Envase para lentes de contacto bandas desechables.

Un envase desechable para lentes de contacto (14) que comprende:

una primera capa flexible

(15);

una segunda capa flexible (16);

una lente de contacto (22) sellada entre la primera capa (15) y la segunda capa (16); las capas (15 y 16) están selladas para definir un espacio en el que se conserva la lente de contacto (22);

una solución de almacenamiento (23) sellada entre la primera capa flexible (15) y la segunda capa flexible (16), en el que la mencionada solución de almacenamiento (23) está en contacto con la mencionada lente de contacto (22); y en el que la primera capa (15) y la segunda capa (16) son sustancialmente planas o planares;

que se caracteriza porque la mencionada lente de contacto (22) es una lente de contacto blanda de fabricación reciente (22); y

en el que dicho envase (14) que contiene la lente de contacto (22) es un envase flexible retortable (14) configurado para ser esterilizado en autoclave.

Tipo: Patente Internacional (Tratado de Cooperación de Patentes). Resumen de patente/invención. Número de Solicitud: PCT/AU2002/001105.

Solicitante: Menicon Singapore Pte Ltd.

Nacionalidad solicitante: Singapur.

Dirección: 8 International Business Park Singapore 609925 SINGAPUR.

Inventor/es: NEWMAN,STEPHEN DONALD.

Fecha de Publicación: .

Clasificación Internacional de Patentes:

  • SECCION G — FISICA > OPTICA > ESPECTACULOS; GAFAS; GAFAS DE SOL O GAFAS PROTECTORAS... > Piezas ópticas (caracterizadas por el material de... > G02C7/04 (Lentes de contacto para los ojos)
  • SECCION A — NECESIDADES CORRIENTES DE LA VIDA > OBJETOS DE USO PERSONAL O ARTICULOS DE VIAJE > PORTAMONEDAS; EQUIPAJE; BOLSOS DE MANO > A45C11/00 (Recipientes para artículos no previstos en los grupos A45C 1/00 - A45C 9/00 (especialmente concebidos para los artículos de aseo o maquillaje A45D 29/20, A45D 44/18; estuches de costura para viaje A45F 3/48))
  • SECCION B — TECNICAS INDUSTRIALES DIVERSAS; TRANSPORTES > TRANSPORTE; EMBALAJE; ALMACENADO; MANIPULACION DE... > RECIPIENTES PARA EL ALMACENAMIENTO O EL TRANSPORTE... > Paquetes que tienen objetos o materiales parcial... > B65D75/30 (Objetos o materiales envueltos entre dos hojas o tiras opuestas con los bordes unidos, p. ej. por adhesivos de presión, plegado, termosoldado o soldado)
  • SECCION B — TECNICAS INDUSTRIALES DIVERSAS; TRANSPORTES > TRANSPORTE; EMBALAJE; ALMACENADO; MANIPULACION DE... > RECIPIENTES PARA EL ALMACENAMIENTO O EL TRANSPORTE... > Recipientes, elementos de embalaje o paquetes especialmente... > B65D85/38 (para aparatos ópticos u otros aparatos delicados de medida, de cálculo o de control)
google+ twitter facebookPin it
Ilustración 1 de Envase para lentes de contacto bandas desechables.
Ilustración 2 de Envase para lentes de contacto bandas desechables.
Ilustración 3 de Envase para lentes de contacto bandas desechables.
Ilustración 4 de Envase para lentes de contacto bandas desechables.
Envase para lentes de contacto bandas desechables.

Texto extraído del PDF original:

DESCRIPCIÓN

Envase para lentes de contacto bandas desechables.

