APARATO MODULAR PARA EL ENSAMBLAJE DE ARTÍCULOS PARA FUMAR.

1. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar, configurado para hacer que dichas varillas de material fumable se sometan a una primera secuencia de operaciones

, en donde el aparato modular puede reconfigurarse para hacer que las varillas recibidas de material fumable se sometan a una segunda secuencia de operaciones, diferente de la primera secuencia de operaciones, en donde la primera y la segunda secuencia de operaciones forman respectivamente por lo menos parte de un primer y un segundo proceso para el ensamblaje de artículos para fumar, cada artículo para fumar comprende una varilla de material fumable, que durante el uso se fuma,

el aparato modular comprende:

un primer mecanismo de inserción configurado para insertar un primer artículo de varilla entre dos varillas de tabaco;

un primer divisor de varilla configurado para dividir el primer artículo de varilla en por lo menos dos piezas,

un separador configurado para separar un primer grupo que comprende una varilla de material fumable y una de dichas piezas, de un segundo grupo que comprende una varilla de material fumable y otra de dichas piezas, y

un segundo mecanismo de inserción configurado para insertar un segundo artículo de varilla entre el primer y el segundo grupo.

2. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según la reivindicación 1 que comprende además:

un segundo divisor de varilla configurado para dividir el segundo artículo de varilla en por lo menos dos piezas; y

una estación de envoltura configurada para envolver un envoltorio por lo menos parcialmente alrededor de un artículo de varilla insertado después de que el artículo de varilla insertado se inserte entre las dos varillas de tabaco y antes de que el artículo de varilla insertado sea dividido por un divisor de varilla.

3. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según la reivindicación 1 ó la reivindicación 2, en donde el aparato modular comprende un primer módulo que comprende dicho primer mecanismo de inserción y un segundo módulo que comprende dicho segundo mecanismo de inserción.

4. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquier reivindicación precedente, que comprende:

una pluralidad de mecanismos de inserción, cada uno de dichos mecanismos de inserción está configurado para insertar un artículo de varilla entre dos varillas de tabaco;

una pluralidad de divisores de varilla, cada uno de dichos divisores de varilla está configurado para dividir un artículo de varilla en por lo menos dos piezas, y una pluralidad de estaciones de envoltura, cada una de dichas estaciones de envoltura está configurada para envolver un envoltorio por lo menos parcialmente alrededor de un artículo de varilla después de que el artículo de varilla insertado se inserte entre las dos varillas de tabaco y antes de que el artículo de varilla insertado sea dividido por un divisor de varilla.

5. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquier reivindicación precedente, en donde el aparato modular incluye dos o más módulos, cada uno tiene una unidad de base y uno o más tambores, en donde cada uno de dichos dos o más módulos está configurado para recibir el mismo número de tambores.

6. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según la reivindicación 5, en donde cada uno de dichos dos o más módulos está configurado para recibir tambores en unas posiciones correspondientes con respecto a la respectiva unidad de base.

7. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquier reivindicación precedente, en donde dicho primer proceso para ensamblar los artículos para fumar forma una primera configuración del artículo para fumar y en donde dicho segundo proceso para ensamblar artículos para fumar forma una segunda configuración de artículo para fumar diferente a la primera configuración.

8. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquier reivindicación precedente, en donde dichas primera y segunda secuencias de operaciones hacen que las varillas de material fumable se combinen respectivamente con uno o más artículos de varilla.

9. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquier reivindicación precedente, que comprende una pluralidad de módulos configurados para recibir dichas varillas de material fumable, dicha pluralidad de módulos comprende una pluralidad de unidades funcionales configuradas para hacer que dichas varillas de material fumable se sometan a dicha primera secuencia de operaciones.

10. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según la reivindicación 9, en donde dichas unidades funcionales comprenden una pluralidad de elementos de transporte dispuestos para definir un recorrido de transporte a través del aparato modular, a lo largo del cual se hace que las varillas de material fumable se sometan a dicha primera secuencia de operaciones.

11. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según la reivindicación 9 ó la reivindicación 10, en donde dicha reconfiguración del aparato modular comprende la recolocación de módulos relativamente entre sí y/o retirar uno o más de los módulos y/o añadir uno o más módulos adicionales.

12. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquiera de las reivindicaciones 9 a 11, en donde dicha pluralidad de módulos comprenden un módulo reconfigurable, en donde la reconfiguración del aparato modular comprende reconfigurar dicho módulo reconfigurable.

13. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquiera de las reivindicaciones 9 a 12, en donde cuando se reconfigura, el aparato modular comprende una pluralidad de módulos, dicha pluralidad de módulos comprende una pluralidad de unidades funcionales configuradas para hacer que las varillas de material fumable se sometan a una segunda secuencia de operaciones.

14. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquiera de las reivindicaciones 9 a 13, en donde los módulos se disponen en una fila para hacer que dichas varillas de material fumable se sometan a dichas primera y segunda secuencias de operaciones.

15. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquiera de las reivindicaciones 9 a 14, en donde por lo menos un módulo se deja sin cambios cuando el aparato modular se reconfigura para dicha segunda secuencia de operaciones.

16. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según la reivindicación 15, en donde dicho por lo menos un módulo, que se deja sin cambios, comprende un módulo de alimentación configurado para recibir varillas de material fumable.

17. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquiera de las reivindicaciones 9 a 16, en donde cada módulo comprende un servomotor y en donde dichos servomotores se sincronizan.

18. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquier reivindicación precedente, en donde el aparato modular comprende un primer aparato de formación de grupo configurado para asociar una varilla de material fumable con un artículo de varilla para formar un primer grupo, y un segundo aparato de formación de grupo configurado para asociar un artículo de varilla con el primer grupo para formar un segundo grupo.

19. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según la reivindicación 18, en donde el aparato modular comprende un primer módulo que comprende dicho primer aparato de formación de grupo y un segundo módulo que comprende dicho segundo aparato de formación de grupo.

20. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquiera de las reivindicaciones 1 a 19, que comprende una primera estación de envoltura para aplicar un primer envoltorio al artículo para fumar y una segunda estación de envoltura para aplicar un segundo envoltorio al artículo para fumar después de que se aplique el primer envoltorio.

21. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según la reivindicación 20, en donde la segunda estación de envoltura se configura para aplicar el segundo envoltorio de modo que se superpone al primer envoltorio.

22. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según la reivindicación 20, en donde la segunda estación de envoltura se configura para aplicar el segundo envoltorio de modo que haya una separación longitudinal entre el primer envoltorio y el segundo envoltorio.

23. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquiera de las reivindicaciones 20 a 22, en donde la primera estación de envoltura se incluye en un primer módulo y la segunda estación de envoltura se incluye en un segundo módulo.

24. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquiera de las reivindicaciones 1 a 23, en donde el aparato modular forma al menos parte de un aparato para ensamblar artículos para fumar.

25. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según la reivindicación 24, en donde el aparato para ensamblar artículos para fumar comprende además una fuente de varilla de tabaco, en donde el aparato modular se dispone para recibir varillas de tabaco de la fuente de varilla de tabaco.

26. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según la reivindicación 25, en donde el aparato modular se dispone para recibir varillas de tabaco directamente de la fuente de varilla de tabaco.

27. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquiera de las reivindicaciones anteriores, que comprende al menos un módulo.

28. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según la reivindicación 27, en donde el módulo es un módulo reconfigurable que comprende una unidad de base configurada para recibir de manera desmontable una pluralidad de piezas diferentes.

29. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según la reivindicación 28, en donde, en una primera configuración del módulo reconfigurable, la unidad de base está equipada con un componente receptor de varilla para recibir un grupo de artículos de varilla, un componente de corte de varilla para cortar, en dos segmentos, una varilla central en dicho grupo de artículos recibidos, y un componente separador de varilla para separar los segmentos, para formar de ese modo dos grupos espaciados de varillas.

30. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según la reivindicación 28 ó 29, en donde, en una segunda configuración del módulo reconfigurable, la unidad de base está equipada con un componente receptor de varilla para recibir dos varillas de tabaco separadas longitudinalmente por una separación, un componente de inserción de varilla para insertar un artículo de varilla en la separación, un componente de corte de varilla para cortar en dos segmentos un artículo de varilla insertado, y un componente separador de varilla para separar los segmentos, para formar de ese modo dos grupos espaciados de varilla.

31. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquiera de las reivindicaciones 28-30, en donde en una tercera configuración del módulo reconfigurable, la unidad de base está equipada con un componente receptor de varilla para recibir dos varillas de tabaco separadas por una separación, un componente de inserción de varilla para insertar un artículo de varilla en la separación, y una estación de envoltura para aplicar un envoltorio alrededor de un artículo de varilla insertado.

32. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquiera de las reivindicaciones 28-31, en donde dicho módulo reconfigurable comprende una parte receptora de tambor adaptada para recibir de manera selectiva un primer y un segundo tambor

33. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según la reivindicación 32, en donde dicho módulo reconfigurable comprende un elemento de control de aspiración configurado para aplicar aspiración ya sea al primer o al segundo tambor.

34. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquiera de las reivindicaciones 27 a 33, en donde dicho módulo comprende cuatro tambores.

Tipo: Patente Internacional (Tratado de Cooperación de Patentes). Resumen de patente/invención. Número de Solicitud: PCT/EP2012/060366.

Solicitante: Tobacco Research and Development Institute (Proprietary) Limited.

Nacionalidad solicitante: Sudáfrica.

Dirección: 34 Alexander Street 7600 Stellenbosch SUDAFRICA.

Inventor/es: LE ROUX,Gerhard Malan.

Fecha de Publicación: .

Clasificación Internacional de Patentes:

  • SECCION A — NECESIDADES CORRIENTES DE LA VIDA > TABACO; PUROS; CIGARRILLOS; ARTICULOS PARA FUMADORES > MAQUINAS PARA LA FABRICACION DE PUROS O CIGARRILLOS > Fabricación de cigarrillos; Fabricación de elementos... > A24C5/47 (Fijación de filtros o boquillas a los puros o cigarrillos, p. ej. inserción de filtros en los cigarrillos o en sus boquillas (A24C 5/52 tiene prioridad; filtros, su fabricación, boquillas A24D 3/00))
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APARATO MODULAR PARA EL ENSAMBLAJE DE ARTÍCULOS PARA FUMAR.

Fragmento de la descripción:

Aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar Campo

Esta invención está relacionada con una maquinaria para el ensamblaje de artículos para fumar y con la maquinaria asociada. En particular, pero no exclusivamente, está relacionada con una máquina de ensamblaje de cigarrillos que comprende una pluralidad de módulos.

Antecedentes

Las máquinas conocidas de ensamblaje de cigarrillo con filtro comprenden una unidad de conexión de filtro para conectar un filtro y una varilla de tabaco para formar un cigarrillo con filtro. En una conocida unidad de conexión de filtro, una varilla de filtro "de doble longitud" (que también se conoce varilla "para-2" (2-up)) se alinea con dos varillas de tabaco en cada extremo, y las tres varillas se envuelven con envoltorio conocido como papel "de extremidad" (tipping paper) (o de boquilla) para unirlos entre sí. La varilla de filtro para-2 situada en el centro se corta luego en dos, para formar dos cigarrillos con filtro. Los expertos en la técnica conocen este proceso por sí mismo.

