Dispensador de alimentos.

Un aparato (1) dispensador de alimentos que comprende una carcasa, un medio (20) de almacenamiento de alimentos para almacenar un producto

(22) alimenticio envuelto que está al menos parcialmente cubierto con un envoltorio (30), medios (2) de redirección configurados para redirigir el envoltorio (30) fuera del producto alimenticio (11) en orientaciones opuestas para separar el envoltorio (30) en al menos dos partes para desenvolver el producto alimenticio (11), y medios de alimentación configurados para alimentar el producto (22) alimenticio envuelto hacia el medio (2) de redirección, comprendiendo dicha carcasa una abertura (3) configurada para dispensar el producto alimenticio (11) sin envoltorio, caracterizado por la provisión de un sensor (6) de proximidad conectado al medio de alimentación, configurado para activar el medio de alimentación para dispensar una cantidad predeterminada del producto alimenticio (11).

Tipo: Patente Europea. Resumen de patente/invención. Número de Solicitud: E12154175.

Solicitante: KRAFT FOODS R & D, INC..

Nacionalidad solicitante: Estados Unidos de América.

Dirección: Three Parkway North Deerfield, IL 60015 ESTADOS UNIDOS DE AMERICA.

Inventor/es: ELLENRIEDER,MICHAEL, SCHEUCH,STEFAN, LAUDENBACH,ERICH.

Fecha de Publicación: .

Clasificación Internacional de Patentes:

  • SECCION B — TECNICAS INDUSTRIALES DIVERSAS; TRANSPORTES > TRANSPORTE; EMBALAJE; ALMACENADO; MANIPULACION DE... > RECIPIENTES PARA EL ALMACENAMIENTO O EL TRANSPORTE... > Paquetes que tienen objetos o materiales parcial... > B65D75/58 (Dispositivos de apertura o que sirven para retirar el contenido añadidos o incorporados durante la confección del paquete)
  • SECCION B — TECNICAS INDUSTRIALES DIVERSAS; TRANSPORTES > TRANSPORTE; EMBALAJE; ALMACENADO; MANIPULACION DE... > MAQUINAS, APARATOS, DISPOSITIVOS O PROCEDIMIENTOS... > B65B69/00 (Desembalaje de objetos o materiales, no previstos en otro lugar)
  • SECCION B — TECNICAS INDUSTRIALES DIVERSAS; TRANSPORTES > TRANSPORTE; EMBALAJE; ALMACENADO; MANIPULACION DE... > RECIPIENTES PARA EL ALMACENAMIENTO O EL TRANSPORTE... > Recipientes o paquetes con medios especiales para... > B65D83/08 (para distribuir artículos finos planos uno tras otro (dispensadores de cuchillas para bisturís quirúrgicos A61B 17/3215))
  • SECCION B — TECNICAS INDUSTRIALES DIVERSAS; TRANSPORTES > TRANSPORTE; EMBALAJE; ALMACENADO; MANIPULACION DE... > RECIPIENTES PARA EL ALMACENAMIENTO O EL TRANSPORTE... > Paquetes que tienen objetos o materiales parcial... > B65D75/42 (Cadenas de empaquetajes unidos entre sí)

PDF original: ES-2541751_T3.pdf

 

google+ twitter facebook

Fragmento de la descripción:

Dispensador de alimentos

Campo técnico

La presente invención se refiere a un aparato dispensador de alimentos para desenvolver un producto alimenticio envuelto y dispensar el producto, preferiblemente para un procesado adicional en la industria alimenticia profesional, en donde el aparato dispensador es adecuado para su uso con un medio de almacenamiento de alimentos.

Antecedentes técnicos Los productos alimenticios precocinados son cada vez más populares en la sociedad moderna. En particular, durante los descansos, o mientras se viaja, hay una elevada y continua demanda de productos alimenticios, principalmente previstos para el consumo inmediato. En este sentido, muchos restaurantes ofrecen la posibilidad de pedir alimentos preparados personalizados, es decir, el cliente pide de acuerdo a sus gustos y podría incluso estar presente mientras se prepara el alimento. Además, hay una necesidad de productos listos para el consumo para abastecer a las máquinas expendedoras o para ofrecer estos productos a viajeros, por ejemplo en aviones.

Es característico de este sector comercial que sus bajas barreras de entrada a nuevos participantes en este mercado den lugar a una feroz competencia. Por tanto, para sobrevivir, los negocios generalmente tienen que vigilar sus costes de producción. Sin embargo, la posibilidad de ahorro de costes es limitada, dado que la preparación de estos productos alimenticios es tradicionalmente muy laboriosa. De todas formas, es posible reducir los costes de producción mediante, por ejemplo, la optimización de la cadena de suministro para la producción de estos productos. Además, para la protección del consumidor, la industria alimentaria está muy regulada, por ejemplo en lo referente a los requisitos de higiene.