Antecedentes La presente invención se refiere a un envase desechable para lentes de contacto y a métodos para producir envases desechables para lentes de contacto. Esta invención se refiere a una forma de envase económica y mejorada para una lente de contacto que cumpla con los criterios de envasado de lentes de contacto, incluidos el de esterilidad y el de desechabilidad respetuosa con el medio ambiente. Estado anterior de la técnica Las lentes de contacto blandas desechables se conservan normalmente en envases desechables. Puesto que los envases incrementan el coste total de la lente, estos deberían fabricarse de la forma más económica posible, pero a la vez sin comprometer los criterios de envasado exigidos. Los envases tradicionales para lentes desechables (tanto las que duran dos semanas como las que se reemplazan diariamente) consisten en un receptáculo o “bote” de polipropileno para la lente, en cuya parte superior se ubica una película multicapa de polietileno, aluminio, agente de unión y polipropileno. El bote se rellena con una solución de almacenamiento apropiada, preferentemente una solución salina, y este recibe una única lente in situ. A continuación se esteriliza dicho “bote” o envase de blíster en autoclave utilizando vapor y presión hasta alcanzar una esterilidad terminal. Estos envases de blíster se presentan al paciente en cajas de envases individuales o en tiras de envases de blíster múltiples. El objetivo en materia de comercialización es presentar la lente de contacto a un paciente en un envase que sea estéticamente atractivo, cumpla con los requisitos legales de esterilidad y estabilidad, y a la vez permita al paciente sacar la lente de forma segura y sencilla. El envase se utiliza solo una vez y se desecha después de extraer la lente del mismo. Esto tiene un impacto sobre los costes de la combinación de lente/envase. A fin de reducir el precio global de la lente para el paciente, se debería reducir al máximo el coste del envase. La desechabilidad de los envases de lentes presenta dificultades por lo que respecta a su conformidad con los requisitos ecológicos pertinentes. Los envases deberían representar la menor amenaza posible para el medio ambiente. Los envases mencionados anteriormente se conocen normalmente como envases de blíster y por lo general contienen una sola lente de contacto. Los envases normalmente consisten en dos partes; la primera es el envase de blíster moldeado o preformado (que a veces se denomina “bote”) y una tapa. Normalmente el bote es un plástico moldeado por inyección que posee una alta rigidez, pero a la vez es capaz de una deformación elástica limitada e incluye una cavidad preformada en la que se coloca la lente de contacto. La tapa normalmente se compone de un material laminado que comprende en su mayoría aluminio y polipropileno. El envase debe estar bien sellado y debería reducir al mínimo la transmisión de gas a través del “bote” y la capa laminada con el fin de incrementar al máximo la vida útil de almacenamiento e impedir la desecación de la lente contenida en el envase. La lente debe mantenerse hidratada mientras se encuentra en el envase. Durante su utilización, el usuario retira el material laminado tirando de una pestaña formada en el “bote”, despegando así la tapa para exponer la lente sumergida en una solución hidratante. En el estado anterior de la técnica se ha divulgado una variedad de envases para lentes de contacto, y en particular de envases desechables para lentes de contacto que incluyen envases de blíster preformados. Se divulga un ejemplo de un envase conocido para lentes de contacto en la patente estadounidense n.º 5.704.468. En esa patente se describe una configuración de envase para la contención en un envase de blíster de una lente de contacto hidrófila en una solución acuosa estéril. El envase incluye una forma de ranura de rigidización o elementos de pared en pestañas de elementos de base de la caja del envase de blíster con el fin de facilitar una unión mejorada entre los elementos de base del envase de blíster que incluye la lente y una lámina protectora flexible que se utiliza para un acoplamiento de sellado con los elementos de base, y que a la vez proporciona una robustez adicional a las estructuras del envase de blíster.

La patente estadounidense n.º 4.392.569 describe un estuche aseptizante para el almacenamiento y transporte de lentes de contacto blandas, en la que cada lente está confinada en una superficie curva en un entorno de fluido sin la aplicación directa de fuerza a la misma. La caja incluye una falda flexible que tiene un radio de curvatura menor que el de la superficie que acoge la lente [y] está fijada a la tapa para asegurar el posicionamiento de cada lente.

En la patente estadounidense n.º 5.620.088 se describe otra configuración de envasado para una lente de contacto hidrófila. La configuración de envasado descrita alberga una lente de contacto en una solución acuosa estéril. Más específicamente, la configuración describe una pluralidad de lentes de contacto hidrófilas desechables en un número específico de configuraciones de envasado individuales que se alojan colectivamente en un recipiente similar a una caja para proporcionar un suministro específico o esencialmente medido de lentes de contacto para su uso por un consumidor durante un período predeterminado de tiempo. En la patente estadounidense n.º 4.691.820 se describe un envase adicional para una lente de contacto, en la cual se describe un envase de blíster moldeado para el almacenamiento y dispensación de una lente de contacto hidrófila. Este envase comprende una parte de base que incluye una cavidad rodeada por una pestaña que sobresale y una lámina protectora sellada a la pestaña que recubre la cavidad. Una parte de la pared lateral de la cavidad está inclinada para formar una rampa a la pestaña. Se puede quitar la lámina protectora de la pestaña para exponer la cavidad y la pared lateral inclinada, de tal forma que sea posible extraer con facilidad la lente al deslizarla hacia arriba y hacia fuera de la cavidad, a lo largo de la superficie inclinada.

Otra configuración de envasado se divulga en la patente estadounidense n.º 5.823.327, en la cual se describe un elemento de base para un envase de blíster cuyo objetivo es contener una lente de contacto y que incluye una pestaña plana que se extiende hacia fuera alrededor de una cavidad para el alojamiento de la lente de contacto. Un borde periférico próximo de la pestaña incluye una ranura continua en la que se presiona el material de una lámina protectora flexible del envase de blíster con el fin de acoplarse por fijación al elemento de base.

También se conocen envases flexibles retortables, pero estos no se utilizan con las lentes de contacto. Uno de estos envases se describe en la patente estadounidense n.º 4.769.261. Dicha patente divulga una capa de sellado para su uso en grandes bolsas flexibles retortables de tamaño institucional que comprenden una estructura de película “ABA”, en donde las capas A se componen de una mezcla de una cantidad pequeña de elastómero y una cantidad mayor de una poliolefina y la capa B está compuesta de una mezcla de una cantidad mayor de un elastómero y una cantidad más pequeña de poliolefina. Los envases flexibles retortables fabricados con una estructura de película “ABA” como su capa de sellado presentan una robustez al impacto mejorada. La opinión generalmente aceptada en el sector de las lentes de contacto ha consistido en proporcionar envases rígidos preformados que protegen a las lentes contra los daños por impactos externos provocados por la aplicación de cargas.

