curvada de cada contenedor en el primer sitio de impresión; y en segundo lugar, una segunda imagen digital se imprime en una segunda área de impresión sobre dicha superficie curvada de cada contenedor en el segundo sitio de impresión. La primera imagen digital es una imagen multicolor impresa de una sola pasada en el primer sitio de impresión, y la segunda imagen digital es una imagen multicolor impresa de una sola pasada en el segundo sitio de impresión. [0008] Los pasos para imprimir digitalmente una imagen digital directamente en un recipiente de plástico incluyen imprimir la imagen digital directamente sobre un recipiente preformado, por ejemplo en un recipiente moldeado por inyección o en un recipiente moldeado por soplado, como el tereftalato de polietileno (PET) o el polietileno de alta densidad (HDPE) . Durante el proceso de impresión digital se puede imprimir la imagen digital directamente sobre el recipiente de plástico por chorro de tinta a través de un cabezal de impresión de inyección de tinta en la superficie del envase. La tinta puede ser una tinta reactiva a UV, en cuyo caso después de la impresión la tinta puede ser secada por exposición a luz UV. También se puede tratar antes de la impresión la superficie del recipiente que va a ser impresa con, por ejemplo, un tratamiento de flameado, un tratamiento de corona o un tratamiento por chorro de plasma.

Más detalles del presente invento serán discutidos a continuación.

BREVE DESCRIPCIÓN DE LAS FIGURAS

Para facilitar la comprensión del presente invento se proporcionan las siguientes figuras ilustrativas:

- La figura 1 es una vista superior del transportador de recipientes con los recipientes;

- La figura 2 es una vista lateral de un ejemplo de realización del flujo de los recipientes y del tratamiento;

- La figura 3 es una vista lateral de un ejemplo alternativo de realización del flujo de los recipientes y del tratamiento;

- La figura 4 es una vista lateral de un conjunto de abrazadera para recipientes; y

- La figura 5 es una vista lateral ampliada de una ejemplo alternativo de realización del flujo de recipientes y del tratamiento.

DESCRIPCIÓN DETALLADA DE LOS EJEMPLOS DE EJECUCIÓN PREFERIDOS

Tal y como se muestra en las Figuras 1 a 3, se proporciona un conjunto de transportador 10 para mover los recipientes 11 en la dirección de flujo 12 a lo largo del proceso de tratamiento. Los recipientes 11 entran en el conjunto de transportador a través de la cinta transportadora de carga 14 a la entrada del recipiente 16 y están fijados en el conjunto de abrazadera del recipiente 18. El conjunto de abrazadera agarra los recipientes 11 en dos zonas separadas, por un soporte de la base del recipiente 20 y por un soporte de la parte superior del recipiente 22, tal y como se muestra en las figuras 1 y 4. Es preferible agarrar el recipiente en sus partes superior e inferior, aunque se podría emplear un soporte de la parte superior, y un segundo soporte separado del mismo, como por ejemplo en el lateral. Esto evita que los recipientes se muevan en cualquier dirección y que solo lo hagan en la dirección del flujo de los recipientes 12. El soporte de la base 20 y el soporte de la parte superior 22 están sincronizados con el fin de mantener la misma velocidad y la relación entre ellos en todo momento. Naturalmente, un proceso comercial puede tener más de una línea de montaje del transportador. [0012] Como se puede ver particularmente en las Figuras... [Seguir leyendo]

 


Reivindicaciones:

1. Procedimiento para la impresión de imágenes digitales sobre recipientes de plástico (11) que presentan superficies curvadas (38, 44) , el cual comprende:

- proporcionar una serie de recipientes de plástico huecos (11) que presentan, cada uno de los cuales, una superficie externa curvada (38, 44) ;

- mover dichos recipientes (11) a lo largo de una pista (26) para que pasen a través de un primer y un segundo sitio de impresión (30, 46) ;

