Método y aparato para cambiar canales de contenido de flujo continuo recibidos.

Un método para recibir contenido digital para un cambio de canal a un flujo de vídeo en tiempo real, comprendiendo el método:

enviar, desde un receptor que tiene una memoria intermedia al lado de cliente, un comando a una fuente en respuesta a un cambio de canal desde un canal dado a un canal particular en el receptor, en donde el comando solicita contenido del canal particular y el canal particular incluye un programa que está en curso y en donde el cambio al canal particular incluye cambiar al programa;

recibir, de la fuente en respuesta al envío del comando, en la memoria intermedia en el lado de cliente y a una tasa sustancialmente mayor que una tasa de reproducción de contenido de flujo continuo, un primer flujo de contenido en una primera conexión que transporta una señal

(201) de canal de contenido que corresponde al contenido solicitado por el comando, la primera conexión es una conexión punto a punto y el primer flujo de contenido proporciona contenido retardado para el programa, donde el primer flujo de contenido recibido de la fuente proporciona una cantidad predefinida de contenido retardado para el programa, la cantidad predefinida ha sido determinada por la fuente para disminuir la intensidad de la fluctuación de fase durante la reproducción del contenido en la señal de canal de contenido en el lado del cliente; y

recibir, desde la fuente y en la memoria intermedia al lado de cliente, un segundo flujo de contenido en una segunda conexión que transporta la señal de canal de contenido, en donde la segunda conexión es una de multidifusión, difusión y modo de transferencia asíncrono punto a multipunto y el segundo flujo de contenido proporciona contenido en tiempo real para el programa y se recibe en la memoria intermedia al lado de cliente sustancialmente a la tasa de reproducción (202), el segundo flujo de contenido recibido después de que la memoria intermedia al lado de cliente ha recibido la cantidad predefinida de contenido retardado para el programa en el primer flujo de contenido, en donde el contenido en tiempo real comienza sustancialmente en un punto en el programa en el que finaliza la cantidad predefinida de contenido retardado.

Tipo: Patente Europea. Resumen de patente/invención. Número de Solicitud: E08168859.

Solicitante: THOMSON LICENSING.

Nacionalidad solicitante: Francia.

Dirección: 1-5, RUE JEANNE D'ARC 92130 ISSY-LES-MOULINEAUX FRANCIA.

Inventor/es: STAHL, THOMAS, ANTHONY, RICHARDSON,JOHN WILLIAM.

Fecha de Publicación: .

Clasificación Internacional de Patentes:

  • SECCION H — ELECTRICIDAD > TECNICA DE LAS COMUNICACIONES ELECTRICAS > TRANSMISION DE IMAGENES, p. ej. TELEVISION > Sistemas de televisión (detalles H04N 3/00, H04N... > H04N7/24 (Sistemas para la transmisión de señales de televisión que utilizan la modulación por impulsos codificados (H04N 21/00  tiene prioridad))
  • SECCION H — ELECTRICIDAD > TECNICA DE LAS COMUNICACIONES ELECTRICAS > TRANSMISION DE IMAGENES, p. ej. TELEVISION > Sistemas de televisión (detalles H04N 3/00, H04N... > H04N7/173 (de dos vías, p.ej. enviando el abonado un señal de selección del programa)
  • SECCION H — ELECTRICIDAD > TECNICA DE LAS COMUNICACIONES ELECTRICAS > TRANSMISION DE IMAGENES, p. ej. TELEVISION > Distribución selectiva de contenido, p. ej. televisión... > H04N21/2343 (que implica operaciones de cambio de formato de la señal de video para su distribución o el cumplimiento con las peticiones del usuario final o requisitos del dispositivo del usuario final)
  • SECCION H — ELECTRICIDAD > TECNICA DE LAS COMUNICACIONES ELECTRICAS > TRANSMISION DE IMAGENES, p. ej. TELEVISION > Distribución selectiva de contenido, p. ej. televisión... > H04N21/44 (Procesamiento de flujos elementales de vídeo, p. ej. unión de un vídeo clip recuperado de un almacenamiento local con un flujo de vídeo entrante o presentación de escenas de acuerdo a gráficos de escena MPEG)
  • SECCION H — ELECTRICIDAD > TECNICA DE LAS COMUNICACIONES ELECTRICAS > TRANSMISION DE IMAGENES, p. ej. TELEVISION > Distribución selectiva de contenido, p. ej. televisión... > H04N21/234 (Procesamiento de flujos elementales de video, p. ej. unión de flujos de vídeo o manipulación de los gráficos de escena MPEG-4)
  • SECCION H — ELECTRICIDAD > TECNICA DE LAS COMUNICACIONES ELECTRICAS > TRANSMISION DE IMAGENES, p. ej. TELEVISION > Distribución selectiva de contenido, p. ej. televisión... > H04N21/438 (Interfaz del camino del flujo de bajada de una red de transmisión con origen en un servidor, p. ej. recuperación de paquetes de una red IP)
  • SECCION H — ELECTRICIDAD > TECNICA DE LAS COMUNICACIONES ELECTRICAS > TRANSMISION DE IMAGENES, p. ej. TELEVISION > Distribución selectiva de contenido, p. ej. televisión... > H04N21/6332 (dirigido al cliente)
  • SECCION H — ELECTRICIDAD > TECNICA DE LAS COMUNICACIONES ELECTRICAS > TRANSMISION DE IMAGENES, p. ej. TELEVISION > Distribución selectiva de contenido, p. ej. televisión... > H04N21/654 (Transmisión del servidor dirigida al cliente)
  • SECCION H — ELECTRICIDAD > TECNICA DE LAS COMUNICACIONES ELECTRICAS > TRANSMISION DE IMAGENES, p. ej. TELEVISION > Distribución selectiva de contenido, p. ej. televisión... > H04N21/43 (Procesamiento de contenido o datos adicionales, p. ej. demultiplexado de información adicional de un flujo de video digital; Operaciones elementales de clientes, p.ej. seguimiento de la red doméstica o sincronización con el reloj del decodificador; Cliente intermedio)

PDF original: ES-2543421_T3.pdf

 

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Fragmento de la descripción:

Método y aparato para cambiar canales de contenido de flujo continuo recibidos Campo de la invención

La presente invención se refiere a la descarga de contenidos de flujo continuo.

Antecedentes de la invención

Ya existen en el sector diversos métodos propuestos para el transporte de programas de video digital desde una cabecera de red [Head End] (HE) hasta un equipo decodificador [Set Top Box] (STB), a través de una conexión DSL (Línea de abonado digital). En muchos casos, el vídeo digital viene en un formato de vídeo digital comprimido, tal como Grupo de expertos de imágenes en movimiento (MPEG) 2 o MPEG 4. Muchos de estos sistemas utilizan la multidifusión de vídeo a través del equipo del HE para distribuir eficazmente el vídeo hasta los extremos de la red. Una importante limitación de estos sistemas es que un enlace DSL tan sólo tiene suficiente ancho de banda para gestionar simultáneamente uno o dos trenes de vídeo (programas) simultáneamente.

Debido a la limitación del ancho de banda, uno de los problemas que experimentan estos sistemas es la llamada fluctuación de fase (jitter). La fluctuación de fase es una desviación o desplazamiento del momento de llegada del bit de una señal digital. Entre las principales causas de la fluctuación de fase se encuentran, entre otras, las colas en los conmutadores de red y las colisiones entre paquetes, que requieren su posterior retransmisión. La fluctuación de fase también puede añadirse al tren de vídeo como resultado de la conmutación del modo de transferencia asincrona (ATM) o del encaminamiento del Protocolo de Internet (IP). Además, la fluctuación de fase puede producirse como resultado de añadir elementos a un tren de video cuando el vídeo se distribuye dentro del hogar, desde el módem DSL al STB a través, por ejemplo, de una red Ethernet.

Los métodos propuestos para la corrección de la fluctuación de fase incluyen, por ejemplo, la utilización de una memoria intermedia de compensación de fluctuación de gran tamaño en la entrada del equipo decodificador, en el STB. No obstante, las memorias intermedias de compensación de fluctuación añaden a la señal un retardo importante y poco deseable. Por ejemplo, para una memoria intermedia de compensación de fluctuación diseñada para la retención de cinco segundos de vídeo, se produciría una demora de cinco segundos desde el momento en el que el vídeo se recibe en el STB hasta el momento en que dicho vídeo se visualiza.