En la patente estadounidense n.º 5.853.085 se describe un aparato desechable para la conservación y limpieza de una lente de contacto que incluye un extremo abierto para la conservación de una o varias lentes de contacto. La envoltura está dividida por una costura horizontal y una costura vertical con el fin de formar un par de compartimentos para el almacenamiento de lentes y compartimentos para el almacenamiento de fluidos. Se incluyen varios puertos en el envase para facilitar la comunicación entre los compartimentos de fluido y almacenamiento de las lentes. Cuando se ejerce una presión manual sobre el globo [sic], el globo se rompe y se dispersa la solución de limpieza de lentes por los compartimentos de almacenamiento de lentes a través de los puertos para la limpieza de las lentes. Esta configuración permite la conservación de las lentes de contacto y la solución para el cuidado de lentes en condiciones herméticas al aire y previene la pérdida accidental de lentes de contacto. Las configuraciones de envasado para la conservación de las lentes de contacto descritas en esta patente tienen como objetivo constituir un método de limpieza para las lentes de contacto, más que suministrar un envase económico flexible producido en serie para la conservación y el transporte de lentes. Un inconveniente de este envase para lentes de la patente estadounidense n.º 5.853.085 es que su fabricación resulta costosa y su construcción es compleja.

Otros ejemplos de envases para lentes de contacto se describen en las patentes europeas n.º 1.092.645 A1 otorgada a Johnson y Johnson y n.º 0.129.388 otorgada a Ruxley Holdings Limited. En la patente europea n.º 1.092.645 se describe un envase desechable para una lente de contacto que emplea un envase de blíster moldeado por inyección sellado por una capa laminada de plástico y papel de aluminio. Dicha patente describe un ejemplo de los envases de blíster conocidos que incluye una lente de aumento para permitir a un usuario leer las marcas impresas en las lentes. El envase descrito se puede volver a sellar potencialmente y no existe ninguna descripción en esta patente de un envase de estilo flexible retortable para una lente de contacto. En la patente europea n.º 0.129.388 también se describe un envase específicamente para la medición de uno o más parámetros ópticos de una lente de contacto, en el que la lente está alojada en una película de plástico “ópticamente aceptable” que contiene [un] fluido acuoso y una lente de contacto. En la patente estadounidense n.º 3.369.656 A se describe un envase de conformidad con el preámbulo de la reivindicación 1.

En la patente europea n.º 1.033.326 A se describen procesos de esterilización de dispositivos médicos que incluyen una esterilización en autoclave apropiada para las lentes de contacto. Los envases conocidos para lentes de contacto poseen una serie de desventajas que incluyen las siguientes: 1. Los envases resultan relativamente caros para envases desechables de uso diario, ya que utilizan dos tipos de material y uno de ellos está preformado, lo que incrementa el coste de fabricación. Los consumidores se resisten a los envases que contribuyen al aumento del coste de las lentes. Esto constituirá un problema incluso mayor en el futuro, a medida que el mercado de lentes diarias desechables crezca y se vuelva más competitivo.

2. Los envases del estado anterior de la técnica anterior se fabrican tradicionalmente a partir de dos materiales muy diferentes que se utilizan para crear un blíster que contiene la lente. Esto puede provocar problemas de sellado, con el riesgo consiguiente de que se ponga en peligro la esterilidad. Con el tiempo, un envase de blíster con sellado deficiente puede permitir la evaporación de su contenido y hacer que el envase sea inútil. Esto podría causar defectos en las existencias y provocar las consiguientes pérdidas económicas al fabricante. La corrección de estos defectos podría ser potencialmente costosa.

3. En caso de que el paciente reciba una lente no estéril debido a un sellado deficiente o incompleto, podría existir la posibilidad de que el paciente contrajera una infección en el ojo, con el riesgo de problemas oculares y la posibilidad de un litigio como consecuencia.

4. El tamaño del envase constituye una desventaja para el concepto de lente desechable, ya que el receptáculo es mucho más grande que la propia lente. Como resultado del componente de blíster de polipropileno, el componente individual es algo más profundo que la lente desde una perspectiva sagital y, como tal, no tiene un aspecto desechable ni se presta a un apilamiento práctico debido a su volumen. Si el consumidor viaja, las lentes pueden llegar a ser un artículo voluminoso.