Un aspecto de la optimización de la cadena de suministro es el uso de la automatización. Por ejemplo, pueden utilizarse máquinas para suministrar ingredientes de un producto alimenticio durante la preparación y para transportar el alimento entre posteriores etapas de producción como las de los alimentos multicapa, es decir, sandwiches fríos y calientes, pizzas, guisos o productos relacionados.

Los restaurantes, en particular restaurantes de comida rápida, tienen una elevada producción de alimentos preparados. Esto puede lograrse únicamente si hay un suministro suficiente de productos alimenticios. Actualmente, los productos en lonchas normalmente se suministran en pilas en bandejas termoformadas. Para impedir la exposición al medio ambiente antes de su uso, los productos en lonchas en estas bandejas, como queso o fiambres, normalmente se sellan con una capa de lámina de plástico. Para sacar los productos en lonchas, se retira la lámina de plástico. Esto puede causar la desecación de estos productos, dando lugar a un cambio en la textura y en el sabor. De forma típica, hay de aproximadamente 50 a 60 lonchas apiladas unas encima de otras que posteriormente se van sacando. Al llegar al final de la pila de lonchas, sacarlas resulta incómodo.

Por ejemplo, la patente US-4.111.333 describe una unidad de dispensado de lonchas con un rodillo de suministro que proporciona queso, carne o similar, en lonchas. Dicho rodillo es una longitud enrollada de una lámina portadora en la que el material en lonchas se coloca en una tira o fila, en la que en el rodillo, la lámina portadora cubre la parte exterior del material en lonchas sobre la lámina en el devanado subyacente del rodillo. La unidad dispensadora comprende medios de soporte giratorio del rollo y el borde de guiado que permite que la lámina se saque del rollo con una inclinación pronunciada sobre el borde de guía de modo que se haga que el material en lonchas se libere sucesivamente de la lámina tirando de la lámina libre sobrepasado dicho borde de guía. El extremo de la lámina libre se extiende desde dicho borde de guía, y vuelve, y al menos parcialmente, por encima del rollo de modo que antes de abandonar finalmente el rollo, el borde de la lámina libre se une y cubre el exterior de al menos una longitud parcial del material en lonchas, lo que constituye la capa más externa del material en lonchas del rollo.

Sin embargo, guiar la lámina como en la patente US-4.111.333, tras dispensar el producto alimenticio en lonchas, de nuevo alrededor del rollo pone la lámina en contacto con el producto alimenticio aún no dispensado, especialmente si el material en lonchas o una fracción del material en lonchas no puede dispensarse y vuelve a la unidad dispensadora de lonchas. En especial, el borde de guía podría no ser suficiente para liberar el producto desde la lámina portadora, en particular si el producto alimenticio es blando, quebradizo y/o se pega a la lámina portadora. Además, guiar la lámina portadora vacía de vuelta al rollo da lugar a fuerzas de compresión ejercidas sobre el material en lonchas que podrían causar daños al producto alimenticio.

En WO 20067125058 A2 se describe otro aparato de dispensación de alimentos, que forma la base para la forma de dos partes de las reivindicaciones independientes. El sistema de manipulación de alimentos propuesto para almacenar y dispensar productos alimenticios dispuestos dentro de un envase protector comprende un conjunto de almacenamiento de alimentos para conservar los productos alimenticios a dispensar desde el mismo y un conjunto de dispensado de alimentos para separar los productos alimenticios del envase protector para dispensar el producto alimenticio.

Por tanto, la presente invención tiene en cuenta estos problemas y ofrece un aparato dispensador de alimentos adecuado para proporcionar productos alimenticios que tengan distintos tamaños y formas.

Sumario de la invención Al menos algunos de estos problemas quedan resueltos por el objeto de las reivindicaciones independientes, en donde las reivindicaciones dependientes definen realizaciones adicionales de la presente invención.

En una primera realización de la presente invención, el aparato dispensador de alimentos comprende medios de almacenamiento de alimentos para almacenar un producto alimenticio envuelto y que dispensa un producto alimenticio envuelto. El producto alimenticio envuelto está al menos parcialmente cubierto con un envoltorio. Además, el aparato dispensador de alimentos tiene medios de redirección para redirigir el envoltorio alejándolo del producto alimenticio en orientaciones opuestas para separar el envoltorio y el producto alimenticio. Los medios de alimentación transportan el producto alimenticio para alimentar el producto alimenticio envuelto hacia el medio de redirección, en el que se desenvuelve el producto alimenticio.