La creación de la memoria intermedia genera problemas adicionales. Por ejemplo, si un usuario cambia los canales y el sistema se limita a conectar el STB a un tren de video en tiempo real, el usuario deberá esperar cinco segundos para que la memoria intermedia se llene antes de visualizar el vídeo. Esto arruinaría la experiencia de cambio de canales que muchas personas esperan. Por ejemplo, a mucha gente le gusta "zapear" a través de los canales para examinar qué se está emitiendo en una serie de canales de televisión, antes de decidirse por un programa. El tener que soportar un prolongado retardo cada vez que se selecciona un nuevo canal está reñido con la capacidad de zapear rápidamente por los distintos canales ofrecidos, y los espectadores considerarían que dicho retardo resulta especialmente enojoso.

La publicación de DER-JEN LU y otros: "Experience in designing a TCP/IP based VOD System over a dedicated network", Consumer Electronics, 1997, ISCE '97, Proceedings of 1997 IEEE Internacional Symposium" 2 de diciembre de 1997, páginas 262-266, XP 010268658, describe un sistema de vídeo a la carta con una tasa de transmisión variable de un único canal de transmisión.

La publicación de KAMIYAKA et al.: 'Renegoclated CBR transmisión in interactive video-on-demand system' Multimedia Computing and Systems '97, Proceedings, IEEE International Conference, Otawa, 6 de Junio de 1997, Los Alamitos, CA, USA, IEEE Comput. Soc. 3 de Junio de 1997, páginas 12-19, XP010239167 describe un sistema similar al del documento mencionado en el párrafo anterior.

La publicación de Hari Kalva y Borko Furth: "Techniques for Improving the Capacity of Video-on-Demand Systems", Proceedings ofthe 29th Annual Hawai Internacional Conference on System Sciences, 3 de enero de 1996, páginas 308-315, XP001164945, describe técnicas de segmentación y multidifusión para un sistema VOD.

La publicación de Steven W. Cárter y Darrell D. E. Long: 'Improving bandwidth efficiency of video-on-demand- servers', 14 de enero de 1999, Computer Networks and ISDN Systems, North Holland Publishing, Amsterdam, NL, páginas 111-123, XP000700330, discute un sistema en el cual los clientes "pinchan" ("tap") corrientes VOD existentes para reducir la carga de un servidor VOD.

La publicación de G.H. Petit, D. Deloddere y W. Verbiest: 'Bandwidth Resource Optimization in Video-On-Demand Architectures', 13 de Julio de 1994, Proceedings ofthe 1 st International workshop, San Francisco, CA, USA, páginas 91-97, XP010124402, discute multidifusión y conexiones de-punto-a-punto en redes VOD.

La publicación de Michael Y. M. Chiu y Kai-Hau A. Yeung: 'Partial Video Sequence Caching Scheme for VOD Systems with Heterogeneous Clients', IEEE Transactions on Industrial Electronics, IEEE Service Center, Piscataway,

NJ, USA, vol. 45, no. 1, 1 de febrero de 1998, XP011023329, discute las partes de memoria caché del contenido VOD en los servidores de video locales.

Resumen de la invención

De este modo, la presente invención, es un método y un aparato y un método para recibir contenidos de flujo continuo sin fluctuación de fase, proporcionando al mismo tiempo una experiencia de cambio de canales sustancialmente instantánea como se define en las reivindicaciones adjuntas. De acuerdo con los principios de la presente invención, una memoria intermedia recibe un primer flujo de contenido que transporta una señal de canal de contenido con un programa. El primer flujo de contenido transporta la señal de canal de contenido con una tasa de transferencia sustancialmente mayor que la tasa de reproducción de contenido de flujo continuo. La recepción de la señal de canal de contenido, conmuta del primer flujo de contenido a un segundo flujo de contenido, después de la transmisión de una cantidad predefinida de contenido por el primer flujo de contenido. El segundo flujo de contenido tiene una tasa de transferencia que es sustancialmente la misma que la tasa de reproducción de contenido de flujo continuo, y su contenido comienza sustancialmente en un punto del programa en el que termina la cantidad de contenido previamente definida.