5. El enfoque tradicional para el envasado de lentes ha sido garantizar que se mantiene la forma original de la lente en el envase. Este enfoque teórico plantea limitaciones de cara a las configuraciones de envases. Se considera que ha existido durante mucho tiempo la necesidad en el sector de las lentes de contacto desechables de proporcionar un envase desechable para lentes de contacto que sea cómodo, económico y aproveche mejor el espacio, sin tener que hacer compromisos con respecto a la durabilidad, la esterilidad y la utilidad de la lente. Resumen de la invención

La presente invención tiene como objetivo resolver los problemas de los envases del estado anterior de la técnica, proporcionando un envase alternativo y más económico, pero sin comprometer los requisitos legales y médicos de los envases para lentes de contacto. La opinión generalmente aceptada en este campo requiere que un envase de lente de contacto desechable sea rígido y esté preformado con una cavidad perfilada para alojar la lente en su interior. La cavidad preformada en los envases conocidos está destinada a garantizar la preservación de la forma de la lente y evitar que sea deformada por el envase. Por otro lado, el envasado de estilo flexible retortable se opone a la opinión generalmente aceptada, ya que es flexible, no está preformado y puede contribuir a ajustes de la forma de la lente en el envase. La presente invención pone en cuestión la idea, consolidada desde hace mucho tiempo, de que los envases de lentes desechables deben ser rígidos y, en su mayor parte, rígidos y capaces de una deformación elástica bajo carga. Se pensaba en el pasado que la rigidez del envase resultaba esencial para proteger la lente. Si la rigidez de la pared se abandona como criterio esencial del envase, esto crea posibilidades de almacenamiento alternativas para los envases de lentes de contacto con un ahorro de espacio significativo.

La presente invención, de conformidad con una realización, ofrece una solución alternativa para el envasado de lentes de contacto desechables mediante el empleo de un material de envasado que proporciona el mantenimiento necesario de hidratación y protección para una lente en el mismo, y que puede ser apilado de forma plana para obtener un ahorro óptimo de espacio. De acuerdo con una realización, el envase de lente se fabrica a partir de una sola pieza del material de envase. El envase preferentemente consiste en materiales idénticos pero flexibles, aprobados por las diversas autoridades reguladoras de lentes de contacto en todo el mundo, y es a la vez de construcción sencilla. De acuerdo con un aspecto de la presente invención, se proporciona un envase para lente de contacto desechable que comprende: una primera capa flexible; una segunda capa flexible; una lente de contacto sellada entre la primera capa y la segunda capa; una solución de almacenamiento sellada entre la primera capa flexible y la segunda capa flexible, en el que la mencionada solución de almacenamiento está en contacto con la mencionada lente de contacto; y que se caracteriza porque la mencionada lente de contacto es una lente de contacto blanda de fabricación reciente; y en el que dicho envase que contiene la lente de contacto es un envase flexible retortable configurado para ser esterilizado en autoclave. La primera y segunda capas son sustancialmente planas o planares.

Las capas están selladas para definir un espacio en el que se conserva la lente de contacto. Una de las capas puede comprender aluminio y/o puede ser un laminado de múltiples capas, el cual puede comprender uno o varios materiales seleccionados de un grupo integrado por tereftalato de polietileno, polipropileno y aluminio.

La solución de almacenamiento puede ser un medio de hidratación. El envase, cuando está sellado, puede ser flexible para permitir su deformación.

La primera y segunda capas pueden despegarse y separarse para extraer la lente. La primera y segunda capas pueden comprender una lámina sencilla de material flexible doblado para proporcionar un espacio en el que se conserva la lente.

El envase preferentemente comprende una ausencia de aire en su interior. La lente tiene libertad para moverse dentro del espacio definido por las superficies interiores opuestas y los bordes del espacio.

El envase puede comprender un segundo envase que posee una primera capa flexible, una segunda capa flexible acoplada a la primera capa, una lente de contacto de fabricación reciente sellada herméticamente entre la primera capa y la segunda capa, una solución de almacenamiento sellada entre las mencionadas primera capa flexible y segunda capa flexible, en el que la mencionada solución de almacenamiento se encuentra en contacto con la lente de contacto, [y] dicho envase que contiene la mencionada lente de contacto es un envase flexible retortable configurado para ser esterilizado en autoclave; en el que el mencionado envase y el mencionado segundo envase están conectados mediante una conexión frangible.

De conformidad con un segundo aspecto de la invención, se proporciona un método para producir el envase de lente de contacto del primer aspecto, formándose este envase al doblar una única lámina de material sobre sí misma para proporcionar la primera y segunda capas flexibles. De conformidad con un tercer aspecto de la invención, un método para producir el envase de lente de contacto del primer aspecto comprende la unión por calor de dos piezas opuestas de material flexible a lo largo de sus bordes. Preferentemente es un envase de lente de contacto de uso único. También puede existir un medio para permitir la extracción de la mencionada lente de contacto del mencionado envase, como por ejemplo al despegar una de las mencionadas capas de barrera de la otra capa. Las capas preferentemente no están preformadas. En un ejemplo, las capas de barrera pueden ser capaces de una deformación mutua en respuesta a una carga aplicada al envase. Las capas pueden estar formadas a partir de dos piezas que proporcionan dos superficies interiores opuestas y que definen el mencionado espacio en el que se conserva la lente. El medio de mantenimiento de la hidratación también proporciona una amortiguación para disipar la energía generada por las cargas externas aplicadas al envase en la ubicación de la lente o cerca de la misma. El medio de mantenimiento de hidratación de la lente es una solución de mantenimiento apropiada que puede ser (aunque no está limitada a) una solución de base salina. Cada capa o pared de barrera del envase puede estar laminada e incluir una capa metálica, como por ejemplo aluminio. Cada capa también puede comprender una capa exterior de material protector y una capa interior de polipropileno que se acopla a una superficie exterior de la capa metálica. La capa de polipropileno puede acoplarse a una superficie interior de la capa metálica. De conformidad con otro ejemplo, al menos un envase está conectado de forma desmontable a otros envases similares, de tal manera que se forma un conjunto de al menos dos envases similares, en el que cada envase está conectado a un envase adyacente mediante una conexión frangible. Un envase adicional puede estar conectado a un envase de lente de contacto e incluye en el mismo una fuente de medio de mantenimiento de hidratación de lente.