Las varillas de filtro y las varillas de tabaco conocidas son transportadas en una unidad de conexión de filtro por una pluralidad de tambores cilíndricos, los artículos de varilla pasan de tambor en tambor a medida que son transportadas a través de la unidad. Los tambores conocidos tienen una pluralidad de surcos para contener los artículos de varilla durante el transporte, los surcos están espaciados en torno a la periferia curvada de un tambor, cada surco se extiende en la dirección del eje del tambor.

Algunos tambores están configurados de modo que unas operaciones en particular se llevan a cabo a medida que los artículos de varilla son transportados por el tambor. Por ejemplo las máquinas conocidas de conexión de filtro incluyen un tambor de plato oscilante para comprimir longitudinalmente dos varillas de tabaco y una varilla de filtro para-2 antes de que se aplique el papel de extremidad, y un tambor de enrollado que coopera con un rodillo de mano para envolver un segmento de papel de extremidad en torno a las tres varillas. Otros conocidos tambores incluyen tambores de corte que cooperan con una cuchilla de corte para cortar los artículos de varilla, tambores de separación para separar los artículos de varilla, tambores de inspección para inspeccionar la presencia de filtros o para llevar a cabo una prueba de fugas, tambores láser para grabar pequeñas perforaciones en las varillas del filtro, y tambores de giro para cambiar la orientación de los cigarrillos. Otros conocidos tambores incluyen tambores de transferencia (también conocidos como "tambores

Un primer módulo puede comprender la primera estación de envoltura y un segundo módulo puede comprender la segunda estación de envoltura.

Tal como se emplea en esta memoria, el término "artículo de varilla" incluye las varillas de material fumable, tales como varillas de tabaco, varillas de filtro y también otros artículos, similares a varillas, adecuados para su inclusión en un artículo para fumar. Un artículo de varilla puede estar formado por una sola varilla, o como alternativa puede comprender dos o más segmentos.

Tal como se emplea en esta memoria, el término "varilla de filtro" se refiere a una varilla que comprende un material adecuado para eliminar ciertos elementos del humo. La varilla de filtro puede ser más larga que los elementos de filtros de los cigarrillos finales. Por ejemplo, la varilla de filtro puede ser una varilla "para-2" (2-up) o "para-4" (4-up), que se divide en segmentos durante el ensamblaje de los cigarrillos, cada segmento se acopla con una varilla de tabaco en el cigarrillo final. Como es bien sabido en la técnica, "varilla de filtro para-2" se refiere a una varilla de filtro que está destinada a ser dividida en dos segmentos y "varilla de filtro para-4" se refiere a una varilla de filtro que está destinada a ser dividida en cuatro segmentos. Similarmente "varilla de filtro para-6 (6-up)" se refiere a una varilla de filtro que está destinado a ser dividida en seis segmentos.

Tal como se emplea en esta memoria, el término "artículo para fumar" incluye productos para fumar, tales como cigarrillos, puros y cigarros, ya sea basados en el tabaco, derivados del tabaco, tabaco expandido, tabaco reconstituido o sucedáneos de tabaco y también productos calientes pero no quemados. El artículo para fumar puede estar provisto de un filtro para que el fumador aspire flujo gaseoso.

Breve descripción de los dibujos

Con el fin de que la invención pueda entenderse más completamente, ahora se describirán unas realizaciones de la misma, a modo de ejemplo solamente, haciendo referencia a los dibujos adjuntos, en los que:

La Figura 1 es un esquema que muestra unos elementos de un aparato de fabricación de cigarrillos.

La Figura 1A muestra un módulo de un primer tipo.

La Figura 2 muestra un módulo de un segundo tipo;

La Figura 2A muestra dos varillas de tabaco y una varilla de filtro recibidas por un módulo de un segundo tipo;

La Figura 3 muestra un módulo de un tercer tipo;

La Figura 3A muestra dos varillas de tabaco y una varilla de filtro recibidas por un módulo de un tercer tipo;

La Figura 4 muestra un módulo de cuarto tipo;

La Figura 4A muestra dos varillas de tabaco y una varilla de filtro recibidas por un módulo de un cuarto tipo;

La Figura 5 muestra una disposición de módulos;

La Figura 6a se muestra una unidad Max S;

La Figura 6b ilustra una modificación a una unidad Max S;

La Figura 7 muestra una disposición de módulos vinculados a la unidad Max S modificada para hacer un primer tipo de cigarrillo, y la Figura 7a ilustra el correspondiente proceso de ensamblaje de cigarrillos.