Redirigir el envoltorio fuera del producto alimenticio en orientaciones opuestas permite proporcionar el producto desenvuelto en la dirección de alimentación y al mismo tiempo evita que el producto alimenticio entre en contacto directo con cualquier otra parte del aparato dispensador de alimentos. Además, al proporcionar medios de redirección, es posible (1) separar el envoltorio del producto alimenticio y (2) separar el envoltorio en al menos dos partes que se redirigen a orientaciones opuestas. Como contraste a las bandejas de alimentos del estado de la técnica descritas anteriormente, los productos alimenticios se proporcionan individualmente sin la necesidad de desenvolver manualmente los productos, algo que lleva mucho tiempo. Además, los productos que esperan en cola para ser desenvueltos por el dispensador de alimentos conservan su textura y sabor, es decir, su frescura. Además, mantener cada producto envuelto hasta que sea necesario para la preparación minimiza el periodo de tiempo en el que el producto pueda contaminarse. El medio de almacenamiento de alimentos permite además proporcionar un elevado número de productos alimenticios con... [Seguir leyendo]

 


Reivindicaciones:

1. Un aparato (1) dispensador de alimentos que comprende una carcasa, un medio (20) de almacenamiento

de alimentos para almacenar un producto (22) alimenticio envuelto que está al menos parcialmente cubierto

con un envoltorio (30) , medios (2) de redirección configurados para redirigir el envoltorio (30) fuera del

producto alimenticio (11) en orientaciones opuestas para separar el envoltorio (30) en al menos dos partes

para desenvolver el producto alimenticio (11) , y medios de alimentación configurados para alimentar el

producto (22) alimenticio envuelto hacia el medio (2) de redirección, comprendiendo dicha carcasa una

abertura (3) configurada para dispensar el producto alimenticio (11) sin envoltorio, caracterizado por la

provisión de un sensor (6) de proximidad conectado al medio de alimentación, configurado para activar el

medio de alimentación para dispensar una cantidad predeterminada del producto alimenticio (11) .

2 El aparato (1) dispensador de alimentos según la reivindicación 1, que comprende además un elemento

desactivador (8) conectado al medio de alimentación, configurado para desactivar el medio de

alimentación para dispensar una cantidad predeterminada del producto alimenticio (11) .

3 El aparato (1) dispensador de alimentos según la reivindicación 2, en donde el elemento desactivador (8)

es un interruptor y/o un sensor.

4 El aparato (1) dispensador de alimentos según una de las reivindicaciones anteriores, que comprende además

un sensor (8) , configurado para detener el medio de alimentación después de que se haya dispensado una

cantidad predeterminada del producto alimenticio (11) , siendo el sensor preferiblemente una célula fotoeléctrica.

5 El aparato (1) dispensador de alimentos según una de las reivindicaciones anteriores, en donde el medio

(2) de redirección es un rodillo y/o un borde, preferiblemente dos rodillos y/o bordes enfrentados entre sí.

6 El aparato (1) dispensador de alimentos según una de las reivindicaciones anteriores, en donde el medio

de alimentación está conectado a una bobina (4) , configurada para enrollar el envoltorio (30) después de

haber sido separado del producto alimenticio, preferiblemente dos bobinas (4) situadas en orientaciones

opuestas a lo largo de la dirección de dispensado del producto alimenticio (11) .

7 El aparato (1) dispensador de alimentos según la reivindicación 6, en donde la bobina (4) también

constituye el medio de redirección.

8 El aparato (1) dispensador de alimentos según una de las reivindicaciones anteriores, en donde el

aparato dispensador está configurado para dispensar un producto en lonchas, preferiblemente queso,

pastelería y/o fiambre.

9 El aparato (1) dispensador de alimentos según una de las reivindicaciones anteriores, que comprende además

una sección de refrigeración que está configurada para enfriar el producto alimenticio (11) antes de ser

dispensado.

10 Un método para dispensar un producto alimenticio con un aparato (1) dispensador de alimentos que

incluye una carcasa, que comprende las etapas de:

- activar el medio de alimentación del aparato (1) dispensador de alimentos por medio de un sensor

(6) de proximidad

- desenvolver automáticamente un producto (22) alimenticio envuelto separando un envoltorio (30) y el

producto alimenticio (11)

- dispensar el producto alimenticio (11) a través de una abertura en la carcasa para un procesado

posterior y

-desactivar el medio de alimentación del aparato (1) dispensador de alimentos

11 El método según la reivindicación 10, en donde la desactivación del aparato (1) dispensador de alimentos

es iniciada por un interruptor o un sensor.

12 El método según la reivindicación 10 u 11, en donde el método comprende además una etapa de carga

del aparato dispensador (1) con un medio (20) de almacenamiento de alimentos que comprende el

producto (22) alimenticio envuelto, preferiblemente colocado en un envase de transporte (24) .

13 El método según una de las reivindicaciones 10 a 12, en donde un marcador (36) sobre el envoltorio (30)

inicia la desactivación del aparato (1) dispensador de alimentos.

El método según una de las reivindicaciones 10 a 13, en donde medios (2) de redirección separan el producto alimenticio (11) y el envoltorio (30) redirigiendo el envoltorio (30) fuera del producto alimenticio (11) .