Las capas de barrera del envase pueden estar formadas a partir de los mismos materiales o de materiales diferentes. En un ejemplo, un método para la producción de un envase de lente de contacto desechable comprende los siguientes pasos: a) tomar una lámina única de material flexible; b) colocar una lente en una superficie de la lámina; c) aplicar a la superficie del material un medio de hidratación predeterminado; d) doblar dicho material sobre sí mismo para definir un espacio en el que se conserva [la] lente de contacto; e) sellar la mencionada envoltura de tal manera que la lente de contacto se conserve en un entorno sellado; f) permitir el acceso a dicha lente al dividir o partir dicho envase a lo largo de al menos un borde.

El material de barrera es maleable, lo que permite la deformación, aplanamiento, torsión, doblado o enrollamiento del envase junto con la lente y sin poner en peligro la integridad de la lente en su interior. Otro ejemplo comprende: un conjunto de envases flexibles retortables de uso único para conservar las lentes de contacto en su interior; cada uno de los envases comprende al menos una capa de barrera de material de envase maleable que forma al menos una primera y segunda superficies opuestas que definen un espacio de envasado interno en el que se retiene la lente de contacto; un medio en el espacio para mantener la hidratación de la lente; y medios para permitir la extracción de la lente del mencionado envase; en el que al menos una capa de barrera de material es capaz de asumir una configuración generalmente plana y no está preformada; en el que el conjunto se forma al unir al menos dos de los mencionados envases por sus extremos, de tal manera que se pueda separar un solo envase de un envase adyacente a través de una conexión frangible entre los envases.

Otro ejemplo comprende: una tira de envases flexibles retortables de uso único para conservar una lente de contacto; en el que cada envase de uso único está conectado a un envase adyacente a través de una conexión frangible.

Otro ejemplo comprende: un equipo de envases maleables retortables en los que cada uno contiene una lente de contacto; y en el que cada envase de uso único está conectado al menos a un envase adyacente. Otro ejemplo comprende: un envase de uso único capaz de contener una lente de contacto en el mismo, comprendiendo el envase: al menos una capa de barrera de material de envasado flexible que forma al menos una primera y segunda superficies opuestas que definen un espacio de envase interior en el que se retiene la lente de contacto; un medio en el espacio para mantener la hidratación de la lente; y medios para permitir la extracción de la lente del mencionado envase; en el que al menos una capa de barrera de material es capaz de asumir una configuración generalmente coplanar y no está preformada;

Descripción detallada

A continuación se describirá la presente invención se describirá de conformidad con una realización preferida, pero no limitante, y haciendo referencia a las ilustraciones adjuntas, en las que: La Figura 1 muestra una vista en planta de un envase típico de lente de contacto de blíster desechable del estado anterior de la técnica. La Figura 2 muestra una vista en alzado lateral del envase de la Figura 1 con la tapa despegada para permitir la extracción de la lente de contacto en su interior.

La Figura 3 muestra una vista en perspectiva del envase de la Figura 2. La Figura 4 muestra una configuración de apilamiento para dos envases de lentes de contacto del estado anterior de la técnica de conformidad con una realización.

La Figura 5 muestra una pluralidad de envases de blíster apilados como en la Figura 4 y contenidos en una caja de cartón. La Figura 6 muestra una vista en perspectiva de un envase flexible retortable de acuerdo con una realización preferida de la invención.

La Figura 7 muestra el envase flexible retortable de la Figura 6 con la lente de contacto expuesta al despegar una capa. La Figura 8 muestra una tira de envases flexibles retortables.