Breve descripción de los dibujos

La presente invención se describirá seguidamente en mayor detalle, haciendo referencia a las figuras adjuntas:

- La figura 1 muestra una red capaz de ofrecer vídeo DSL de acuerdo con los principios de la presente invención;

- La figura 2 muestra un organigrama de un mecanismo de cambio de canal de acuerdo con los principios de la presente invención; y

- La figura 3 muestra una transferencia de datos desde una memoria intermedia de origen a una memoria intermedia de compensación de fluctuación durante el visionado inicial, de acuerdo con los principios de la presente invención.

Descripción detallada

La presente invención suministra datos de vídeo a un STB a una velocidad sustancialmente más elevada que la velocidad de visualización durante un período de tiempo inicial después de seleccionar un nuevo canal. Durante este período de tiempo inicial, una memoria intermedia del STB se carga hasta el nivel deseado. Cuando la memoria intermedia del STB está cargada, la conexión de vídeo puede conmutarse a una conexión de vídeo a través de multidifusión, en la que el decodificador de... [Seguir leyendo]

 


Reivindicaciones:

1. Un método para recibir contenido digital para un cambio de canal a un flujo de vídeo en tiempo real, comprendiendo el método:

enviar, desde un receptor que tiene una memoria intermedia al lado de cliente, un comando a una fuente en respuesta a un cambio de canal desde un canal dado a un canal particular en el receptor, en donde el comando solicita contenido del canal particular y el canal particular incluye un programa que está en curso y en donde el cambio al canal particular incluye cambiar al programa;

recibir, de la fuente en respuesta al envío del comando, en la memoria intermedia en el lado de cliente y a una tasa sustancialmente mayor que una tasa de reproducción de contenido de flujo continuo, un primer flujo de contenido en una primera conexión que transporta una señal (201) de canal de contenido que corresponde al contenido solicitado por el comando, la primera conexión es una conexión punto a punto y el primer flujo de contenido proporciona contenido retardado para el programa, donde el primer flujo de contenido recibido de la fuente proporciona una cantidad predefinida de contenido retardado para el programa, la cantidad predefinida ha sido determinada por la fuente para disminuir la intensidad de la fluctuación de fase durante la reproducción del contenido en la señal de canal de contenido en el lado del cliente; y

recibir, desde la fuente y en la memoria intermedia al lado de cliente, un segundo flujo de contenido en una segunda conexión que transporta la señal de canal de contenido, en donde la segunda conexión es una de multidifusión, difusión y modo de transferencia asincrono punto a multipunto y el segundo flujo de contenido proporciona contenido en tiempo real para el programa y se recibe en la memoria intermedia al lado de cliente sustancialmente a la tasa de reproducción (202), el segundo flujo de contenido recibido después de que la memoria intermedia al lado de cliente ha recibido la cantidad predefinida de contenido retardado para el programa en el primer flujo de contenido, en donde el contenido en tiempo real comienza sustancialmente en un punto en el programa en el que finaliza la cantidad predefinida de contenido retardado.

2. El método de acuerdo con la reivindicación 1, que comprende disponer la memoria intermedia al lado de cliente para que pueda proporcionar compensación de fluctuación usando datos recibidos del segundo flujo de contenido.

3. El método de acuerdo con una de las reivindicaciones 1 ó 2, caracterizado por que la señal de canal de contenido está compuesta de datos de vídeo de flujo continuo y/o de audio de flujo continuo.

4. El método de acuerdo con una de las reivindicaciones 1 a 3, en donde el segundo flujo de contenido representa una difusión en tiempo real.

5. El método de acuerdo con una de las reivindicaciones 1 a 4, que comprende disponer la memoria intermedia al lado de cliente como parte de un decodificador de vídeo.

6. El método de acuerdo con una de las reivindicaciones 1 a 5, que comprende disponer la memoria intermedia al lado de cliente como parte del equipo decodificador.

7. El método de acuerdo con una de las reivindicaciones 1 a 6, caracterizado por que el segundo flujo de contenido está contenido en una señal de línea de abonado digital.

8. El método de acuerdo con la reivindicación 7, caracterizado por que el canal particular comprende un canal de vídeo o audio digital y el segundo flujo de contenido se recibe en la memoria intermedia al lado de cliente a través de uno de una línea de abonado digital, un módem de cable y una red digital de servicios integrados.

9. Un aparato para recibir contenido digital caracterizado por medios para realizar uno o más de los métodos de las reivindicaciones 1 a 8.