- proporcionar una variedad de cabezales de impresión que se muevan de forma independiente (50) en cada sitio de

impresión (30, 46) , en cuyo caso dichos cabezales de impresión (50) se pueden mover de forma separada en sentido perpendicular a la dirección del flujo de recipientes (12, 52) y proporcionar un sensor (58) que determine la ubicación de la superficie del recipiente (38, 44) que se ha de imprimir y proporcionar una retroalimentación electrónica al dispositivo de articulación (56) , el cual mueve los cabezales de impresión (50) de forma independiente para mantener una distancia constante entre la superficie de recipiente (38, 44) que va a ser impresa y los cabezales de impresión (50) ; primero se imprime una primera imagen digital en una primera área de impresión (B-1) sobre dicha superficie curvada (38, 44) de cada recipiente (11) en el primer sitio de impresión (30) ; y

- en una segunda impresión se imprime una segunda imagen digital en una segunda área de impresión (B-2) sobre dicha superficie curvada (38, 44) de cada contenedor (11) en el segundo sitio de impresión (46) ; caracterizado en que

- la primera imagen digital es una imagen multicolor impresa de una sola pasada en el primer sitio de impresión (30) y la segunda imagen digital es una imagen multicolor impresa de una sola pasada en el segundo sitio de impresión (46) .

2. Procedimiento conforme a la reivindicación 1, en cuyo caso el primer y el segundo sitio de impresión están 25 distanciados el uno del otro.

3. Procedimiento conforme a la reivindicación 1, en cuyo caso la pista (26) incluye al menos una porción curvada (28) , en cuyo caso al menos el primer sitio de impresión (30) es adyacente a la porción curvada de la cinta (28) .

4. Procedimiento conforme a la reivindicación 3, en cuyo caso dicha pista (26) incluye dos porciones curvadas (28) , estando el primero y el segundo sitio de impresión adyacentes a una porción curvada de la cinta que está distanciada.

5. Procedimiento conforme a la reivindicación 4, en cuyo caso el radio de la porción curvada de la cinta (28) es igual 35 al radio del recipiente (24) que va a ser impreso.

6. Procedimiento conforme a la reivindicación 1, que incluye aplicar una presión interna al recipiente (11) durante las etapas de la impresión.

7. Procedimiento conforme a la reivindicación 6, que incluye agarrar dichos recipientes (11) durante la impresión por medio de un complejo de abrazadera (18) , y aplicar presión al recipiente (11) a través del complejo de abrazadera (18) .

8. Procedimiento conforme a la reivindicación 1, que incluye regular la presión de aire dentro de los recipientes (11) 45 durante la impresión entre 8, 62 hPa y 689, 48 hPa (0.125 a 10.0 psi) .

9. Procedimiento conforme a la reivindicación 1, en cuyo caso dichos recipientes (11) pasan por una etapa de curado después de la impresión.

10. Procedimiento conforme a la reivindicación 1, en cuyo caso dichos recipientes (11) son rotados después de la primera etapa de impresión y antes de la segunda etapa de impresión con el fin de exponer dicho segundo sitio de impresión a dicha segunda impresión.

11. Procedimiento conforme a la reivindicación 1, en cuyo caso la pista (26) es una pista recta.

12. Procedimiento conforme a la reivindicación 1, que incluye mover los cabezales de impresión (50) y la superficie de los recipientes curvados (38, 44) para mantener una distancia constante de uno con respecto al otro.

13. Procedimiento conforme a la reivindicación 10, en cuyo caso las primera y segunda imágenes digitales son 60 impresas en lados opuestos de cada recipiente (11) .

REFERENCIAS CITADAS EN LA DESCRIPCIÓN

La lista de referencias citada por el solicitante lo es solamente para utilidad del lector, no formando parte de los documentos de patente europeos. Aún cuando las referencias han sido cuidadosamente recopiladas, no pueden excluirse errores u omisiones y la OEP rechaza toda responsabilidad a este respecto.

Documentos de patente citados en la descripción • WO 9908935 A1 [0005]