La Figura 9 muestra la tira de envases flexibles retortables de la Figura 8, que incluye un envase de solución hidratante. La Figura 10 muestra una caja de cartón que contiene un gran número de envolturas que contienen tiras de envases flexibles retortables de conformidad con una realización preferida. A lo largo de esta especificación, se utilizará el término homogéneo para referirse a una pared de envase formada a partir de una sola capa (es decir, una capa no laminada) del mismo material. El envase descrito también puede estar fabricado con un material laminado de múltiples capas que puede estar formado a partir de una combinación de plásticos apropiados o una combinación de plásticos apropiados y una capa metálica, tal y como se describe en el presente. Por lo que respecta a la Figura 1, en la misma se muestra una vista en planta de un envase típico de lente de contacto de blíster desechable del estado anterior de la técnica (1) que está formado de dos partes. En la Figura 2 se muestra una vista en alzado lateral del envase (1) de la Figura 1. El envase (1) comprende un envase de blíster (2) que está sellado por una membrana (3) que forma una tapa en el envase (1) y que puede ser despegada para extraer la lente de contacto (4) en su interior. En la Figura 3 se muestra una vista en perspectiva del envase de la Figura 2 con la membrana (2) despegada para exponer la lente de contacto (4). Típicamente, el elemento (2) es un envase de blíster preformado e incluye una cavidad perfilada (5), que en su totalidad o en parte se ajusta a la forma de una lente o proporciona una cavidad en la que se puede colocar una lente. La pre-formación moldeada por inyección hace que este sea un envase costoso de fabricar, con el resultado de que la lente resulte inevitablemente más cara para los consumidores. El elemento (2) es típicamente moldeado por inyección y el envase se completa con una membrana de sellado (3) que se acopla a la pestaña (6) para llevar a cabo un sellado estéril. La lente (4) se sumerge en una solución (7) que mantiene a la lente hidratada hasta que se extrae del envase.

La Figura 4 muestra una configuración de apilamiento de conformidad con una realización para dos envases de lentes de contacto idénticos del estado anterior de la técnica (10 y 11). Como se puede observar en la Figura 4, aunque los dos envases encajan convenientemente el uno con el otro, juntos tienen un grosor mayor que el grosor (o profundidad) de dos envases. Lo ideal sería que un envase para lentes ocupara el menor espacio posible si se tiene en cuenta el tamaño relativamente pequeño de una lente de contacto. El ahorro de espacio en el almacenamiento es una cuestión fundamental por lo que respecta a la producción en serie de lentes. Los envases de blíster existentes ocupan una cantidad desproporcionada de espacio en relación con el tamaño de la lente, lo que tiene como consecuencia un aumento de los costes de manipulación y almacenamiento. En la Figura 5 se muestra una pluralidad de envases similares a los de blíster (12), apilados como en la Figura 4 y contenidos en una caja de cartón (13). Esta forma de envasado de lentes –que ocupa bastante espacio, resulta inconveniente y requiere materiales de forma intensiva– existe como resultado de la opinión generalmente aceptada que indica que las lentes no se pueden apilar a menos que se encuentren en recipientes rígidos que aíslan a las lentes de cargas externas. Por lo que respecta a la Figura 6, en la misma se muestra una vista en perspectiva de un envase flexible retortable (14) de acuerdo con una realización de la invención. El envase (14) comprende una envoltura flexible en capas para la conservación de una lente y que puede estar formada a partir de una pieza o dos piezas de material flexible similar o diferente. De acuerdo con una realización, se fabrica un envase (14) a partir de una sola pieza de un material laminado flexible que es lo suficientemente robusto como para proteger una lente contenida en un espacio formado en el envase, pero a la vez lo suficientemente flexible como para soportar una variedad de cargas aplicadas como por ejemplo (pero no limitadas a las mismas) un doblado, plegado, torsión, enrollamiento o aplastamiento. La pared del envase, que es preferentemente de un material homogéneo, no se adapta necesariamente a la forma de una lente, sino que más bien la lente “flota” en el envase. Se puede formar el envase al doblar un material homogéneo sobre sí mismo y sellar los bordes para formar una envoltura estéril. Alternativamente, el envase puede estar formado de un material homogéneo a partir de dos piezas opuestas termoselladas a lo largo de sus bordes en una relación de oposición. El acceso a la lente se obtiene al dividir el envase a lo largo de uno o varios bordes termosellados predeterminados. Por lo que respecta a la Figura 6, el envase (14) comprende una primera y segunda capas de barrera (15 y 16) que pueden estar formadas al doblarse una capa o al unir dos capas de barrera separadas. Las capas de barrera (15 y 16) están termoselladas alrededor de los bordes (17, 18, 19 y 20). El termosellado de los bordes 17-20 proporciona un límite que define un espacio interno (21) en el que se aloja una lente (22). La lente (22) está sumergida en una cantidad mínima predeterminada de solución (23) que mantiene a la lente hidratada (véase la Figura 7). Para extraer y exponer la lente, la capa (16) se despega de la capa (17). Alternativamente, la capa (17) puede despegarse de la capa (16). Para facilitar el desprendimiento inicial de capas, se sella ligeramente una parte del acoplamiento entre las capas, preferentemente en una esquina con el fin de permitir la separación de las capas de barrera. En la Figura 7 se muestra el envase de la Figura 6 rasgado para extraer la lente (22). De acuerdo con una realización, las capas de barrera (16 y 17) son laminados de múltiples capas que comprenden materiales que permiten el cumplimiento de los requisitos legales del envasado de lentes. Por ejemplo, un material típico para el envase de lentes puede comprender una capa de PET (tereftalato de polietileno), una capa de aluminio y una capa de poliolefina, como por ejemplo el polipropileno. Un envase de un tamaño predeterminado puede estar formado por capas de barrera de materiales iguales o materiales diferentes. De acuerdo con una realización, se puede formar el envase al doblar una tira única de material sobre sí misma para formar el espacio en su interior que contendrá la lente. En otra realización, dos tiras independientes del mismo material o materiales diferentes en un acoplamiento opuesto son termoselladas en sus bordes. Una capa delgada de aluminio posee propiedades, como por ejemplo una maleabilidad inherente y la inhibición a la transmisión de oxígeno, que la transforman en un material idóneo como parte de los materiales compuestos de la pared de barrera. De conformidad con una realización, un perfil de laminación de un material de barrera puede comprender una capa exterior de PET de 10 µ, una capa de aluminio de 50 µ [y] una capa de polipropileno de 50 µ. En la Figura 8 se muestra una tira de envases flexibles retortables (30, 31 y 32) que se mantienen unidos por juntas frangibles (33 y 34). Se pueden separar los envases para lentes de uno en uno al rasgar las juntas (33 y 34). Además, las tiras se pueden doblar por las juntas (33 y 34), lo que contribuye a un almacenamiento y envasado eficientes. Por consiguiente, se podrían almacenar en potencia 6-8 lentes, y posiblemente un número superior, en el mismo espacio en que se almacenaban dos lentes que se servían de los envases de blíster del estado anterior de la técnica. En la Figura 9 se muestra la tira de envases flexibles retortables (30-32) de la Figura 8, en la que además se incluye un envase de solución hidratante (35) adjunto al envase (30) a través de una junta frangible (36). El consumidor puede utilizar el envase (35) para hidratar la lente cuando se necesite una hidratación suplementaria de la lente. En la Figura 10 se muestra una vista despiezada de una caja de cartón (40) que contiene un gran número de envolturas similares (41) que contienen tiras de envases flexibles retortables (42) de acuerdo con una realización preferida. Se puede observar en esta configuración que es posible almacenar un gran número de lentes por unidad de espacio en comparación con los envases del estado anterior de la técnica. Dependiendo de lo ajustado del envasado, se pueden almacenar hasta más de 10 lentes en un espacio que previamente habrían ocupado dos envases para lentes. La fabricación de lentes desechables se hace más rentable a medida que se reduce el coste de envasado de la lente y se mejora la eficacia del sellado y de su posterior esterilización. Desde la perspectiva de los pacientes, la lente puede tener un mayor atractivo como un artículo desechable, ocupa mucho menos espacio y puede envasarse de manera más atractiva. Este tipo de envasado se adapta en particular a las lentes desechables diarias, ya que el componente de coste de este tipo de envases resulta atractivo para el consumidor y para el fabricante. La forma de los envases flexibles retortables descritos contendría cada uno preferentemente una lente de contacto blanda. Se pueden imprimir el patrón de diseño y la información legal en las superficies externas de una manera similar a como se hace en los envases actuales. Se conserva la integridad de la lente en este envasado de estilo “plano” al incluir una solución amortiguadora circundante como medio de almacenamiento en el envase. El medio de almacenamiento también puede actuar como un amortiguador de seguridad si el envase de la lente se somete a un tratamiento duro o potencialmente perjudicial. El envase actual de blíster ofrece una protección de barrera para la lente mediante el uso del componente de blíster rígido moldeado por inyección y preformado. Sin embargo, como el envase de blíster convencional incluye una lámina de aluminio que sirve para abrir el envase de blíster, la lámina de aluminio sin soporte no ofrece más protección y en el lado del aluminio potencialmente ofrece menos protección que un envase flexible retortable con dos capas de barrera flexibles que responden de forma más favorable a cargas aplicadas. De hecho, se puede perforar con mayor facilidad la superficie de aluminio de los envases de blíster debido a su rigidez sobre el “bote” de polipropileno. El envasado de estilo flexible retortable es inherentemente blando y se pueden evitar las perforaciones potenciales, ya que se mueve conjuntamente con el objeto punzante.