La Figura 8 muestra una disposición de módulos para hacer un segundo tipo de cigarrillo, y la Figura 8a ilustra el correspondiente proceso de ensamblaje de cigarrillos.

La Figura 9 es una vista en perspectiva de la unidad de base de los módulos de las Figuras 2, 3 y 4 montados con cuatro tambores.

La Figura 1 muestra la vista en perspectiva de la Figura 9, con un tambor retirado.

La Figura 11 es un esquema que ilustra las regiones en las que se aplica aspiración a los tambores, y el sentido de rotación de los tambores;

La Figura 12 es la vista en perspectiva de la Figura 1 con un elemento de control de aspiración y el alojamiento de aspiración retirado.

La Figura 13 es una vista de la unidad de base de la Figura 9 desde detrás.

La Figura 14 ilustra una variación del módulo de la Figura 1A.

Descripción detallada

La Figura 1 es un esquema que muestra unos elementos de un aparato 1 de fabricación de cigarrillos. El aparato 1 comprende una máquina productora 11 de varilla de tabaco y una máquina 14 de ensamblaje de cigarrillos. Como se muestra, la máquina 14 de ensamblaje de cigarrillos comprende un aparato modular, que incluye un grupo 12 de módulos 12a dispuestos en fila y una unidad 13 de conexión de filtro. Tal como se

muestra, los módulos 12a de la Figura 1 están situados entre la máquina productora 11 de varilla de tabaco y la unidad 13 de conexión de filtros, y recibe las varillas de tabaco directamente de la máquina productora 11 de varilla de tabaco.

Los módulos 12 se pueden configurar de varias maneras diferentes para proporcionar diferentes opciones de fabricación en las que el aparato 1 produce diferentes tipos de cigarrillos. Los módulos 12 pueden reconfigurarse para producir diferentes tipos de cigarrillos al añadir/quitar uno o varios módulos, recolocar los módulos relativamente entre sí y/o reconfigurar módulos individuales. De esta manera, se proporciona una máquina flexible de ensamblaje de cigarrillos...

 


Reivindicaciones:

1. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar, configurado para hacer que dichas varillas de material fumable se sometan a una primera secuencia de operaciones, en donde el aparato modular puede reconfigurarse para hacer que las varillas recibidas de material fumable se sometan a una segunda secuencia de operaciones, diferente de la primera secuencia de operaciones, en donde la primera y la segunda secuencia de operaciones forman respectivamente por lo menos parte de un primer y un segundo proceso para el ensamblaje de artículos para fumar, cada artículo para fumar comprende una varilla de material fumable, que durante el uso se fuma,

el aparato modular comprende:

un primer mecanismo de inserción configurado para insertar un primer artículo de varilla entre dos varillas de tabaco;

un primer divisor de varilla configurado para dividir el primer artículo de varilla en por lo menos dos piezas,

un separador configurado para separar un primer grupo que comprende una varilla de material fumable y una de dichas piezas, de un segundo grupo que comprende una varilla de material fumable y otra de dichas piezas, y

un segundo mecanismo de inserción configurado para insertar un segundo artículo de varilla entre el primer y el segundo grupo.

2. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según la reivindicación 1 que comprende además:

un segundo divisor de varilla configurado para dividir el segundo artículo de varilla en por lo menos dos piezas; y

una estación de envoltura configurada para envolver un envoltorio por lo menos parcialmente alrededor de un artículo de varilla insertado después de que el artículo de varilla insertado se inserte entre las dos varillas de tabaco y antes de que el artículo de varilla insertado sea dividido por un divisor de varilla.

3. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según la reivindicación 1 ó la reivindicación 2, en donde el aparato modular comprende un primer módulo que comprende dicho primer mecanismo de inserción y un segundo módulo que comprende dicho segundo mecanismo de inserción.

4. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquier reivindicación precedente, que comprende:

una pluralidad de mecanismos de inserción, cada uno de dichos mecanismos de inserción está configurado para insertar un artículo de varilla entre dos varillas de tabaco;

una pluralidad de divisores de varilla, cada uno de dichos divisores de varilla está configurado para dividir un artículo de varilla en por lo menos dos piezas, y una pluralidad de estaciones de envoltura, cada una de dichas estaciones de envoltura está configurada para envolver un envoltorio por lo menos parcialmente alrededor de un artículo de varilla después de que el artículo de varilla insertado se inserte entre las dos varillas de tabaco y antes de que el artículo de varilla insertado sea dividido por un divisor de varilla.

5. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquier reivindicación precedente, en donde el aparato modular incluye dos o más módulos, cada uno tiene una unidad de base y uno o más tambores, en donde cada uno de dichos dos o más módulos está configurado para recibir el mismo número de tambores.

6. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según la reivindicación 5, en donde cada uno de dichos dos o más módulos está configurado para recibir tambores en unas posiciones correspondientes con respecto a la respectiva unidad de base.

7. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquier reivindicación precedente, en donde dicho primer proceso para ensamblar los artículos para fumar forma una primera configuración del artículo para fumar y en donde dicho segundo proceso para ensamblar artículos para fumar forma una segunda configuración de artículo para fumar diferente a la primera configuración.

8. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquier reivindicación precedente, en donde dichas primera y segunda secuencias de operaciones hacen que las varillas de material fumable se combinen respectivamente con uno o más artículos de varilla.

9. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquier reivindicación precedente, que comprende una pluralidad de módulos configurados para recibir dichas varillas de material fumable, dicha pluralidad de módulos comprende una pluralidad de unidades funcionales configuradas para hacer que dichas varillas de material fumable se sometan a dicha primera secuencia de operaciones.

10. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según la reivindicación 9, en donde dichas unidades funcionales comprenden una pluralidad de elementos de transporte dispuestos para definir un recorrido de transporte a través del aparato modular, a lo largo del cual se hace que las varillas de material fumable se sometan a dicha primera secuencia de operaciones.

11. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según la reivindicación 9 ó la reivindicación 10, en donde dicha reconfiguración del aparato modular comprende la recolocación de módulos relativamente entre sí y/o retirar uno o más de los módulos y/o añadir uno o más módulos adicionales.

12. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquiera de las reivindicaciones 9 a 11, en donde dicha pluralidad de módulos comprenden un módulo reconfigurable, en donde la reconfiguración del aparato modular comprende reconfigurar dicho módulo reconfigurable.

13. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquiera de las reivindicaciones 9 a 12, en donde cuando se reconfigura, el aparato modular comprende una pluralidad de módulos, dicha pluralidad de módulos comprende una pluralidad de unidades funcionales configuradas para hacer que las varillas de material fumable se sometan a una segunda secuencia de operaciones.

14. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquiera de las reivindicaciones 9 a 13, en donde los módulos se disponen en una fila para hacer que dichas varillas de material fumable se sometan a dichas primera y segunda secuencias de operaciones.

15. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquiera de las reivindicaciones 9 a 14, en donde por lo menos un módulo se deja sin cambios cuando el aparato modular se reconfigura para dicha segunda secuencia de operaciones.

16. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según la reivindicación 15, en donde dicho por lo menos un módulo, que se deja sin cambios, comprende un módulo de alimentación configurado para recibir varillas de material fumable.

17. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquiera de las reivindicaciones 9 a 16, en donde cada módulo comprende un servomotor y en donde dichos servomotores se sincronizan.

18. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquier reivindicación precedente, en donde el aparato modular comprende un primer aparato de formación de grupo configurado para asociar una varilla de material fumable con un artículo de varilla para formar un primer grupo, y un segundo aparato de formación de grupo configurado para asociar un artículo de varilla con el primer grupo para formar un segundo grupo.

19. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según la reivindicación 18, en donde el aparato modular comprende un primer módulo que comprende dicho primer aparato de formación de grupo y un segundo módulo que comprende dicho segundo aparato de formación de grupo.

20. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquiera de las reivindicaciones 1 a 19, que comprende una primera estación de envoltura para aplicar un primer envoltorio al artículo para fumar y una segunda estación de envoltura para aplicar un segundo envoltorio al artículo para fumar después de que se aplique el primer envoltorio.

21. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según la reivindicación 20, en donde la segunda estación de envoltura se configura para aplicar el segundo envoltorio de modo que se superpone al primer envoltorio.

22. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según la reivindicación 20, en donde la segunda estación de envoltura se configura para aplicar el segundo envoltorio de modo que haya una separación longitudinal entre el primer envoltorio y el segundo envoltorio.

23. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquiera de las reivindicaciones 20 a 22, en donde la primera estación de envoltura se incluye en un primer módulo y la segunda estación de envoltura se incluye en un segundo módulo.

24. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquiera de las reivindicaciones 1 a 23, en donde el aparato modular forma al menos parte de un aparato para ensamblar artículos para fumar.

25. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según la reivindicación 24, en donde el aparato para ensamblar artículos para fumar comprende además una fuente de varilla de tabaco, en donde el aparato modular se dispone para recibir varillas de tabaco de la fuente de varilla de tabaco.

26. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según la reivindicación 25, en donde el aparato modular se dispone para recibir varillas de tabaco directamente de la fuente de varilla de tabaco.

27. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquiera de las reivindicaciones anteriores, que comprende al menos un módulo.

28. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según la reivindicación 27, en donde el módulo es un módulo reconfigurable que comprende una unidad de base configurada para recibir de manera desmontable una pluralidad de piezas diferentes.

29. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según la reivindicación 28, en donde, en una primera configuración del módulo reconfigurable, la unidad de base está equipada con un componente receptor de varilla para recibir un grupo de artículos de varilla, un componente de corte de varilla para cortar, en dos segmentos, una varilla central en dicho grupo de artículos recibidos, y un componente separador de varilla para separar los segmentos, para formar de ese modo dos grupos espaciados de varillas.

30. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según la reivindicación 28 ó 29, en donde, en una segunda configuración del módulo reconfigurable, la unidad de base está equipada con un componente receptor de varilla para recibir dos varillas de tabaco separadas longitudinalmente por una separación, un componente de inserción de varilla para insertar un artículo de varilla en la separación, un componente de corte de varilla para cortar en dos segmentos un artículo de varilla insertado, y un componente separador de varilla para separar los segmentos, para formar de ese modo dos grupos espaciados de varilla.

31. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquiera de las reivindicaciones 28-30, en donde en una tercera configuración del módulo reconfigurable, la unidad de base está equipada con un componente receptor de varilla para recibir dos varillas de tabaco separadas por una separación, un componente de inserción de varilla para insertar un artículo de varilla en la separación, y una estación de envoltura para aplicar un envoltorio alrededor de un artículo de varilla insertado.

32. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquiera de las reivindicaciones 28-31, en donde dicho módulo reconfigurable comprende una parte receptora de tambor adaptada para recibir de manera selectiva un primer y un segundo tambor

33. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según la reivindicación 32, en donde dicho módulo reconfigurable comprende un elemento de control de aspiración configurado para aplicar aspiración ya sea al primer o al segundo tambor.

34. Un aparato modular para el ensamblaje de artículos para fumar según cualquiera de las reivindicaciones 27 a 33, en donde dicho módulo comprende cuatro tambores.