De conformidad con una realización, la solución empleada para el mantenimiento de la hidratación de la lente es una solución salina. El envase da cabida a un mínimo suficiente de solución para el mantenimiento de la hidratación y no requiere que la lente se encuentre suspendida en solución hidratante, como ocurría en los envases del estado anterior de la técnica. En los envases de blíster del estado anterior de la técnica, la lente se encuentra suspendida en un baño de solución de mantenimiento de hidratación ubicado en una cavidad preformada.

En el envase de conformidad con la invención, se puede forzar la expulsión del exceso de fluido de mantenimiento de hidratación durante el proceso de fabricación, dejando un mínimo predeterminado de solución o gel para mantener a la lente hidratada. Debido a las cualidades de sellado óptimas del envase flexible retortable, no se permite la fuga de ningún vapor del espacio interior. Las características planas de las capas de barrera del envase facilitarán la adherencia de la lente a una u otra de las superficies interiores, proporcionando así la ventaja de que cuando una capa es despegada hacia atrás para exponer la lente en su interior, la lente se encontrará pegada a una superficie interior, lo que garantiza que la lente no se saldrá por accidente durante la apertura. Entre las ventajas del envase flexible retortable figuran los siguientes aspectos: 1. Un envase más homogéneo que los envases conocidos con las mejoras consiguientes en el sellado y la esterilización posterior; 2. Un envase más pequeño y delgado (más plano) que se presta a una mayor desechabilidad, haciendo que resulte ideal para los viajes. 3. El envase más plano permite el ahorro de peso y espacio debido a su almacenamiento plano. 4. Menos material de envasado por lente, en comparación con los envases del estado anterior de la técnica.

5. Una rentabilidad mayor que los tipos actuales de envases, permitiendo así una reducción en el coste de las lentes para los consumidores. 6. El uso de una lámina metálica (por ejemplo, de aluminio, pero sin estar limitada a este metal) estabiliza la luz e impide la transmisión no deseada de O2. 7. El envase no es reutilizable ni puede volver a sellarse. 8. Puesto que no se utiliza aire en el envase, no es necesaria la esterilización en autoclave sin lastre.

9. La ausencia de aire en el envase puede contribuir a la estabilidad de la lente dentro del envase. 10. Puesto que el envase es significativamente más pequeño y delgado que los envases del estado anterior de la técnica, es posible incrementar el tamaño de los lotes, aunque se puede reducir el espacio de almacenamiento en los envases dirigidos a los usuarios finales.

11. El envase secundario puede ser más compacto y las paredes del envase/capas de barrera del envase son flexibles/maleables, lo que permite la deformación del envase en su totalidad o su torsión, doblado o enrollamiento. Por consiguiente, sería posible almacenar el envase enrollándolo en un tubo, por ejemplo.

12. De esta forma se podrán envasar las lentes de contacto sin la limitación de los diseños de envases previos, en los que se debía retener la forma básica de la lente. Los expertos en este campo reconocerán que se puede llevar a cabo un gran número de modificaciones y variaciones en la invención, como se ha descrito en líneas generales en el presente, sin abandonar el ámbito general de la invención, que está definido por las reivindicaciones adjuntas.

REIVINDICACIONES

1. Un envase desechable para lentes de contacto (14) que comprende: una primera capa flexible (15); una segunda capa flexible (16); una lente de contacto (22) sellada entre la primera capa (15) y la segunda capa (16); las capas (15 y 16) están selladas para definir un espacio en el que se conserva la lente de contacto (22); una solución de almacenamiento (23) sellada entre la primera capa flexible (15) y la segunda capa flexible (16), en el que la mencionada solución de almacenamiento (23) está en contacto con la mencionada lente de contacto (22); y en el que la primera capa (15) y la segunda capa (16) son sustancialmente planas o planares; que se caracteriza porque la mencionada lente de contacto (22) es una lente de contacto blanda de fabricación reciente (22); y en el que dicho envase (14) que contiene la lente de contacto (22) es un envase flexible retortable (14) configurado para ser esterilizado en autoclave.

2. El envase (14) de la reivindicación 1, en el que al menos una de las mencionadas capas (15 y 16) es un laminado de múltiples capas.

3. El envase (14) de la reivindicación 2, en el que al menos una de las capas (15 y 16) comprende aluminio. 4. El envase (14) de la reivindicación 2, en el que el laminado de múltiples capas comprende uno o varios materiales seleccionados de un grupo integrado por tereftalato de polietileno, polipropileno y aluminio.

5. El envase (14) de la reivindicación 1, en el que la mencionada solución de almacenamiento (23) es un medio de hidratación (23). 6. El envase (14) de la reivindicación 1, en el que la totalidad del envase (14), cuando está sellado, es flexible y permite la deformación del envase.

7. El envase (14) de la reivindicación 1, en el que las mencionadas primera capa flexible (15) y segunda capa flexible (16) pueden separarse y despegarse para extraer la lente (22). 8. El envase (14) de la reivindicación 1, que además comprende un segundo envase (30, 31 y 32), tal y como se define en la reivindicación 1; en el que el mencionado envase (14) y el mencionado segundo envase (30, 31 y 32) están conectados mediante una conexión frangible (33 y 34).

9. El envase (14) de la reivindicación 1, en el que las mencionadas primera capa flexible (15) y segunda capa flexible (16) comprenden una única lámina de material flexible doblada sobre sí misma para proporcionar un espacio en el que se incluye la lente. 10. Un método para producir un envase desechable para lentes de contacto de conformidad con cualquiera de las reivindicaciones comprendidas entre la 1 y la 7, en el que se forma el envase desechable para lentes de contacto al doblarse una sola pieza de material sobre sí misma para proporcionar las mencionadas primera capa flexible (15) y segunda capa flexible (16).

11. Un método para producir un envase desechable para lentes de contacto de conformidad con cualquiera de las reivindicaciones comprendidas entre la 1 y la 7, en el que se forma el envase desechable para lentes de contacto al termosellar dos piezas opuestas de material flexible a lo largo de sus bordes.

12. Un envase desechable para lentes de contacto, de conformidad con cualquiera de las reivindicaciones comprendidas entre la 1 y la 7, que comprende una ausencia de aire en el envase. 13. Un envase desechable para lentes de contacto, de conformidad con cualquiera de las reivindicaciones comprendidas entre la 1 y la 7, en el que la lente tiene libertad para moverse dentro del espacio definido por las superficies interiores opuestas y los bordes del espacio.